De Jong vindt schaatsen in tweede rijtje niet zo leuk

Letitia de Jong zaterdagmiddag op het NK Sprint. FOTO MARTIN DE JONG

Letitia de Jong werd vorig seizoen Nederlands kampioen sprint. In Thialf speelt ze dit weekeinde een bijrol, ver achter de titanenstrijd tussen klassementsleider Femke Kok en nummer twee Jutta Leerdam.

Dat ze niet mee zou kunnen doen om de prijzen op het NK sprint, wist Letitia de Jong vooraf ook wel. De titelverdedigster is op de weg terug na een heupblessure en ze zit nog maar op 80 procent van haar kunnen. ,,Mar stiekem hie ik hoopt dat it wat better wêze soe’’, zei ze na de eerste dag van het NK. Die sloot ze af met een negentiende plaats op de 500 meter, een zeventiende op de 1000 meter en de achttiende in het klassement.

Het was maar goed dat er geen publiek aanwezig was, vond De Jong. ,,Dat makket dat ik my wat minder skamje.’’ Want het voelde wel een beetje dat ze voor schut stond. ,,Ik kin myn pk’s net kwyt op it iis en se rinne der ek wol rap út.’’ Het motortje van De Jong is nog klein, nadat haar voorseizoen vanwege een nieuwe heupblessure in het water viel.

Luxe training

Het NK gebruikt ze als luxe training. Om ritme op te doen richting het kwalificatietoernooi van eind december. Daar worden de internationale startbewijzen verdeeld. ,,Ik doch dit echt om better te wurden. En in gebrek oan nivo is foar my gjin reden om op te jaan.’’

Maar genoten had ze niet van haar eerste races van het seizoen. ,,As titelferdigener is’t fansels net leuk om yn it twadde rychje mei te dwaan’’, zei ze. ,,Foar de 1000 meter moast ik mysels echt nei de start ta triuwe. Ik hie der echt gjin sin yn.’’

Of ze zondag nog aan de start verschijnt, wist De Jong na de eerste dag van het NK nog niet. ,,Mar efkes ôfwachtsje hoe’t ik moarn wekker wurd.’’

Geschrokken van het niveau aan de top was De Jong niet. ,,Myn lêste 1000 meter fan foarich jier yn Thialf ried ik yn 1.14,2. Dêr wint Femke hjoed mei. Se dogge gjin dingen dy’t ik noch noait dien ha.’’ Als ze technisch de zaken weer op orde heeft en de coördinatie terug is, verwacht De Jong, die nu 39,75 en 1.18,46 klokte, weer seconden sneller te zijn. ,,Dêr wol ik ek wer hinne.’’

Ingecalculeerde winst

‘Daar’ sloeg onder andere op het niveau van Femke Kok, die de eerste twee afstanden won. De 500 meter was wel ingecalculeerd, al was het verschil met Jutta Leerdam slecht 0,02 seconde (37,51 tegen 37,53). ,,Dêr wie ik wol wat fan skrokken’’, zei Kok.

Dat ze de 1000 meter ook won, was een onverwacht genoegen. Leerdam kampte met een haperende klapschaats en gaf weer iets toe op Kok (1.14,23 tegen 1.14,34). ,,Ik bin foaral hiel tefreden oer myn eigen race’’, concludeerde Kok. Ze wilde een keer niet kapotgaan aan het einde van de race en dat lukte. Een dik nieuw persoonlijk record was het logische gevolg. De titelstrijd is door de kleine verschillen nog verre van beslist.

Achter Kok en Leerdam bezet Suzanne Schulting voorlopig de derde plaats. Dat is ook meteen het maximaal haalbare, erkende de Heerenveense eerlijk. Nu het shorttrack stilligt, heeft ze de kans om zich volop het langebaanschaatsen te storten. Met succes. De 1.14,89 bracht een oerkreet in haar naar boven. ,,Als ik blij ben, ben ik ook echt blij.’’

Helemaal onverwacht kwam het niet voor Schulting. ,,Vooraf hadden we al gezegd dat het podium haalbaar was als alles op zijn plaats zou vallen. Fysiek ben ik heel goed, dat zien we bij de shorttracktrainingen wel. Het moest technisch even een keer kloppen.’’

Groeiende

Schulting voelt dat ze ook op de langebaan groeiende is. ,,Ik voel me er steeds comfortabeler in en dan kun je grenzen gaan verleggen.’’

Hoe leuk ze het langebaanschaatsen ook vindt, Schulting smacht naar shorttrackwedstrijden. ,,Vanaf januari staat alles weer in het teken van shorttrack.’’ Eigenlijk vanaf volgende week al, wanneer in Thialf de eerste wedstrijd van het seizoen geschaatst wordt. ,,Ik ben heel blij met deze wedstrijd, maar ik ben blij dat ik eindelijk weer mag shorttracken.’’