Cambuur-directeuren Gerald van den Belt (links) en Ard de Graaf volgen de videoconference met de betaald voetbalclubs en de KNVB.
 FOTO HENK JAN DIJKS

Zwarte dag voor Cambuur: ongeloof, onbegrip, woede

Cambuur-directeuren Gerald van den Belt (links) en Ard de Graaf volgen de videoconference met de betaald voetbalclubs en de KNVB. FOTO HENK JAN DIJKS

Het was een zwarte dag voor Cambuur. Na de klinische toespraak van directeur betaald voetbal Eric Gudde van de KNVB ging het beeldscherm voor de ogen van de Cambuur-directie letterlijk op zwart.

Ongeloof, onbegrip, woede. En algemeen directeur Ard de Graaf voegde er nog het woord ‘tragisch’ aan toe. Hoofdtrainer Henk de Jong ging nog een stapje verder. ,,De grootste schande uit de sportgeschiedenis van Nederland ooit’’, zei hij, terwijl zijn bloed kookte. ,,Je gooit de eerste divisie gewoon weg als een vuilnisvat.’’

Cambuur krijgt in de voetbaljaargang waarin de ploeg op het punt stond records te breken, geen passende beloning. Gewoon opnieuw beginnen, was de boodschap die directie, spelers, staf en iedereen die Cambuur een warm hart toedraagt, kregen. ,,Een mokerslag’’, zei De Graaf. ,,We hadden volgens de statistieken 99,5 procent kans op promotie.’’

Het besluit kan verstrekkende gevolgen hebben. Vanwege de coronacrisis is de toekomst van veel voetbalbedrijven onzeker. Voor Cambuur is dat niet anders. De club kan het nog wel even uitzingen, maar niet oneindig. ,,Foeke Booy zei het mooi’’, vond De Graaf. ,,Een ballon kan ook knappen als je er te lang aan trekt. Dat kan Cambuur ook overkomen.’’

Zorgelijke situatie

Of de onheilstijding Cambuur zelfs de kop kan kosten, kon De Graaf nog niet inschatten, maar uitsluiten deed hij het niet. ,,Ik weet niet hoe de crisis zich verder ontwikkelt, maar het is een zorgelijke situatie. Promotie is voor Cambuur hetzelfde als de Champions League voor Ajax.’’

Het verschil tussen spelen in de ere- of eerste divisie is alleen al 3 miljoen euro. En dat is alleen in het eerste jaar. Nog een tweede jaar en Cambuur zou in de eredivisie richting het nieuwe stadion gaan.

Skyboxen in het nieuwe onderkomen zouden een stuk meer kunnen opleveren. ,,Moet je nagaan wat dit ons kost’’, zei De Jong. ,,Het heeft een waanzinnig effect op de club’’, vulde De Graaf aan. ,,Tragisch.’’ De Jong: ,,Voor de jongens en de trainers is dit financieel ook een klap.’’

Gevoel van onrecht

De collectieve verontwaardiging was groot in het Cambuur-stadion. Het gevoel van onrecht nog groter. Op meerdere vlakken voelde Cambuur dat het recht had op promotie. Vooral het advies van de Europese voetbalbond, sterkte de club. Die drong er bij de KNVB op aan om de ranglijst te gebruiken voor de beslissingen.

Rond Europees voetbal werd dat advies inderdaad overgenomen. Ajax kreeg op doelsaldo directe toegang tot de Champions League. ,,Wij hebben 11 punten voorsprong op de eerstvolgende concurrent. Ze hadden alle mogelijkheden om dat door te trekken naar de eerste divisie’’, zei De Graaf. ,,Maar dat doen ze niet, want onderin mogen ze zelf beslissen. Hoe serieus neem je de eerste divisie dan?’’

En dan was daar nog de stemming. Henk de Jong had er donderdagavond al een slecht gevoel over. ,,Eigenlijk zat ik tegen beter weten in te hopen. Maar dit was vanochtend al besloten. Deze hele middag had helemaal niet gehoeven.’’

Bij de stemming waren namelijk zestien stemmen voor promotie en degradatie en negen tegen. Ook stemden negen clubs, waaronder SC Heerenveen, neutraal. Daaruit concludeerde de voetbalbond dat er geen duidelijke meerderheid was. ,,Een schijndemocratie’’, zei De Jong. De Graaf: ,,Hoe kun je nou zeggen dat er geen meerderheid is.’’

De algemeen directeur was slecht te spreken over de bij vlagen kolderieke videoconference. Die lag zelfs een tijdje stil, omdat het emailadres waarop clubs hun stem konden uitbrengen, was uitgelekt en supporters van allerlei clubs de mailbox lam legden met een stortvloed aan berichten. ,,De Poolse landdag heeft zijn digitale entree gemaakt’’, concludeerde De Graaf.

Hoe het nu verder moet? Cambuur wilde het nieuws eerst even laten bezinken. Beleid voor komend seizoen is nog moeilijk te maken, omdat de club zich niet zomaar neerlegt bij nog een jaar eerste divisie. ,,Ik zal nooit opgeven’’, zei de Jong strijdvaardig.

Lees ook | Cambuur spreekt van grootste schande uit sportgeschiedenis: ‘Je gooit de eerste divisie weg als een vuilniszak’

Lees ook | Onbegrip bij achterban Cambuur: ‘Wat moet je daar nu van zeggen? Kloten!’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 4,99 per maand. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct