Profdarter Danny Noppert: ,,Het spelen van bijvoorbeeld een WK-kwartfinale moet voor mij net zo gewoon gaan voelen als meedoen aan een toernooi om een paar tientjes in mijn stamcafé.’’

Danny Noppert wil de wereldtitel darts (en dat lukt niet op pils en peuken)

Profdarter Danny Noppert: ,,Het spelen van bijvoorbeeld een WK-kwartfinale moet voor mij net zo gewoon gaan voelen als meedoen aan een toernooi om een paar tientjes in mijn stamcafé.’’ FOTO NIELS DE VRIES

Danny Noppert behoort tot de beste 25 darters van de wereld en daarmee tot de grootverdieners in zijn sport. De Jouster mikte in de laatste twee jaar 220.000 euro bij elkaar. Een kwestie van veel trainen, regelmatig leven en altijd in jezelf geloven. ,,Wereldkampioen? Nu nog niet, maar ik weet dat het kan.’’

Op de laatste dag van dit bijzondere jaar wordt Danny Noppert triple-10 . Het mooiste cadeau voor zijn dertigste verjaardag hoopt hij zichzelf een dag eerder te schenken: een overwinning en daarmee een plaats in de kwartfinale van het WK.

Makkelijker gezegd dan gedaan, erkent Noppert. ,,Ik weet dat ik van iedereen kan winnen, maar het is ook zo dat ik momenteel van veel mannen kan verliezen. Neem nou afgelopen weekend, de Players Championship Finals. De ene dag win ik met 6-1, met een gemiddelde van 100. De volgende dag verlies ik met 6-1, met amper 85 punten per drie pijlen. Oké: die nederlaag was tegen Mervyn King, die uiteindelijk pas in de finale verloor van Michael van Gerwen, maar toch. Ik ontwikkel me nog steeds, maar het is nog niet stabiel genoeg.’’

Geen geheimen over prijzengeld

Noppert, die afscheid heeft genomen van de bijnaam Noppie , heeft zich voor de derde keer weten te kwalificeren voor de strijd om de wereldtitel. In vergelijking met vorig jaar verbeterde hij zich met zes plaatsen. Op de mondiale ranglijst (de Order of Merit ) staat hij 25ste. Deze lijst wordt samengesteld op basis van wat de darters de afgelopen twee jaar aan prijzengeld hebben verdiend. ,,Net als bij tennis wordt daar niet geheimzinnig over gedaan’’, zegt Noppert.

Hij heeft daar geen problemen mee. Lachend: ,,Ik ben nu drie jaar prof en kan er goed van leven. We hebben een mooi huis kunnen kopen, maar ik heb die 197.000 Engelse ponden niet allemaal op m’n rekening staan. Er gaat belasting af en ik moet mijn manager betalen. Daar kun je op dit niveau niet zonder. Ik moet me volledig kunnen focussen op trainen en spelen; de manager regelt de vliegreizen en hotels.’’

De voormalig heftruckchauffeur kan zich niet druk maken over de manier waarop veel mensen nog altijd aankijken tegen darts. ,,Het imago van kroegsport hangt er nog aan, maar voor de top geldt dat allang niet meer. Op ‘pils en peuken’ red je het niet. Je móet discipline hebben. Als je niet als een prof leeft, word je gepasseerd, want er komen uit steeds meer landen goede spelers. Ik train deze drie weken voor het WK tussen de vier en zes uur per dag. Tijdens de toernooien pak je zoveel mogelijk rust; ‘doorhalen’ is er niet bij.’’

Minder gespannen

,,Je ziet aan de spelers dat de sport zich ontwikkelt. Ze moeten fysiek goed zijn om mee te kunnen met het stijgende niveau. Zeker: er doen ‘rondbuikige’ jongens mee, maar dat wordt minder. Veel mannen zijn al veel kilo’s kwijt. Darts vergt conditie, zeker tijdens toernooien waarop je twee of drie lange partijen per dag speelt. Zelf ga ik vaak naar de sportschool om in shape te blijven.’’

Als je je fit voelt, kun je ook beter met de spanning overweg, zegt Noppert. ,,Al is dat vooral een kwestie van ervaring krijgen. In dat opzicht heb ik vooruitgang geboekt. Ik voel me nog altijd meer op m’n gemak tijdens een ‘vloertoernooi’ zonder camera’s dan tijdens een tv-toernooi op een groot podium, maar ik weet ondertussen hoe het werkt. Ik ben minder gespannen.’’

Is er een verschil tussen een middag- en avondpartij? ,,Dat maakt me niet zoveel uit. Als ik ’s middags speel, kom ik wat eerder uit bed, om niet in de knel te komen met mijn voorbereiding, die bijna drie uur in beslag neemt. Een late avondpartij heeft als nadeel dat je daar een hele dag mee in je hoofd loopt. Als ik zo’n partij heb, pak ik ’s middags een paar uurtjes slaap. Tijdens een tv-toernooi moet je voor je partij beschikbaar zijn voor een interview. Dat gaat me ook steeds beter af, al vind ik praten in het Engels nog wel lastig. Na een wedstrijd vind ik een interview altijd moeilijk. Ik zit dan nog vol adrenaline en ben erg druk in mijn hoofd.’’

Ingooien volgens een patroon

Waar en op welk toernooi Noppert ook speelt, zijn warming-up neemt hij altijd serieus. ,,Ik ben een echte ‘ingooier’, die zeker over zijn finishes een goed gevoel moet krijgen.’’ Ook thuis, tijdens de trainingen op de voor darts ingerichte zolder, werkt hij volgens een patroon. ,,Ik begin bij 121 en moet dat in drie pijlen uit zien te gooien. Dan 122, 123, enzovoorts, tot de 170. Op die manier hou ik de focus.’’ Is het hem wel eens gelukt om het hele rijtje zonder missers af te werken? ,,Ja.’’

Trainen op bijvoorbeeld alleen de triple-19 of de bullseye doet Noppert niet. ,,Die komen voorbij in die ‘patroontrainingen’. Of in sessies die ik uitvoer met behulp van een computerprogramma. Dat kun je instellen op een gemiddelde en dan moet ik dat bij zien te houden. Zoiets werkt prima voor mij. Ik kan echt van die trainingen genieten, darts is voor mij nooit saai. De uren vliegen soms voorbij; dan merk ik ineens dat ik vier uur onafgebroken heb staan gooien. Vaak zet ik er muziek bij aan, maakt me niet uit wat. Ik heb een brede smaak, van Nederlandstalig en Top-40 tot heavy metal.’’

Trainen met ‘publieksgeluid’, als nabootsing van jolige toeschouwers aan met bier overladen tafels? ,,Nee, dat niet. Dat geluid hebben we in deze coronatijd trouwens niet gemist. Al zat er niemand in de zaal, het kabaal was er niet minder om. Als er 180 werd gegooid, drukte er iemand op een knopje en hoorde je gebrul. Maar het kon wat mij betreft het gemis van toeschouwers niet vervangen. Ik miste dat wel, die duizenden mensen, met af en toe iemand in een bananenpak.’’

loading

Eigen ding

Noppert (een van zijn vaste shirtsponsors is het Lemster autobedrijf A6) heeft ondanks de coronacrisis veel toernooien gespeeld. ,,Ik heb niet het allerbeste laten zien’’, zegt hij. Een van de toernooien was het WK voor landenteams in Oostenrijk, dat hij speelde aan de zijde van de nummer 1 van de wereld, Michael van Gerwen.

De Brabander en de Fries sneuvelden in de kwartfinale. ,,Het was een leerzame ervaring, zonder dat ik veel met Michael over darten heb gesproken’’, aldus Noppert. ,,Iedere darter doet toch zijn eigen ding. Na die kwartfinale moest ik meteen weer het vliegtuig in voor een toernooi in Engeland. Het reizen maakt het soms zwaar. Daar staat tegenover dat het geen eenzaam beroep is. Natuurlijk zit je regelmatig alleen op je hotelkamer, maar als darters onder elkaar maken we het vaak zo gezellig mogelijk, waarbij ik er wel voor zorg dat ik op tijd op bed lig. En als ik wil, kan ik altijd bellen met mijn vriendin of naar familie en vrienden. Die contacten zijn belangrijk voor me.’’

Tatoeages en sierraden

Ook belangrijk voor Noppert: zijn tatoeages en het halskettinkje met hangertje. ,,Daarin zit een beetje as van mijn moeder. Zij is drie jaar geleden overleden, op mijn verjaardag. Zonder dat kettinkje ga ik het podium niet op.’’ Ook een tatoeage op zijn werparm (rechts) herinnert aan Aleida Noppert. ,,Een hartje met mem erin en engelvleugeltjes.’’

Wat valt er tussen pols en schouder meer te zien? ,,Een setje pijlen, het symbool van hoop, geloof en liefde en wat Japanse tekens. Ik vind tatoeages gewoon mooi en mijn vriendin gelukkig ook. Mijn linkerarm raakt ook aardig vol, met onder andere een klavertje-4 met de namen van mijn ouders en twee broers. Deze week heb ik er een grote leeuwenkop bij laten zetten. Ik hou van dieren. Als het even kan, bezoek ik dierentuinen.’’ Hij lacht. ,,Het is eigenlijk wel een beetje raar. Als ik bijvoorbeeld bloed moet prikken, ben ik bang voor die naald, maar een tatoeage-apparaat doet me niks. Voor één tattoo heb ik eens vijf uur gezeten.’’

Het WK darts dan. Dat gaat Danny Noppert niet winnen, denkt Danny Noppert. Tenminste: niet de komende editie, die op 15 december start in Alexandra Palace te Londen. ,,Mét dagelijks duizend toeschouwers erbij, prachtig.’’ Zoals gemeld hoopt hij zeker tot op zijn verjaardag in het toernooi te zitten. ,,Dan moet ik drie partijen winnen. Dat wil ik echt bereiken.’’

Zelfvertrouwen is het sleutelwoord. ,,Ik geloof in mezelf en ben altijd positief. Ik weet dat ik van iedereen kan winnen en dat ooit wereldkampioen worden niet onmogelijk is. Ik heb de top 5 van de wereld al eens verslagen, maar ik moet voorkomen dat ik er uitvlieg tegen een ‘onbekende’. Daarvoor moet je aan heel veel tv-toernooien meedoen, leren omgaan met de druk. Het spelen van bijvoorbeeld een WK-kwartfinale moet voor mij net zo gewoon gaan voelen als meedoen aan een toernooi om een paar tientjes in mijn stamcafé.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct