Cambuur zit nog een week in spanning na het kort geding tegen de KNVB: rechter noemt spelregels 'mistig'

Dolf Segaar aan het woord, met achter hem Edmon Oude Elferink.

Een eredivisie met twintig clubs blijft voor de KNVB onbespreekbaar. Dat de clubs dat wel zouden willen, is bij de voetbalbond ook niet bekend. Dat zei advocaat Harro Knijff tijdens het kort geding dat Cambuur en De Graafschap hadden aangespannen.

Voorzieningenrechter Zuurmond hoopt op donderdag 14 mei, volgende week dus, uitspraak te doen. Hij is door de advocaten met flink wat papierwerk overladen. ,,Ik heb huiswerk te doen. Het kan zijn dat die datum niet wordt gehaald, maar we gaan onze best doen en begrijpen dat er behoefte is aan duidelijkheid.’’ Of de uitspraak per e-mail of in de vorm van een zitting komt, is nog onduidelijk.

loading  

Het kort geding in Utrecht vond plaats in een nagenoeg lege rechtszaal, zonder fans van beide clubs. Ard de Graaf en Hans Martijn Ostendorp, de directeuren van respectievelijk Cambuur en De Graafschap, waren wel welkom. Een klein groepje journalisten mocht het kort geding in een andere zaal via een livestream volgen. Zelfs de technische managers en enkele commissarissen van de twee clubs moesten buiten blijven, vanwege regels tegen de verspreiding van het coronavirus.

loading  

Cambuur en De Graafschap zijn naar de rechter gestapt omdat ze op weg naar de eredivisie leken toen de eerste divisie negen speelronden voor het einde werd afgebroken vanwege het coronavirus. De koploper uit Leeuwarden (11 punten) en achtervolger uit Doetinchem (7 punten) hadden een flink gat geslagen met nummer drie FC Volendam.

Stemming en peiling

Cambuur en De Graafschap werden tijdens het kort geding vertegenwoordigd door advocaten Dolf Segaar en Edmon Oude Elferink. Harro Knijff was namens de KNVB in de rechtbank in Utrecht. Beide partijen waren het over alle ter berde gebrachte standpunten oneens.

loading

Segaar hamerde namens de voetbalclubs op de zogenaamde peiling, op 24 april voorafgaand aan het besluit geen clubs te laten promoveren en degraderen. Daaruit bleek dat zestien clubs voor promotie en degradatie waren, negen tegen en negen hadden zich onthouden van een mening. Volgens Segaar hadden de stemmen van de spelers- en trainersraad - die ook werden meegenomen - en de betrokken clubs (Cambuur en De Graafschap voor promotie en ADO Den Haag en RKC Waalwijk tegen degradatie) niet moeten worden meegenomen. ,,Zij zijn niet objectief en dan blijven er weinig stemmen over’’, aldus Segaar.

Volgens Knijff is er nooit sprake geweest van een stemming, maar van een peiling van meningen. ,,De directeur betaald voetbal (Gudde, red.) zei dat er geen duidelijke meerderheid voor een bepaald besluit was. Cambuur en De Graafschap verwijten de KNVB het optellen van stemmen. Dat deed de KNVB juist niet en dat is een onzuivere redenering.’‘

loading

Knijff: ,,Het bestuur betaald voetbal heeft op geen enkel punt gezegd dat de meeste stemmen gelden. Het standpunt van de clubs dat het besluitvormingsproces onduidelijk was, is voor de KNVB onbegrijpelijk. Het bestuur betaald voetbal heeft onderzocht of er draagvlak zou zijn voor een bepaald besluit. Als er een significante meerderheid zou zijn voor een besluit, moet je daar goed over nadenken. Dat was niet het geval. De KNVB schonk klare wijn over het besluit en de raadpleging van de clubs.’‘ Toch bekroop rechter Zuurmond het gevoel dat de spelregels van de KNVB mistig waren en onduidelijk.

Hink-stap-sprong

Cambuur en De Graafschap willen promotie op basis van de eindrangschikking. Beide stonden ruim voor op de concurrentie en volgens statistieken hadden ze die promotieplaatsen ook tot het einde van de competitie, mocht die door het coronavirus niet zijn stilgelegd, vastgehouden. Volgens Segaar is er door het beëindigen van het wedstrijdprogramma een verkorte competitie ontstaan. ,,De KNVB mag dat besluit nemen, maar de reguliere competitie wordt dan de verkorte competitie.’‘

Dat bestreed Knijff, die het een hink-stap-sprong noemde. ,,We hebben het in de reglementen over de rangschikking na de reguliere competitie. En hier is helaas geen sprake van de reguliere competitie.’‘ Dat er aan de bovenkant van de eredivisie andere besluiten werden genomen met betrekking tot Europees voetbal, heeft volgens de KNVB-raadsman te maken met de reglementen van de UEFA. ,,De consequentie bij het niet volgen daarvan, kan zijn dat de betreffende clubs niet kunnen deelnemen aan de Europese competities.’''

Rommelig

Segaar merkte op dat de KNVB een nieuw element aan het reglement heeft toegevoegd: promotie en degradatie zou in dit geval niet kunnen. Zijn kantoorgenoot Oude Elferink, noemde het verloop van de procedure rommelig en onduidelijk toegelicht. ,,De KNVB heeft het kartelverbod geschonden in het kader van de totstandkoming van het besluit. Dat moet ongeldig worden verklaard.’‘

Voorzieningenrechter Zuurmond wilde vervolgens van Oude Elferink weten of er voor Cambuur en De Graafschap geen mogelijkheden zijn om volgend jaar weer te promoveren. ,,Waar van toetreding tot een betaald voetbalcompetitie sprake is, dient aan een aantal voorwaarden te worden voldaan’’, reageerde hij. ,,Het is een bijzondere omstandigheid, maar de KNVB heeft de plicht de normen die hier gelden, toe te passen.’’

Knijff zei dat er geen twijfel bestaat over de bevoegdheid van het bestuur betaald voetbal, dat beslist over promotie en degradatie. ,,Geen enkele club heeft daartegen gereageerd en dat betwist.’’

loading  

Twintig clubs

Het scenario van een eredivisie met twintig clubs kwam vanzelfsprekend uitgebreid aan bod. Volgens de clubs is dat onvoldoende onderzocht, maar Knijff zegt dat er vanaf 7 april is gekeken naar een competitie met achttien clubs en dat ook dat al een strakke planning zou vergen. ,,De competitie zou aanmerkelijk later beginnen, twintig clubs was een nagenoeg onmogelijke planning geweest. Als dat had gekund, had de KNVB het toch mede betrokken bij het besluit met betrekking tot promotie en degradatie? Twintig clubs kan echt niet.’’

Segaar: ,,De KNVB heeft bij de verdeling van de Europese tickets wel naar de ranglijst gekeken, maar bij de promotie- en degradatieregeling niet. Veruit de meeste profclubs zijn voor promotie en degradatie. De KNVB moet onderzoeken of de burgemeesters nog steeds tegen een eredivisie met twintig clubs zijn als de KNVB-beker en de play-offs voor een seizoen vervallen.”

Maar in het KNVB-bekertoernooi gaan miljoenen euro’s om die de clubs dan niet hadden kunnen verdelen, stelde Knijff. ,,Daar zal geen draagvlak voor zijn. De KNVB heeft daarnaast contractuele verplichtingen met betrekking tot het bekertoernooi. En de play-offs zijn de kers op de taart voor de eerste divisieclubs.’’

loading