Cambuur laat de hoop op een uitgebreide eredivisie varen: 'De clubs zijn bezig met overleven'

Ard de Graaf (rechts) en Gerald van den Belt verlaten het sportcentrum van de KNVB. Achter hen lopen De Graafschap-directeuren Remon Enting (links) en Hans Martijn Ostendorp. Foto ANP/Pieter Stam de Jonge

De kans dat Cambuur via de algemene ledenvergadering van de KNVB nog probeert om een eredivisie met 20 clubs te bewerkstelligen, is zo goed als uitgesloten.

Die weg lijkt dood te lopen. ,,Er is weinig draagvlak om het op de agenda te krijgen’’, constateert financieel directeur Gerald van den Belt. Op 18 juni komen de clubs bij elkaar.

Meteen na de beslissing van de KNVB om Cambuur niet te laten promoveren, proefden de bestuurders in Leeuwarden dat veel andere clubs wellicht mee wilden gaan in een eredivisie met twintig clubs. ,,In Leeuwarden is dat nog een item, maar in de rest van Nederland niet meer’’, zegt Van den Belt. ,,De clubs zijn bezig met overleven.’’

De hoop dat het betaald voetbal het zelfreinigend vermogen heeft om de beslissing van de KNVB terug te draaien bij een ledenvergadering, is er niet meer in Leeuwarden. ,,Of een rechter moet de KNVB daartoe dwingen’’, weet Van den Belt.

‘De eigen club gaat toch voor. Het is in deze tijd ieder voor zich’

Met de clubs uit de eerste divisie is uitgebreid gesproken. ,,Daar is niet het beeld uit ontstaan dat men zich daar hard voor wil maken.’’ Het onderzoek naar de haalbaarheid van een eerste divisie met achttien clubs (zonder Cambuur en De Graafschap) is volgens de financieel directeur een vroege dood gestorven.

Van den Belt begrijpt de andere clubs tot op zekere hoogte ook wel. ,,Ik weet ook niet hoe ik had gedacht als het om NEC en De Graafschap was gegaan’’, zegt hij. ,,De eigen club gaat toch voor. Het is in deze tijd ieder voor zich. Ook voor ons is het belangrijk dat we overleven.’’

Cambuur verwacht dat de voetbalbond deze week met een voorstel voor financiële compensatie voor het mislopen van de eredivisie komt. ,,Ons financiële uitgangspunt is dat wat we nodig hebben om dezelfde selectie als afgelopen seizoen te kunnen houden.’’ Komt de KNVB met een goede compensatie dan kan de club zich met pijn in het hart neerleggen bij een nieuw seizoen in de eerste divisie.

Komt die niet, dan is in beroep gaan tegen de uitspraak van de rechter nog tot 10 juni een optie. Hoewel de uitspraak van de rechter duidelijk was – de KNVB mocht de beslissing nemen – acht Van den Belt een hoger beroep niet op voorhand kansloos. ,,Er zijn ontwikkelingen in Europa die er wel op wijzen dat dit de verkeerde beslissing was.’’

Financiële gevolgen

Her en der worden competities hervat en waar dat niet het geval is, worden promotie en degradatie toegepast. Dat maakt van Cambuur de enige koploper in een Europese eerste divisie die niet promoveert.

De financiële gevolgen zijn groot. ,,Maar het is niet zo dat we in augustus, september meteen spelers moeten verkopen’’, zegt Van den Belt. ,,Dat komt door de positieve financiële situatie die we hebben gecrëeerd.’’

Wel is duidelijk dat Cambuur niet nogmaals het spelersfonds kan aanspreken. ,,Er ging toen meer uit dan er binnenkwam, maar dat is met het spelersfonds gedekt. Het was eenmalig geld, dus dat kunnen we niet nog een keer uitgeven als we een jaar worden teruggeworpen.’’