Assen feliciteert Zandvoort, maar gaat gewoon door: 'Emotie heeft het gewonnen van de ratio'

De keuze om volgend jaar een Formule 1-race in Zandvoort te houden in plaats van in Assen is een bittere pil voor de mannen achter The Dutch Grand Prix Foundation, die uit alle macht hebben geprobeerd Max Verstappen en zijn gevolg naar het TT Circuit te halen. Desalniettemin brengt de Drentse organisatie de hartelijke felicitaties over. ,,Het is uitgedraaid op een emotionele keuze'', concludeert voorzitter Jos Vaessen, die voorts meldt dat de voorbereidingen in Assen op de komst van Formule 1 gewoon doorgaan.

Zandvoort vormde in de jaren tachtig voor het laatst het strijdtoneel van een Nederlandse Formule 1-race en was daarvoor tientallen jaren gastheer van het racecircus. Vaessen denkt dat dat aspect zwaarwegend is geweest in de beslissing van het Formula One Management (FOM) om voor het duinencircuit te kiezen, ondanks de forse investeringen die er plaats moeten vinden. Het FOM en Zandvoort maken dinsdagochtend de plannen voor een nieuwe Formule 1-race in Nederland wereldkundig.

,,Wat ik ervan vind is eigenlijk niet meer zo belangrijk, maar het is duidelijk dat het FOM voor traditie heeft gekozen, ondanks dat er enorm veel geld in gepompt zal moeten worden'', laat Vaessen weten. ,,Dat was in Assen allemaal niet nodig geweest, maar goed. Het zij zo. Als het allemaal lukt, heeft Nederland er in ieder geval een mooi, tweede internationaal circuit bij.''

Volgens Vaessen heeft ook de nabijheid van de stad Amsterdam zwaar meegewogen in de beslissing van het FOM. ,,Je ziet overal ter wereld dat de Formule 1 zich graag in de buurt van grote hoofdsteden bevindt. Dat aspect en de historie van circuits vormen belangrijke argumenten. Het is precies de reden waarom de mensen achter de Formule 1 op dit moment ook ontzettend hun best doen om circuits als Hockenheim en Barcelona op de kalender te houden.''

De laatste contacten van Vaessen met het FOM dateren van medio april. ,,De deadline voor Zandvoort was 31 maart. Tien dagen later hebben wij contact gezocht met de vraag wat onze positie was. Zij lieten ons toen weten dat ze goede hoop hadden met Zandvoort tot een deal te kunnen komen. Wij zouden weer in beeld komen als het niet van de grond dreigde te komen. Sindsdien hebben wij geen bericht meer gehad en trokken wij onze conclusies.''

Vaessen vindt het jammer dat het TT Circuit nooit in staat is gesteld om aan de onderhandelingstafel plaats te nemen. Zandvoort was vanaf het begin kandidaat nummer een voor een Nederlandse Grand Prix. ,,Het is ontzettend jammer voor Assen en voor het hele Noorden, want dit was een geweldige impuls geweest. Alle voorwaarden waren geschapen tot en met de harde toezegging van de investeerder aan toe. Wij waren er klaar voor geweest. Het is niet anders.''

Ondanks het 'nee' vanuit het Formule 1-hoofdkwartier in Londen gaat het TT Circuit toch de noodzakelijke aanpassingen doen om Formule 1 in de toekomst alsnog mogelijk te maken in Assen. Dat betekent dat er in het najaar extra asfalt en een nieuwe deklaag worden aangelegd. Vaessen sluit niet uit dat Assen op termijn toch weer in beeld komt. ,,We zullen zien hoe het er in Zandvoort aan toe gaat volgend jaar mei met alle logistieke haken en ogen die er zijn. De grote vraag blijft: hoe krijg je zoveel mensen op dat circuit? Ze zullen er ongetwijfeld allerlei mooie oplossingen voor hebben uitgedacht. De laatste keer dat ik er op uitnodiging aanwezig was, ben ik vanuit Apeldoorn met een helikopter gebracht. Mocht het volgend jaar toch tot grote problemen leiden, dan zien we in 2020 wel weer hoe het verder  gaat met een Nederlandse Grand Prix.''

[firstName], je hebt net een artikel gelezen! Nu je hier toch bent, vragen we graag je aandacht voor het volgende:

Je hebt op dit moment een gratis account. En dat is natuurlijk prima. Je hebt daarmee toegang tot een belangrijk deel van het nieuws dat onze 100+ journalisten elke dag brengen, maar je mist nu wel veel. Zo kan je niet onbeperkt onze verdiepende LC+-artikelen lezen en heb je ook geen toegang tot onze digitale krant. Zonde natuurlijk! Daarom bieden we je graag een proefabonnement aan, zodat je kennis kan maken met alle interessante extra’s die je nu mist.

Onze LC+-artikelen bieden verdieping van het nieuws. Ook de extra's van de Leeuwarder Courant vallen onder LC+, zoals bijzondere columns en commentaren. Met trots gemaakt voor de lezers die willen weten hoe het écht zit. In tekst, foto en video leggen wij uit wat het nieuws betekent voor jou en jouw omgeving.

Bekijk proefabonnementen
Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement

Aanmelden LC-nieuwsbrief

Blijf op de hoogte van het belangrijkste nieuws