Ferried Naciri (links) en Sierd Dijkman, respectievelijk trainer en manager van Aris Leeuwarden, in de Leeuwarder Prinsentuin.

Aris Leeuwarden, de basketbalclub van heel Friesland

Ferried Naciri (links) en Sierd Dijkman, respectievelijk trainer en manager van Aris Leeuwarden, in de Leeuwarder Prinsentuin. FOTO HENK JAN DIJKS

Middenin de voortdurende onzekerheid rond corona, bouwde Aris Leeuwarden aan een nieuwe toekomst. Twee weken voor de start van de seizoenvoorbereiding zien trainer Ferried Naciri en manager Sierd Dijkman dat de basketbalclub er goed op staat. Maar het kan nog beter. ,,Alle Fryske basketbalgekken moatte yn ús hal komme.’’

Het was er nog niet echt van gekomen, maar afgelopen week vond Ferried Naciri de gelegenheid om zijn kersverse bruid Jana wat plekjes te laten zien van de streek waar hij al een jaar werkt. De jonge Belgische trainer/coach van Aris Leeuwarden nam zijn lief mee naar het strand van Makkum, fietste met haar door Drenthe en kwam op nog meer plaatsen terecht die hij niet kende.

,,Kom, dat stadje ten zuiden van Makkum, hoe heet dat? Daar willen we vandaag nog even kijken’’, zegt Naciri op de vroege ochtend van alweer een tropische dag. ,,Stavoren, ja. We vieren een weekje vakantie in mijn appartement in Leeuwarden. We zouden naar Frankrijk gaan, maar de Belgische autoriteiten kleuren alles heel snel oranje. Allez, hier is het ook goed toeven.’’

Naciri (31) is inmiddels voor een week of twee teruggekeerd naar België. Om precies te zijn naar Aarschot, een klein stadje in de noordelijke provincie Vlaams-Brabant waar zijn vrouw als fysiotherapeute werkt en waar ze in juni hun bruiloft vierden. Eind augustus komt de Aris-trainer alweer terug naar Leeuwarden. Dan beginnen de basketballers aan de voorbereiding op het nieuwe seizoen. ,,Een onzekere situatie’’, weet Naciri. ,,Want het coronavirus is nog niet weg.’’

We zijn op dit moment een low-budgetteam en ik wil stappen vooruit zetten

Daarover straks meer, eerst nog even terug naar twee maanden geleden. ,,Onze bruiloft was corona-proof’’, zegt Naciri lachend. ,,Het feest vond plaats op een mooi prieeltje in Aarschot. Er waren zo’n vijftig gasten die goed verspreid zaten. Je huwelijksdag vergeet je natuurlijk sowieso nooit meer, maar de onze was vanwege de omstandigheden wel erg bijzonder. Normaalgesproken zouden er wel tweehonderd gasten zijn geweest. Eerlijk gezegd vond ik het wel knus.’’

Zo bracht de coronapandemie dus toch nog iets goeds en dat had Naciri (Nederlandse moeder, Marokkaanse vader, opgegroeid in Vlaanderen) in maart niet verwacht. Na een moeizame seizoenstart – oorzaak: veel blessures - was Aris in het begin van dit jaar volledig opgeleefd. De Leeuwarder basketbaltrots won ineens de ene na de andere competitiewedstrijd en plaatste zich als klap op de vuurpijl voor het eerst voor de Basketball Cup. Op 29 maart zou Donar de tegenstander zijn in die bekerfinale. Toen kwam de coronacrisis en ging door alles een streep.

Naciri vertrok vrij abrupt - ,,Bijna al mijn kleren lagen hier nog’’ - naar België, maar hield voortdurend contact met Leeuwarden. Hij belde zijn spelers stuk voor stuk en evalueerde het seizoen met ze. En er was een hotline met het jeugdige nieuwe Aris-bestuur, onder wie manager Sierd Dijkman. Die had het drukker dan ooit, want de toekomst van de club was plots ongewis.

Begin juli verlengde Ferried Naciri zijn contract met een jaar, maar een a-b-c’tje was dat niet. ,,Ik heb wel getwijfeld’’, zegt de trainer/coach. ,,We zijn op dit moment een low-budgetteam en ik wil stappen vooruit zetten. Daar hing het wel van af. De spelersgroep was bijvoorbeeld wel een ‘dingetje’: ik wil twaalf spelers tot mijn beschikking hebben die er altijd bij zijn. Het was even afwachten wat er vanwege de coronacrisis mogelijk zou zijn, maar uiteindelijk werd me duidelijk dat het bestuur er binnen de mogelijkheden alles aan deed. Ik was positief verrast dat ze echt mee wilden gaan.’’

Ien ding is wis: de finale wurdt noch dit jier spile

Wat heet. Aris had een elftal selectiespelers en bijna elke speler liep uit zijn contract. Aruna Mikalauskas, Andy Mazurczak, Samuel Idowu en Tijme van Dijk zijn vertrokken. Zeven spelers blijven en er zijn inmiddels drie nieuwe aangetrokken: Chad Frazier, Thomas Smallwood en Jean-Victor Mukama. Binnen nu en twee weken komen er nog twee jonge spelers bij en dan is de selectie weer op sterkte: 12 man, precies zoals Naciri het wenst. Van de blijvers keert Tim Hoeve binnenkort terug van een zware knieblessure.

Sierd Dijkman (28) is trots dat het gelukt is om de selectie op peil te houden. ,,It is sels unyk dat safolle spilers bleaun binne’’, zegt de geboren Noardburgumer. ,,Dat past yn de filsofy dy’t it nije bestjoer hat. We wolle wat opbouwe, herkenber wêze foar ús fans en sponsors. No, we begjinne dizze kear net op nul mar op 50, 60 persint.’’

De credits voor het samenstellen van de nieuwe selectie zijn met name voor Ferried Naciri en bestuurslid technische zaken Merlijn van der Meulen, zegt Dijkman. Naciri heeft een groot internationaal netwerk. In de weken van ‘corona-quarantaine’ bekeek hij veel videobeelden. De trainer had het laatste woord. Dijkman: ,,Se hawwe spilers útsocht dy’t echt goed by de club passe. En de jonges dy’t bleaun binne, binne ûnder Ferried sichtber better wurden. Se hawwe in leuk jier hân en wolle graach de bekerfinale spylje.’’

Leeuwarden is vooral een Cambuurstad. Maar onze fans zijn wel heel trouw

Nog steeds is het niet exact bekend wanneer de finale Donar-Aris wordt gespeeld. De competitiestart is – mits het coronavirus het toelaat - op 3 oktober. De bekerfinale zou in het weekeinde ervoor worden gespeeld, maar dat gaat niet door. De NOS wil de wedstrijd rechtstreeks op televisie uitzenden, maar de uitzending van 27 september zit al vol.

,,Der wurdt no in oare datum yn oktober, novimber of desimber socht’’, weet Sierd Dijkman. ,,Ien ding is wis: de finale wurdt noch dit jier spile. We sjogge der echt nei út. It is belangryk foar Aris, ek kommersjeel, dat we op tv komme. En it is ien wedstryd, dan hast ek tsjin Donar kâns om te winnen.’’

Ferried Naciri ziet wel hoe het komt. ,,Het liefst speel je de bekerfinale met de jongens die ‘m hebben gehaald, maar het wordt ook met onze nieuwe selectie speciaal’’, zegt de Aris-trainer. ,,Het is alleen een aderlating dat we vanwege corona niet in een vol Martini Plaza (de hal in Groningen heeft een capaciteit van maximaal 4300 toeschouwers, red.) kunnen spelen. Dat scheelt de club ook financieel, helaas. Ik zou willen voorstellen dat de fans een mondkapje dragen. Dan kunnen er meer mensen komen.’’

De Belg heeft de basketbalclub in zijn eerste, abrupt onderbroken seizoen goed leren kennen en de stad erbij. ,,Of ik vind dat Leeuwarden een basketbalstad is? Groningen is een basketbalstad’’, weet Naciri. ,,Leeuwarden is vooral een Cambuurstad. Maar onze fans zijn wel heel trouw. Of we nu winnen of verliezen, ze komen altijd terug.’’

Dat zal ook zo blijven als de plannen voor een BeNeLeague werkelijkheid worden. Die optie wordt onderzocht, de eredivisieclubs hebben er hun fiat aan gegeven. Mogelijk spelen Nederlandse en Belgische clubs al in het seizoen 2021-2022 tegen elkaar.

Alle basketbalgekken út Fryslân moatte by ús yn de hal sitte

En komend seizoen wordt de eredivisie mogelijk uitgebreid van acht naar twaalf clubs. Den Haag, Almere en Bemmel (Gelderland) hebben tot 31 augustus de tijd om een licentie te bemachtigen. Ook Amsterdam, dat zich vanwege corona nog niet opnieuw heeft ingeschreven, haakt mogelijk nog aan.

,,It soe moai foar de kompetysje wêze as der trije of fjouwer clubs by komme’’, zegt Sierd Dijkman. Toch ziet Ferried Naciri ook nadelen. ,,Voor de competitie is het goed, het geeft ons meer kansen om wedstrijden te winnen’’, weet de Aris-trainer. ,,Maar zo ben ik niet ingesteld. Ik speel liever tegen topteams. Ik wil omhoog kijken.’’

De realiteit is echter, dat de verschillen tussen de top-4 (Zwolle, Groningen, Den Bosch en Leiden) en de ondersten – waaronder Aris – eerder groter dan kleiner worden. Aris werkt met een budget van 250.000 euro op jaarbasis. Ter vergelijking: Donar heeft een begroting van 2 miljoen euro. De spelers van de Groningers verdienen 6, 7 keer meer.

Die kloof lijkt niet te dichten, ook al is de ambitie er wel. Aris wil met een fulltimetrainer (Naciri is dat) structureel toe naar een vaste kern spelers, die langer dan een seizoen blijft. De Leeuwarders willen daarnaast dichter naar de top-4 toe en als de BeNeLeague er daadwerkelijk komt, dan wil de club niet buiten de boot vallen. Of dat reëel is?

,,We moatte noch in gatsje yn ús begrutting sjen te dekken, wylst we eins júst groeie wolle’’, zegt Dijkman. ,,De club stiet der yn de basis goed op, mar troch koroana is alles letter op gong kaam. Yn it foarjier koene we net op syk nei nije sponsors. Njoggentich persint fan ús budzjet komt fan sponsors. Dat makket ús kwetsber. Oan de oare kant: ús sponsors binne ferankere yn de club, der binne net folle dy’t ôfheakje.’’

Aris is en blijft een club die op vrijwilligers drijft. Ook het vijfkoppige bestuur, geleid door de jonge voorzitter Rudolf Knegtering, bestaat uit hobbyisten die 20 tot 30 uur per week in de club steken. Naast hun gewone baan. ,,Soms is dat lêstich’’, zegt Dijkman. ,,We wolle in profesjoniele club wêze, mar binne ôfhinklik fan frijwilligers.’’

De ambitie is er niet minder om. Dijkman: ,,We wolle it foar elkoar krije dat Aris net mear allinne de club is fan Ljouwert, mar Fryslân-breed droegen wurdt. Ek wat sponsors oanbelanget, want ‘de spoeling is dun’.’’ Lachend: ,,Alle basketbalgekken út Fryslân moatte by ús yn de hal sitte.’’

Aan Ferried Naciri zal het niet liggen. De jonge Aris-trainer maakt zich maar om een ding zorgen: corona. ,,We moeten er alles aan doen wat binnen onze mogelijkheid ligt, om het virus buiten de deur te houden’’, zegt de Belg. ,,Zo weinig contacten buiten het veld hebben en de spelers moeten regelmatig worden getest. Verder is het roulette. Het wordt een spannende tijd.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct