Antoinette de Jong (rechts) bereidt zich in Thialf met Joy Beune voor op het EK allround.

Antoinette de Jong wil aan top blijven

Antoinette de Jong (rechts) bereidt zich in Thialf met Joy Beune voor op het EK allround. Foto ANP/Vincent Jannink

Als titelverdediger begint Antoinette de Jong morgen in Thialf aan het EK allround. Eindelijk laat ze op het ijs zien wat ze echt kan. Dat wil ze blijven doen.

Het was een bijzonder toernooi. Het vorige EK allround, twee jaar geleden in Collalbo, zal voor altijd een speciaal plekje in het geheugen van Antoinette de Jong houden. Aan de ene kant was er verdriet. De rouwbanden herinnerden de schaatsers aan het overlijden van Paulien van Deutekom vlak daarvoor. Aan de andere kant was er vreugde vanwege haar eerste grote titel.

Drie afstanden won ze in de Italiaanse buitenlucht. De wind bracht de 25-jarige Heerenveense niet van haar stuk. ,,By dat EK siet ik neist Sven yn de auto foar it earerûntsje’’, herinnert ze zich nog goed.

Het is een vreemde gewaarwording dat Sven Kramer er dit weekeinde niet bij is. De Jong zag dat haar ploeggenoot het er aanvankelijk lastig mee had dat hij zich niet kwalificeerde. ,,Mar moatst it akseptearje, oars bliuwt it knaagjen. Mar ik tink net dat se dit wykein foar de tillefyzje sitte.’’

Met ze doelt De Jong naast Kramer ook op Ireen Wüst. Ook het andere schaatsicoon van de laatste vijftien jaar ontbreekt in Heerenveen. Bij het kwalificatietoernooi kampte ze met migraine, waardoor de grote concurrente van De Jong naast een EK-ticket greep. ,,Jammer dat se der net by is’’, zegt De Jong. ,,Ireen lit it op belangrike toernoaien altyd sjen.’’

Sotsji

Precies dat is wat ook De Jong ambieert. Eindelijk heeft ze het gevoel dat ze daar serieus werk van kan maken. De Jong was al op jonge leeftijd heel goed. Als achttienjarige debuteerde ze in Sotsji op de Olympische Spelen. De stijgende lijn stagneerde te vroeg naar haar zin. ,,Ik kaam by it tredde plakje en bleau dêr wat hingjen. Ik ha dêrnei noait sjenlitten wat ik echt kin.’’

Het was de laatste jaren te vaak vechten voor De Jong. Ze kon haar kracht niet kwijt op het ijs. Een frustrerend gevoel, want ze wist dat ze beter kon. De overstap naar een nieuwe, steviger schoen, bracht weer kleur op de wangen. Bij het WK kwalificatietoernooi (WKKT) van eind vorige maand stond eindelijk de echte Antoinette de Jong op. ,,Ik wist wol dat ik dat yn my hie, mar it kaam der noait út.’’

Haar goede optreden op het WKKT maakt van De Jong voor het eerst in haar loopbaan de titelfavoriet. De laatste jaren was ze immer kanshebber, maar stonden er altijd anderen boven haar in het lijstje met favorieten. ,,Miskien bin ik wol favoryt, mar eins wit ik net oft dat sa is. Ik wit net hoe’t Martina Sablikova rydt en ik wit net hoe’t de rest fan de wrâld rydt.’’

Door de coronapandemie zijn het EK allround en het EK sprint dit weekeinde pas de eerste internationale krachtmetingen van het seizoen. De buitenlanders hebben niet zoveel serieuze wedstrijden gehad als de Nederlanders. Thuisvoordeel? De Jong haalt vragend haar schouders op. ,,Ik tink net dat der in protte foardielen binne, hear.’’

Piekmomenten

Misschien dat sommige rijders snel ijs hebben gemist. ,,Mar se ha allegear wol trochtraine kind, wylst wy al in pear pykmominten hân ha. Oan de oare kant ha wy mear wedstriidritme en sy wat minder.’’ Als ze alle plussen en minnen tegen elkaar wegstreept, zal er van thuisvoordeel geen sprake zijn.

Het doet er verder ook niet toe. De Jong gaat van zichzelf uit. Trots hing ze onlangs haar naam op het recordbord van Thialf. Sneller dan Antoinette de Jong reed nog nooit iemand in Thialf de 3 kilometer (3.57,32). Een teken dat ze in vorm is. ,,Dat is fantastysk. No wol ik langer oan de top stean bliuwe. Wolst net dat dat in pyk wie, mar datst standert in heech nivo hast. Ik wit dat ik better wurd as ik dizze line fêsthâld.’’

Dat hoge niveau moet De Jong uiteindelijk haar tweede Europese allroundtitel opleveren. Tweede of derde plaatsen heeft ze al genoeg gehad. Kan ze nog tevreden zijn met iets anders dan goud? ,,Miskien wol net. Ik gean altyd foar it heechst helbere. En as ik ûndermaats prestearje, kin ik net tefreden wêze.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Schaatsen
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct