Anouska Koster kijkt uit naar thuisetappe in de Healthy Ageing Tour

FOTO ARCHIEF

Koersen op haar eigen trainingparcours is Anouska Koster niet gewend. Maar de Healthy Ageing Tour biedt de inwoonster van De Westereen deze week de kans om dat eens mee te maken.

Niet vreemd dat Anouska Koster, de Nederlands kampioene van 2016, nu al uitkijkt naar de tweede etappe van deze noordelijke etappekoers, die donderdag start en finisht in Surhuisterveen en zo heel dicht bij huis in De Westereen langs trekt.

loading

'Ik koerste nog nooit op de wegen waar ik veel train'

Ja, ze wist dat de Healthy Ageing Tour dit jaar twee Friese etappes kende, maar pas heel recent zag ze hoe dicht de karavaan daadwerkelijk langs haar woonplaats trok. ,,En dat is heel bijzonder. Eigenlijk koerste ik nog nooit op de wegen waar ik veel train. Je hebt hier de Ronde van de Kerspelen in de buurt, maar dat is een wedstrijd in de clubcompetitie en daar mag ik als prof niet aan mee doen. Ik moet zeggen dat ik het wel heel bijzonder vind om daadwerkelijk met een peloton over de wegen te rijden waar ik normaal in mijn eentje de trainingskilometers afwerk.’’

Wat kunnen de rensters verwachten in haar regio? ,,Ik vind dat altijd moeilijk te omschrijven. We hebben hier net als in Groningen ook veel open stukken, maar die wisselen wel wat meer af met delen van het parcours waar meer bomen staan. Verder kronkelen de wegen hier wat meer en krijgen we ook een aantal klinkerstraten voorgeschoteld, waar je de handen goed op het stuur moet houden. Al met al wel weer een etappe waar je voorin moet zitten, maar dat zijn de deelneemsters aan de Healthy Ageing Tour wel gewend, want in deze wedstrijd kan het peloton iedere dag in stukken uiteen vallen.’’

Koster weet wat ze wil

De Nederlands kampioene van Goeree-Overflakkee (2016) heeft wel een ideaal scenario in gedachten. ,,Voor mij zijn er weinig kansen in een echte massasprint in Surhuisterveen. Het zou het mooist zijn als er een kleinere groep wegrijdt en ik mee ben. Ik ben niet van plan me te laten verrassen in mijn eigen regio en ik hoop dan ook bij de les te zijn als het uiteen valt. Ik start de ronde niet echt met klassementsambities, dus dagsucces is voor mij het belangrijkste doel. En als je dan mag kiezen… dan win je natuurlijk het liefst in Surhuisterveen, in je eigen achtertuin. Voor mij heeft de ronde verder als belangrijke functie dat ik kilometers wil maken richting een belangrijk doel voor me: de Ardennenklassiekers met de Amstel Gold Race, de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik.’’

Koster rijdt dit seizoen voor het eerst in Deense dienst: bij Virtu. Deze ploeg heeft met manager Bjarne Riis een oud-Tourwinnaar in de directie. ,,In de wedstrijden stuurt Carmen Small de rensters aan, maar achter de schermen kijkt Riis wel mee. Hij was bijvoorbeeld bij het trainingskamp ook aanwezig. Maar we hebben buiten een vrouwen- ook een mannenploeg, waardoor de dagelijkse leiding in andere handen is. Ik moet zeggen dat het me heel goed bevalt bij de ploeg. Je kunt er een goed gevoel bij hebben op het moment dat je tekent, maar het is altijd fijn als het op trainingskamp en in de koers ook prettig samenwerken is.’’

Voor eigen kans gaan

,,We zijn het seizoen goed gestart met de zege van ploeggenote Marta Bastianelli in de Omloop van het Hageland en dat was prettig. We hebben rensters voor veel verschillende terreinen en dat betekent dat ik me ook regelmatig opoffer voor een ander. Op andere momenten kan ik meer voor mijn eigen kans gaan. De ploeggenotes die een goed klassement willen rijden in de Healthy Ageing Tour kan ik mooi op sleeptouw nemen. En ondertussen loeren op een eigen kans.’’

De Healthy Ageing Tour begint woensdag op het Duitse Waddeneiland Borkum. Donderdag doet de vrouwenmeerdaagse Surhuisterveen aan, zaterdagmiddag rijdt het peloton van Wolvega naar Heerenveen.