Suzanne Schulting op weg naar brons. 

Alles winnen als shorttracker blijft de hoofdtaak voor 'bronzen' Suzanne Schulting

Suzanne Schulting op weg naar brons.  Foto ANP/Vincent Jannink

Haar grote liefde blijft shorttrack. Maar met brons op het NK sprint bewees Suzanne Schulting dat ze zich ook steeds lekkerder voelt op de langebaan.

Ze smacht naar shorttrackwedstrijden. Naar de krappe bochtjes, naar de inhaalmanoeuvres, naar het dringen op het ijs. Maar zolang ze op het kleine baantje geen wedstrijden kan rijden, schaatst Suzanne Schulting graag op de langebaan. Net als vroeger. ,,Ik ben ook gestart op de langebaan. Heb eerst mijn schoolschaatsdiploma’s gehaald en ook NK’s gereden bij de junioren.’’

Na de overstap naar shorttrack werd langebaanschaatsen minder vertrouwd voor de 23-jarige Heerenveense. Maar ze wist dat ze ook als langebaner uit de voeten kan. Alleen zitten de volle agenda’s van beide disciplines elkaar normaalgesproken in de weg.

Door het schrappen van de eerste serie wereldbekers shorttrack en het verplaatsen van het NK sprint naar november, kon ze een keer meedoen. ,,Normaal had ik nu al twee World Cups achter de rug en zat ik in Azië voor de derde en vierde. En als het NK sprint in januari is, zit ik ook middenin shorttrackwedstrijden’’

Door de coronapandemie was de shorttrackagenda leeg en kon Schulting zich ook weer wat meer bekwamen op de langebaan. Met succes. Achter Jutta Leerdam en Femke Kok werd ze gisteren derde. Het was het maximaal haalbare, wist de 23-jarige Heerenveense. ,,Ik heb hier wel de bevestiging gekregen dat ik hier ook goed in ben’’, concludeerde ze.

Een oerkreet schalde zaterdagmiddag door Thialf. Het was Suzanne Schulting ten voeten uit. ,,Als ik blij ben, ben ik ook echt blij’’, zei ze. De vreugde kwam door het persoonlijke record op de 1000 meter (1.14,89). ,,In mijn achterhoofd wist ik dat ik dit kon, maar het moest technisch een keer kloppen wilde ik die tijd rijden.’’

Na vier sprints, die drie keer een persoonlijke toptijd opleverden, hing Schulting zichzelf de bronzen medaille om. Helemaal als een verrassing kwam dat niet. Ze ging het weekeinde in om het podium te behalen. ,,Vooraf zei ik al dat wanneer alles goed zou vallen, het podium haalbaar was.’’

Ze krijgt ook het langebaankunstje steeds beter onder controle. Aan de conditie en haar fysieke gestel mankeerde niks, voelde Schulting wel aan de shorttracktrainingen. ,,Ik voel me er steeds comfortabeler in’’, zei ze over de langebaan. ,,En dan kun je grenzen gaan verleggen.’’

Steeds beter herkent ze hoe haar lichaam reageert op de langebaan. De 1000 meter geeft bijvoorbeeld een totaal andere verzuring dan dat ze als shorttracker gewend is. ,,Als je dat gaat herkennen, kun je er doorheen trappen.’’

De komende twee weken is ze weer shorttracker, maar voordat de echt serieuze wedstrijden in die discipline beginnen, wil ze zich eind december ook laten zien op het kwalificatietoernooi voor de internationale langebaanwedstrijden.

Wereldbekertickets, het EK sprint of het WK afstanden, ze zou het met de vorm van afgelopen weekeinde zomaar kunnen halen. Of ze ook daadwerkelijk mee gaat doen, is de vraag. In 2017 had ze ook het EK sprint in Thialf mogen rijden. Toen liet ze het toernooi schieten. ,,Achteraf vond ik het jammer dat ik niet voor een vol Thialf kon rijden.’’

Tussen het EK sprint en het EK shortrack zit in januari maar een week. Normaalgesproken is dat te kort dag. ,,Je moet ook geen overkill aan wedstrijden krijgen’’, zei ze. ,,Vanaf januari staat alles weer in het teken van shorttrack.’’ Schulting smacht ernaar.

Kriebelt de langebaan stiekem niet, nu ze zich zo kan meten met de top? Is de weg die weg die Jorien ter Mors volgde – nadat ze stopte met shorttrack werd ze olympisch kampioen op de langebaan- niet wat voor haar? ,,Wie weet over een paar jaar, maar ik wil eerst alles en zoveel mogelijk winnen in shorttrack. Mijn olympische titel verdedigen is het allerbelangrijkst.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct