De Nederlandse viermansbob in actie. Achter piloot Ivo de Bruin Joost Dumas, Dennis Veenker en Janko Franjic.

Alles opzij voor handvol seconden

De Nederlandse viermansbob in actie. Achter piloot Ivo de Bruin Joost Dumas, Dennis Veenker en Janko Franjic. FOTO IBSF / VIESTURS LACIS

Dennis Veenker heeft een doel en doet er ook in deze lastige tijd alles aan om dat te bereiken. De bobsleeër uit Damwâld wil volgend jaar starten op de Olympische Spelen.

Welke sporter heeft er eens niet een dipje en stelt zich dan de vraag of het beoogde doel alle inspanningen, alle ‘ontberingen’, wel waard is? In de coronacrisis kwamen motivatieproblemen naar boven. In diverse sporten haakten toppers voorlopig of definitief af.

Dennis Veenker (28) kan zich daar iets bij voorstellen. Hoe graag hij ook in de slee springt, hoe fijn het is om zichzelf in het krachthonk af te beulen en hoezeer hij droomt van deelname aan de Olympische Spelen: de vraag kwam voorbij.

,,In de ‘coronazomer’ was veel onduidelijk. Zouden we ooit weer normaal kunnen bobsleeën? Zouden we het als team financieel nog kunnen trekken? De Spelen leken op dat moment verder weg dan ooit. Waar train ik voor, waarom ontzeg ik me zoveel, vroeg ik me af.’’

Maar Veenker is een sporter met ijzeren discipline en mentaliteit. Een man die het woord opgeven vervloekt. ,,Ik wist: het zou weer winter worden.’’ Hij bemerkte dat hij in zijn team niet de enige was die even twijfelde. ,,We hebben veel met elkaar gebeld en eerlijk met elkaar gesproken. We hebben elkaar er doorheen getrokken. Wat de doorslag geeft, is te weten hoe mooi het is wat we doen en hoe goed we bezig zijn.’’

Er brandt een heilig vuur. ,,We willen volgend jaar zó ontzettend graag naar de Spelen in Peking.’’

Veenker trok zichzelf uit het dipje. Fanatiek dook hij, mits toegestaan, de sportschool in. ,,Ik trek nu 150 kilo omhoog, 5 kilo meer dan een jaar geleden. Daarmee doe je aardig mee met de internationale top.’’ Die spierballen zijn nodig om de slee zo hard mogelijk op gang te duwen. ,,Dat is mijn taak. De eerste vijf seconden van een run - dáár moet ik leveren.’’

Bezorgbus

Hij gebruikte de rustige maanden ook om een centje te verdienen. Het leven van een Nederlandse bobsleeër is namelijk geen vetpot. ,,Ik heb op de bezorgbus gereden van ijzerhandel Raadsma, mijn grootste privésponsor, en heb binnen de atletiek, mijn oude sport, loop- en krachttrainingen verzorgd. Ook heb ik gewerkt als masseur, ik ben gediplomeerd. Daarnaast is de steun van mijn sponsoren gelukkig doorgegaan.’’

Het werd opnieuw najaar en ineens was het winterseizoen weer dichtbij. ,,Heerlijk buiten sporten bij -20 graden’’, zegt Veenker. ,,Dat is niet koud, maar genieten. Op zulke dagen besef ik waar ik het allemaal voor doe.’’

Begin november werden de eerste runs weer toegestaan, eerst alleen met de tweemansbob. ,,Dit om te voorkomen dat de groep mensen te groot werd’’, vertelt Veenker. ,,Als je ook met de viermansbobs zou werken, verdubbelde de groep.’’

,,Het was voortdurend uitkijken, niet te dicht bij elkaar komen, alles goed schoonmaken. En testen, veel testen. Ik ben in drie maanden zo’n twintig keer getest. Niemand van ons team is besmet geweest.’’ Veenker praat dan over elf personen. ,,We trekken samen op met de drie Belgische vrouwen en werken met dezelfde coach, assistent en fysiotherapeut. De Oranje-ploeg telt vijf man.’’

In de ‘reizende bobbubbel’ stond Veenker voor de uitdaging achter Ivo de Bruin de remmer in de tweemansslee te worden. Vorig seizoen kreeg Veenker de voorkeur, maar deze winter is het Janko Franjic die met de piloot naar beneden mag.

,,Janko en ik zijn ‘concullega’s’. Dat is lastig, maar het belangrijkste is dat je voortdurend beseft dat je deel uitmaakt van een team. Je doet dit met z’n allen, ongeacht wie er in de tweemansbob zit.’’

,,Dit is topsport, zo werkt het. Het is eerlijk gegaan. In een weekeinde hebben Janko en ik beiden twee runs gemaakt. Wie de beste starttijden had, mocht de hele World-Cupserie in ‘de twee’.’’ Het verschil? ,,Ongeveer een tiende van een seconde. Dat is in onze sport een ruime marge. Ik moet me erbij neerleggen.’’

Gelukkig voor Veenker en collega-remmer Joost Dumas mogen nu ook de viermansbobs de ijskanalen door. Twee weken geleden werd op het EK de tiende plaats behaald. ,,Het was enorm wennen’’, zegt Veenker. ,,Ik dacht tijdens de eerste afdaling: wat overkomt me? Maar het ging goed, vooral omdat we een rotsvast vertrouwen in Ivo hebben.’’

Hoofdsponsor

Tegelijkertijd kwam nog een goed bericht. ,,De bond heeft een nieuwe hoofdsponsor, die de intentie heeft om door te gaan tot de Spelen van 2026.’’

De geldschieter is NewCold, een logistiek bedrijf voor gekoelde opslag. ,,Deze steun is een bevestiging dat ons keiharde werken is opgemerkt en betekent dat we een volwaardig programma kunnen draaien. Alle wedstrijden en goede randvoorwaarden. Géén overnachtingen in een camper. Het allermooiste vooruitzicht is dat we volgend jaar een maand naar Peking kunnen. Drie weken trainen op de olympische baan en dan de World Cup. Daar kijk ik nu al enorm naar uit.’’

De Oranje-bobsleeërs moeten zich nog plaatsen voor de Spelen. ,,We zitten er tegenaan’’, aldus Veenker. ,,In de viermansbob startte de Duitse wereldkampioen Friedrich in 4,97; wij in 5,12. Dat verschil is wel eens groter geweest. Met beide bobs zijn we elfde geworden in een World Cup. Niet alle topteams waren er, maar wat wij deden, zag er goed uit.’’

Het olympisch ticket wordt uitgereikt als Nederland over een jaar tot de beste 12 op de wereldranglijst behoort. ,,De eisen zijn in vergelijking met 2018 iets verruimd. Als we tussen de plaatsen 13 en 18 staan, is een top 8-notering in een World Cup of op het WK nodig. Staan we tussen 21 en 30, dan moeten we twee top 8-klasseringen overleggen.’’

Dit weekeinde doen Veenker c.s. mee aan de vijfde en voorlaatste World-Cupserie in het Zuid-Duitse Königssee. ,,Daarna sluiten we de wereldbeker af en volgt in februari het WK in Altenberg, in Duitsland. Dat is in onze sport het topland en daarom is veel mogelijk. ‘Als we hier weer mogen voetballen, mogen we ook bobben’, zeggen ze. Op dat WK kunnen we met het oog op de Spelen alvast een belangrijkse stap zetten.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct