Zomerblog Thailand (9): Tips voor Thailand

Reis!-redacteur Karlijn trekt deze zomer met vriend en backpack door Thailand en doet verslag. Vandaag deel 9, het laatste deel: tips die nog niet eerder voorbij kwamen.

Aan bijna alle reizen komt een eind. Met inmiddels de voeten weer op Nederlandse grond, de Thaise gangen nogmaals nagaand, zijn er nog een aantal tips ongezegd. Restaurantjes, hotels en verscholen baaitjes: te mooi om niet te noemen.

Bangkok

In onze zoektocht naar unieke meubels - naast reizen ook een hobby - vonden we The Rust Factory. De naam stond op een klein plaatje achterop een stoel op Koh Tao. Even googlen en voila: de winkel bleek in een buitenwijk van Bangkok. Hoewel Westerse toeristen een nogal vreemde gewaarwording waren, was het personeel uiterst vriendelijk. De industriële meubels zijn handgemaakt in Thailand en kosten aanzienlijk minder in vergelijking met Nederland. Verschepen was geen probleem: de kosten voor de koper, het regelen voor de verkoper. De catalogus zit inmiddels in de mail, klaar om uitgeplozen te worden.

Thaise curry

Khao San Road is een belevenis. Pakkenmakers, pingpongshow-chauffeurs, souvenirverkopers, proppers en masseurs trekken links en rechts aan toeristen. Wie in het backpackersdistrict liever de rust een (klein) beetje opzoekt, doet er goed aan Soi Samsen, de grote straat aan het begin van Khao San, over te steken. Want de beste curries van Bangkok eet je bij Madame Musur. Een ouderwetse fietstuktuk voor de deur, loungestoelen op het terras en lianen langs de gevels: de tent ademt een relaxte junglesfeer. Een heerlijke plek om even aan de drukte van de stad te ontsnappen.

Wie Bangkok zegt, zegt Hollywoodfilm The Hangover. Het tweede deel van de trilogie doet Bangkok aan, inclusief het terras van Lebua in wolkenkrabber State Tower, van mijlenver herkenbaar aan de gouden koepel op het dak. Een bezoekje aan de toren mag bij filmliefhebbers dus eigenlijk niet ontbreken. Bij liefhebbers van mooie uitzichten ook niet, overigens. De sky bar is gratis toegankelijk, mits voor de gelegenheid gekleed. Mocht je daar niet op gerekend hebben: beneden verkopen Thai tweedehands gepaste kleding en schoenen. In de avond is het uitzicht het mooist, al ben je dan niet de enige die komt kijken. Ga bij binnenkomst vooral na de lift linksaf voor het fijnste dakterras. Een gevulde portemonnee is geen overbodige luxe.

De koepel van Bangkok State Tower, skybar Lebua

Chiang Mai

Massagesalons ontbreken niet in het straatbeeld van Thaise steden. Voor een paar euro wordt je van voeten tot kruin onder handen genomen. Een bijzondere salon is Lila Thai Massage in Chiang Mai. Ooit opgezet door een oud-gevangenisdirectrice, om ex-gedetineerde vrouwen een kans op een beter leven te geven. De toewijding van de vrouwen liegt er niet om: je stapt als herboren naar buiten.

Blijf in Chiang Mai overigens niet alleen op de gebaande paden. Vooral de kleine steegjes in Old Town, het deel binnen de oude stadspoort en -gracht, zijn een belevenis. Kleine barretjes, kookscholen, restaurantjes met street food en goede koffietentjes liggen verscholen in het stratendoolhof. Een aanrader is guesthouse Baan Siwali: mooie, schone kamers, een fantastische, Engelssprekende gastvrouw en midden in Old Town.

Koh Tao

Koh Tao

Naast geweldige duikspots heeft Koh Tao ook fantastische stranden, al zijn ze lastig te bereiken. Chalok Bay aan de zuidkant van het eiland is het meest toegankelijk. Er gaat een verharde, vlakke weg naar toe. Bijkomend voordeel: er liggen vrij veel restaurantjes langs het strand. Het strand van Thian Og Bay, ook in het zuiden, wordt gedeeld met resortgasten. Al is dat snel vergeten op het spierwitte zand. Een taxi is duur, maar noodzakelijk gezien de steile toegangswegen. In het noorden ligt Mango Bay, voor degenen die echt willen genieten van paradijs. Amper toeristen, een schitterend uitzicht en een goede plek om te snorkelen. Voor dare devils, want er gaat geen verharde weg naar toe.

Barbecue is populair op Koh Tao. En eten op het strand is een must do. Begin met een cocktail in een van de loungetentjes met zitzakken en fakkels. Na het aperitief zijn er een aantal goede opties voor vers steenkolengegrild voedsel: het restaurant van het Sea Shell Resort, met heerlijke spiezen vol vlees, vis en groenten, het restaurant van Big Blue Diving, waar de hele vissen op je liggen te wachten en het Rim Lae Resort Restaurant. De laatste is uitermate romantisch: op palen, boven het strand en de zee, in de hoek van de baai, met loungemuziek, kaarslicht en een fenomenaal uitzicht. Wie wil kan zelf barbecuen op een minirooster naast de tafel, of zich laten verwennen door de chefs. Fantastische afsluiter van een verblijf op Koh Tao.

Vis van de bbq

Eenvoudig

Thailand is eenvoudig te bereizen. Het land is ingesteld op toeristen, Engels wordt relatief goed gesproken - althans, op basaal toeristenniveau. Van hostels tot luxueuze hotels: voor iedere reiziger wat wils. Opvallend vonden wij de vele gezinnen, vaak met jonge kinderen. Overal staan ATM's om contant geld op te nemen. En wie niet van de Thaise keuken houdt, heeft Westerse keuze genoeg op de menu's. Stippel je reis compleet uit, of ga op de bonnefooi en laat je leiden. Alles kan in Thailand.

Klik hier om terug te keren naar Reis!

Of like Reis! op Facebook, Twitter en Instagram

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement