Volgens Abraham Lincoln, de 16de president van de Verenigde Staten, zit het zo: ,,Je kunt alle mensen een tijdje voor de gek houden, je kunt sommige mensen altijd voor de gek houden, maar je kunt niet alle mensen altijd voor de gek houden.’’

Dat was jaren voor Donald Trump, de 45ste president van de Verenigde Staten, Twitter ontdekte. Hij weet dat je een grote groep mensen voor de gek kunt houden, en de rest, wie het ook zijn, gewoon voor gek moet verklaren. Zo luid mogelijk. Verdeel en heers.

Als je daar lang genoeg mee doorgaat – hij doet het nu vier jaar, op 12 dagen na – dan krijg je wat we woensdag zagen. Een horde opgefokte blokkeeryankees die het Amerikaanse Capitool bestormen om het controleren van stemmen te stoppen. Omdat ze geloven dat de verkiezingen ‘gestolen’ zijn. Bewijs is er niet, maar Trump zegt het en jutte de wantrouwige en boze horde op om er wat aan te doen.

De beste reportage die ik zag was die van ITV, waar zo’n beschaafd Brits sprekende journalist mee naar binnen gaat en onvermoeibaar vraagt: ,,Wat wilt u hier mee bereiken?’’ Dat weten ze zelf ook niet, maar, zeggen ze woedend, dit is óns land, dit is óns huis, waarna ze met zijn allen Stop the Steal of U.S.A . brullen en het bordje Nancy Pelosi van de deur scheuren. Zelfs Joe Biden, die ineens goed kan speechen, zei dat Black Lives Matter nooit zo ver was gekomen. Twitter gooide Trump eraf, Facebook en Instagram volgden, Republikeinen nemen afstand van hem, beter laat dan nooit. Tenslotte heeft Lincoln ook gezegd: ,,Amerika zal nooit van buitenaf vernietigd worden. Als we falen en onze vrijheden verliezen, dan komt het omdat we onszelf hebben vernietigd.’’

asing.walthaus@lc.nl

Je kunt deze onderwerpen volgen
Opinie
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct