De paardenbloem heeft een imagoprobleem, weet Karst Meijer, eigenaar en curator van Herbarium Frisicum in Wolvega. Hij vindt het tijd voor rehabilitatie.

Liefhebbers van een strak gazon verguizen de gele bloemen met de koppige penwortels, zien ze vooral als zeer ongewenst onkruid. Ten onrechte, vindt Meijer, die als botanicus al zo’n dertig jaar gespecialiseerd is in de paardenbloem. Meijer spreekt van ,,hét boegbeeld van onze biodiversiteit’’.

Dag van de Paardenbloem

Samen met cultuurplatform Ruimtekoers in Arnhem, Natuurcentrum Arnhem en De Onkruidenier – studio voor urbane vegetatie – in Amsterdam bedacht Meijer de voorlopig nog digitale Nationale Dag van de Paardenbloem op de laatste zondag van april. De tweede editie werd zondag gehouden. De organisatie riep iedereen op bijzondere foto’s van paardenbloemen te delen via sociale media. ,,Ik heb er meer dan honderd voorbij zien komen.’’

,,Paardenbloemen hebben mij altijd geïntrigeerd’’, zegt Meijer. ,,Dat begon al in de jaren zestig. Regelmatig trokken mijn ouders in het voorjaar met mij de provincie in omdat die in die jaren nog geel zag van de paardenbloemen. Het waren destijds welkome gasten in de weilanden, ook omdat ze waardevolle voedingsstoffen bevatten voor het vee. Het bruiste in die jaren van de biodiversiteit. Je hoorde allerlei vogelgeluiden, zag tal van insecten. Hazen schoten voorbij. Noem het hele scala maar op. Daar is niets meer van over. Vroeger hadden we wel zestig tot tachtig soorten paardenbloemen in de weilanden, nu hooguit twee. Alleseters, stikstofliefhebbers. De rest is gevlucht, verbannen naar tuinen en parken.’’

Voedselbron voor insecten

Meijer stoort zich aan het feit dat de provincie veel bermen alweer heeft gemaaid, terwijl volgens hem eind mei veel beter zou zijn. ,,Zo komt de paardenbloem niet tot volle bloei en krijgt hij geen kans om zaden te verspreiden. En dat terwijl het een belangrijke voedselbron is voor insecten die in het vroege voorjaar tot leven komen.’’

Op hun beurt worden de insecten weer dankbaar verorberd door jonge weidevogels. De kuikens, die de eerste weken nog geen wormen uit de aarde kunnen trekken, happen er zo 10.000 uit de lucht, weet Meijer, maar dan moeten ze er wel zijn. ,,Die stumpers verrekken tegenwoordig van de honger.’’

Meijer wijst ook op de geneeskrachtige werking van het plantje. ,,Het bevat stoffen die bijvoorbeeld bij chemokuren worden ingezet.’’ De wortel wordt in gedroogde vorm gebruikt bij nier- en galkwalen en het melksap van de plant zou helpen tegen puistjes. ,,Maar los daarvan’’, zegt Meijer, ,,je kunt het jonge blad en de bloem voor de zaadzetting ook gewoon eten. Lekker in een salade.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Weststellingwerf
Natuur en milieu
Instagram
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct