Tjitte Weistra met zijn vrouw Doriana, dochter Isabella en zoon Tiago tijdens de laatste decemberdagen op het strand bij Mornington. EIGEN FOTO

Wereldburger uit Bitgummole, een nieuw hoofdstuk in sportboek Tjitte Weistra

Tjitte Weistra met zijn vrouw Doriana, dochter Isabella en zoon Tiago tijdens de laatste decemberdagen op het strand bij Mornington. EIGEN FOTO

Van Bitgummole via Peru en Nieuw-Zeeland naar Australië. Niet als backpacker, maar als badmintonner. ‘Wereldburger’ Tjitte Weistra is ondanks de coronacrisis aan weer een nieuw hoofdstuk in zijn sportboek begonnen.

Kerstmis vieren op het strand en ook tijdens de jaarwisseling lekker barbecueën in de buitenlucht. ,,Dat is natuurlijk geen straf, maar ik blijf het gevoelsmatig wel apart vinden’’, zegt Tjitte Weistra. ,,Als ze hier ‘White Christmas’ zingen, denken ze aan wit zand. Ik aan sneeuw.’’

Alle gekheid op een stokje: ,,Je hoort ons niet klagen omdat het zeewater aan de frisse kant is. Dat is de invloed van Antarctica. We tellen onze zegeningen. Het allerbelangrijkste is natuurlijk dat de situatie rond het coronavirus onder controle is. Alle staten in Australië melden al bijna twee maanden geen nieuwe gevallen meer. Oké, laten het er vijf per dag zijn, maar dan nog kun je zeggen dat we het ergste gehad hebben.’’

,,Het blijft oppassen, maar het leven normaliseert zich weer. Dan is het uiteraard een voordeel dat we hier op een eiland wonen. Alle mensen komen het land binnen via de vliegvelden en de havens; dat is goed te controleren. Iedereen die in Australië arriveert, moet eerst twee weken in quarantaine in zijn hotel, dat wordt bewaakt door agenten. Vooral het hotelpersoneel moet nog zeer alert zijn.’’

De 45-jarige Weistra doet zijn verhaal vanuit huis in Mornington, met de auto een uurtje rijden naar het centrum van miljoenenstad Melbourne. Daar houdt de in Bitgummole opgegroeide Weistra sinds een maand kantoor als Executive General Manager for Badminton Victoria. ,,Dat klinkt wel interessant hè’’, zegt hij met een lach. ,,Het komt er op neer dat ik leiding geef aan een team met drie professionele krachten en verantwoordelijk ben voor de ontwikkeling van het badminton in de staat Victoria. Dan praat je over 83 aangesloten clubs met in totaal zo’n 15.000 leden.’’

Rondrit

Victoria heeft een oppervlakte van ongeveer 227.000 vierkante kilometer. Dat is ruim drie keer zo groot als de Benelux. Er wonen zo’n 6,5 miljoen mensen. Deze maand is Weistra van plan een rondrit van twaalf dagen door zijn werkgebied te maken, in eerste instantie bedoeld om zoveel mogelijk badmintonclubs en hun bestuurders en trainers te leren kennen. ,,We maken er een soort werkvakantie van’’, zegt de man die als badmintonner de top-25 van de wereld bereikte. ,,Mijn vrouw Doriana is namelijk wel aan vakantie toe. Ze is huisarts en heeft in de coronacrisis maandenlang op de toppen van haar tenen gelopen.’’

Weistra leerde zijn Peruaanse vrouw kennen tijdens hun internationale badmintoncarrières. ,,We zijn nu twintig jaar bij elkaar.’’ De ontmoeting vond plaats net voor zijn afscheid van de Nederlandse selectie, waardoor zijn olympische aspiraties vervlogen.

Wereldranglijst

‘Doriana en ik gingen in Peru wonen en al vrij snel kwam de bond bij me met de vraag of ik bondscoach wilde worden. Ik heb dat een tijdje met spelen gecombineerd. Doriana en ik waren in Latijns-Amerika een van de sterkste gemengd-dubbels. Omdat we op het continent veel wonnen, bereikten we de 23ste positie op de wereldranglijst. In die fase groeide het badminton in Peru enorm. Een mooie tijd, maar toen Doriana haar studie voor arts had afgerond, stelden we onszelf de vraag: wat gaan we doen? Blijven we hier of gaan we op avontuur?’’

Het werd het laatste. Het Fries-Peruaanse koppel emigreerde naar het Nieuw-Zeelandse Hamilton. Daar werden hun kinderen Isabella (nu 12) en Tiago (7) geboren. Opnieuw kon Weistra van zijn sportieve passie zijn beroep maken. Hij werd fulltime-trainer, ontwikkelde opleidingsprogramma’s en werd door de Nieuw-Zeelandse bond gevraagd om de beste badmintonners naar de Olympische Spelen van 2008 te leiden. ,,Uiteindelijk bereikten we Peking met drie spelers. Stond ik zelf dus toch ook op de Spelen. Prachtig, maar wel was de sportieve pret van korte duur. We troffen het zeer slecht met de loting en gingen er in de eerste ronde uit tegen Chinese en Koreaanse wereldtoppers. Jarenlang keihard trainen leverde niet meer op dan stevige nederlagen. Binnen een half uur de zaal uit.’’

Weistra had wel trek in een tweede olympische campagne, maar het Nieuw-Zeelandse badminton werd het slachtoffer van fikse bezuinigingen. ,,Vrijwel alle subsidies vielen weg. Ik moest trainers ontslaan, spelers gingen weer thuis wonen en tenslotte werd ook mijn baan als bondscoach wegbezuinigd.’’ Weistra werd weer clubtrainer, regionaal bestuurder en richtte zich voorts op een universitaire studie sportmanagement. ,,We hadden het hartstikke best. Nieuw-Zeeland heeft ontzettend veel te bieden. Niet voor niets hebben Doriana en ik ook de Nieuw-Zeelandse nationaliteit aangenomen. Maar ik blijf altijd Nederlander, altijd Fries. Mijn ouders wonen nog steeds in Bitgummole; gelukkig zijn we er nog net voor de coronacrisis op bezoek geweest. Als mij gevraagd wordt wat ik ben, zeg ik: ik voel me wereldburger.’’

Ondanks het goede leven volgde twee jaar geleden opnieuw een emigratie. ,,We hadden opnieuw zoiets van: gaan we nog eens ergens anders kijken? In die fase werd Doriana op het jaarlijkse artsencongres gevraagd of ze er iets voor voelde om in Australië te gaan werken. Er was een vacature in Mornington. Vrienden in Melbourne gaven er hoog van op en op internet zag alles er ook goed uit. We zijn er gaan kijken, Melbourne is vanaf het Noordereiland maar drieëneenhalf uur vliegen. Bij terugkeer spraken we af dat we het er een week lang niet over zouden hebben. Toen we elkaar na die week polsten, was het van beide kanten: doen!’’

Sabbatical

Weistra had al besloten om in Australië een sabbatical te nemen toen de coronacrisis ontbrandde. ,,Doriana kreeg het ongelooflijk druk en ik kon de zaken thuis bestieren, inclusief het begeleiden van de kinderen met hun studies. Zelf dook ik ook weer de boeken in. Vier maanden geleden kreeg ik plotseling telefoon: de badmintonbond van Victoria. Of ik algemeen bondsdirecteur wilde worden, standplaats Melbourne. Viel ik opnieuw met mijn neus in de boter.’’

Hij heeft als taak meegekregen de sport (die in Australië 250.000 geregistreerde beoefenaren kent) verder te ontwikkelen. ,,Als staat Victoria willen we de meeste kampioenen voortbrengen, die wellicht via de nationale selecties de aansluiting met de wereldtop kunnen vinden. Momenteel behoort Australië niet tot de mondiale top, al zijn er wel vier à vijf spelers die naar de Spelen van Tokio gaan. Maar we kijken niet alleen naar de top. Mij is ook gevraagd om badminton als breedtesport populairder te maken, om zodoende te proberen van onderaf ondersteuning voor de top te krijgen.’’

Weistra vindt breedtesport geen vies woord. ,,In Nederland wordt badminton regelmatig ‘campingsport’ genoemd. Dat klinkt geringschattend, maar ik vind het niet verkeerd. Benut het juist als wapen dat best veel mensen al aardig vertrouwd zijn met badminton. Hier kennen we de term backyardbadminton , achtertuinbadminton. Dat willen we oppakken en verder ontwikkelen tot het spelen van wedstrijden in de open lucht, ‘airbadminton’. Wind? Dat wordt ondervangen door het gebruik van speciale shuttles. Het klimaat leent zich er ook voor. In Azië groeit het buitenbadminton als kool. Deze ontwikkeling hoeft de sport zeker geen schade te berokkenen.’’

Aan ideeën en ambities geen gebrek bij de wereldburger uit Bitgummole. ,,We zitten hier eerst weer goed. Ons huis in Nieuw-Zeeland hebben we net verkocht en we gaan binnenkort verhuizen naar Mount Martha. Ook weer een schitterende plek. Het is hier soms four seasons in one day , maar dat geeft niks. Het is paradijselijk.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct