Na vijftig dienstjaren maakte stuurman Iemke Feenstra zijn laatste vaart tussen Terschelling en Harlingen. ,,Het is elke dag hetzelfde stukje, maar verder is alles anders.’’

Vijftig jaar op en neer tussen de veerhavens van Harlingen en Terschelling. Toen Iemke Feenstra (nu 66) zich als zestienjarige jongen op de steigers van Doeksen op Terschelling meldde, zat Piet de Jong in de laatste maanden van wat zijn enige termijn als minister-president van Nederland zou blijken.

Feenstra was klaar met school, maar wist dat doorleren alleen op de wal kon. ,,En daar had ik geen zin in.’’ Zijn opa, oom en broer werkten al bij Doeksen, ,,en dus was het logisch dat ik daar ook ging kijken of er werk was.’’ Dat was er. De eerste dinsdag na de Pasen van 1971 meldde hij zich, om er nooit meer weg te gaan. Hij begon als losser, werd al snel bemanningslid en uiteindelijk stuurman.

Zijn favoriete boot was de Berenboot, ook wel de Noord-Nederland III. ,,Daar was het gemoedelijk. Nu is het toch allemaal wat gehaast.’’

‘Weer is altijd anders’

Zou hij het jonge mensen van nu aanraden, een carrière op de veerboot? ,,Het is hartstikke leuk werk, geen dag is hetzelfde. Je vaart elke dag hetzelfde stukje, maar het weer is altijd anders. En de mensen ook.’’

En terwijl Feenstra zijn blik op de horizon hield, ontvouwde zich op het schip onder hem het leven zelf. ,,We brachten ook patiënten en zwangere vrouwen over. ,,Het gebeurde wel eens dat de baby op volle zee geboren werd. Nou, dan gingen we direct weer terug.’’ En zoals soms het leven aan boord begon, eindigde het daar soms ook. ,,Ik herinner me een brandwondenpatiënt die we naar het ziekenhuis moesten brengen en die het niet haalde.’’

Fietsen

In november 1984 had Feenstra een bijzondere gast aan boord, weet hij nog. ,,Dat was de landelijke intocht van Sinterklaas. Een mooie ervaring.’’

Thuis in West-Terschelling, waar Feenstra zo’n beetje letterlijk aan de voet van de Brandaris woont, herinneren straks foto’s en pentekeningen aan de muur hem aan zijn vijf decennia omspannende veerbootloopbaan. En nu? ,,We gaan wat wandelen, met de hond lopen. En meer fietsen. Ik wil graag een nieuwe fiets kopen, met een beetje elektrische ondersteuning.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Terschelling
Waddengebied
Instagram
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct