Wat is een artikel?

Onze LC+-artikelen bieden verdieping van het nieuws. Ook de extra's van de Courant vallen onder LC+, zoals bijzondere columns en commentaren. Met trots gemaakt voor de lezers die willen weten hoe het écht zit. In tekst, foto en video leggen wij uit wat het nieuws betekent voor jou en jouw omgeving.

Elke maand 3 LC+-artikelen lezen met je gratis account

Aan het begin van de maand wordt je tegoed weer aangevuld tot 3.

Ook onbeperkt LC+-artikelen lezen?

Dat kan! Met een (proef)abonnement kun je net als onze andere abonnees onbeperkt PLUS-artikelen lezen op onze site en in de app.

Je hebt jelimiet bereikt.  Verder lezen? Abonneren Je kunt nog [plusArticlesLeftCount]artikelen lezen deze maand

Luchtvluchteling Jos verkaste naar Terschelling: ik zat in een scootmobiel, nu wandel ik 15 kilometer per dag

Voor schonere lucht verhuisde Jos Wesdijk vier jaar geleden van Rotterdam naar Terschelling. 25 jaar lang zat ze vanwege longproblemen in een scootmobiel. Nu maakt ze met haar hond lange strandwandelingen. ,,Het is ongelooflijk dat vieze lucht zo'n invloed op m'n gezondheid had.''

De Rotterdamse voelt zich op Terschelling als herboren. Twaalf jaar geleden was Wesdijk (68), die al haar hele leven met zware astmatische bronchitis kampt, voor het eerst op het eiland op vakantie. ,,Na twee dagen merkte ik dat ik veel minder medicijnen hoefde te gebruiken. De lucht is hier veel schoner dan in Rotterdam.’’

Wesdijk is een van de tientallen Nederlandse ‘luchtvluchtelingen’, mensen die noodgedwongen verhuizen omdat hun gezondheid te veel onder de vieze lucht in hun woonomgeving lijdt.

Wesdijk groeide op onder de rook van de Rotterdamse haven, met al z’n raffinaderijen, fabrieken en scheepsmotoren, vlakbij de snelweg . ,,Toen ik jong was, lag ik weken per jaar in het ziekenhuis aan de zuurstof. Dan kreeg ik prednison via een infuus. Als twintiger ben ik op advies van de longarts een tijdje naar Zwitserland gegaan voor de schone lucht. Maar dat ging fout: m’n hart kon de hoogte niet aan. Door de astma-aanvallen was het te veel beschadigd geraakt. Op mijn 21ste kreeg ik een hartstilstand.’’

Sparen

Wesdijk werkte een aantal jaar in de verpleging en als maatschappelijk werkster, maar werd vanwege haar longproblemen in 1983 afgekeurd. Ze belandde in een aangepaste woning, waar ze zes uur per week huishoudelijke hulp kreeg. In de buurt was ze een bekende verschijning: met haar hond in een karretje achter haar scootmobiel reed ze elke dag een rondje om de Zevenhuizerplas.

Sinds ze tijdens haar vakantie merkte hoeveel vrijer ze op de Wadden kon ademen, speelde Wesdijk met het idee van een verhuizing. ,,Maar ik was mantelzorger voor mijn moeder, ik wilde haar niet in de steek laten. En financieel zat het er ook niet meteen in. Ik had niet zoveel kunnen sparen van mijn invaliditeitsuitkering.’’

Haar moeder is inmiddels overleden. Na zes jaar op de wachtlijst kwam ze in april 2015 in aanmerking voor een appartement op Terschelling. ,,Mijn longarts waarschuwde nog: als je daar ziek wordt, ben je niet zomaar in een ziekenhuis. Maar de afgelopen 4,5 jaar ben ik niet meer bij een longarts geweest. Voorheen kwam ik daar elke twee maanden. Ik gebruik nog maar een vijfde van de medicijnen die ik in Rotterdam nodig had.’’

En het belangrijkste: ze is weer mobiel. ,,Ik begon met te voet boodschappen doen. Je hebt hier veel bankjes. Maar tegenwoordig wandel ik met mijn nieuwe hond Senna wel vijftien kilometer per dag. Mede daardoor ben ik twintig kilo afgevallen. Ik voel me zoveel beter. Ook stofzuigen en schoonmaken kan ik weer zelf.’’

Wesdijk is niet de enige ‘luchtvluchteling’ op Terschelling. Ook longpatiënt Pauline de Bakker (41) verhuisde met haar gezin twee jaar geleden naar het Waddeneiland. In hun woonplaats Breda had ze last van vernauwde longen, hoestaanvallen en luchtweginfecties. ,,In slechte periodes was ik continu schor en benauwd’’, zegt de basisschoollerares. ,,Als ik de trap opliep, zeiden collega’s: ‘Wat loop jij te hijgen’.’’ Hardlopen, haar hobby, kon ze niet meer. ,,Na een dag werken had ik daar geen energie meer voor.’’

Pauline de Bakker met haar kinderen Suus en Joep en man Edo bij de zeehondjes tussen Vlieland en Terschelling. Daar vonden ze schone lucht. FOTO NEEKE SMIT/DVHN

Longarts

Haar longarts had haar al vaker geadviseerd schone lucht op te zoeken. Tijdens een vakantie in Zeeland kwam drie jaar geleden het besef dat schonere lucht echt het verschil maakt. Toen haar man Edo op Google naar ‘schone lucht’ zocht, verschenen de Waddeneilanden bovenaan de zoekresultaten. Min of meer voor de grap stuurde de ambulanceverpleegkundige een sollicitatie naar de ambulancedienst op Terschelling. En werd aangenomen. Daarna ging het snel. Ze keken een paar dagen rond op het eiland, waar ze tot dat moment nog nooit waren geweest, vonden een woning en verkochten hun huis in Breda. Binnen drie maanden vond ook Pauline en baan, als juf.

Afscheid nemen van de ongezonde lucht was niet moeilijk. Maar Pauline, Edo, Joep (13) en Suus (10) lieten in Breda ook hun familie, vrienden en sociale netwerk achter. ,,We waren erg actief bij de carnavalsvereniging en op school. Ik mis mijn ritjes naar het werk op de motor en mijn avondjes NAC’’, zegt Edo. ,,Hier op Terschelling missen we de Brabantse levendigheid. We hebben veel moeten opgeven, maar de gezondheid van Pauline heeft de doorslag gegeven.’’

En daar gaat het sinds een jaar een stuk beter mee. Pauline kan weer hardlopen. Zondag staat ze aan de start van de halve marathon bij de Singelloop in haar oude stad.

Portret van Josje Westdijk. FOTO CORNE SPARIDAENS

[firstName], je hebt net een artikel gelezen! Nu je hier toch bent, vragen we graag je aandacht voor het volgende:

Je hebt op dit moment een gratis account. En dat is natuurlijk prima. Je hebt daarmee toegang tot een belangrijk deel van het nieuws dat onze 100+ journalisten elke dag brengen, maar je mist nu wel veel. Zo kan je niet onbeperkt onze verdiepende LC+-artikelen lezen en heb je ook geen toegang tot onze digitale krant. Zonde natuurlijk! Daarom bieden we je graag een proefabonnement aan, zodat je kennis kan maken met alle interessante extra’s die je nu mist.

Onze LC+-artikelen bieden verdieping van het nieuws. Ook de extra's van de Leeuwarder Courant vallen onder LC+, zoals bijzondere columns en commentaren. Met trots gemaakt voor de lezers die willen weten hoe het écht zit. In tekst, foto en video leggen wij uit wat het nieuws betekent voor jou en jouw omgeving.

Bekijk proefabonnementen
Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement

Aanmelden LC-nieuwsbrief

Blijf op de hoogte van het belangrijkste nieuws