Erik van der Meer (rechts) en zoon Floris zijn in hun Twaalfvoetsjol op weg naar de zege in de Heropeningswedstrijden op de Snitser Mar.

Sterke start voor Grouster stuurman Erik van der Meer na heupoperatie: 'Het vaart heerlijk met die dingen'

Erik van der Meer (rechts) en zoon Floris zijn in hun Twaalfvoetsjol op weg naar de zege in de Heropeningswedstrijden op de Snitser Mar. FOTO EIZE HOEKSTRA

Het Friese zeilseizoen is dan eindelijk begonnen. Op de Snitser Mar stal Erik van der Meer zondag de show. Het geheim van de Grouster stuurman? Twee nieuwe heupen.

Het geduld van de zeilers, die zich hadden verzameld voor de zogenoemde Heropeningswedstrijden, werd een dag langer op de proef gesteld, want zaterdag stond er te veel wind. Maar zondag lukte het dan toch op de Snitser Mar. Van de 230 ingeschreven stuurlieden was Erik van der Meer (60) de eerste die de finishtoeter kreeg te horen, waarna hij samen met zoon Floris (27) in zijn Twaalfvoetsjol ook de tweede race overtuigend wist te winnen.

,,Dit kan natuurlijk niet beter’’, sprak de ervaren stuurman. Hij was in zijn lange loopbaan wel vaker aan het front te vinden (drie Sneekweek-zeges), maar de triomf tijdens de verlate start van dit ‘coronaseizoen’ smaakte toch extra lekker. ,,Dit waren mijn eerste wedstrijden met twee nieuwe heupen. Ik kan in de boot duidelijk het verschil merken. Het vaart heerlijk met die dingen.’’

Operatie

Van der Meer kreeg een jaar geleden zoveel pijn dat hij onder het mes ging en de Sneekweek moest laten schieten. ,,Die operatie verliep goed. Normaal gesproken mag je pas een jaar later de volgende nieuwe heup krijgen, maar dan zou ik nog een zeilseizoen missen. De arts ging akkoord met de operatie in december, zodat ik vier, vijf maanden later weer zou kunnen varen.’’

Dat lukte Van der Meer, maar er waren vanwege de corona geen wedstrijden. ,,Dat is achteraf bekeken niet verkeerd voor me geweest. Bij Frisia in Grou hebben we een mooi vlootje van tien, twaalf jollen, waarmee we wekelijks trainen. Zodoende kon ik het kalm opbouwen. Ik hoefde niets te forceren.’’

Hij merkte vlot het verschil met de oude, versleten heupen. ,,Veel minder pijn en minder stijf. Ik genoot echt van het zeilen.’’ Na de annulering van de Sneekweek besloot de Grouster zich te richten op het NK, dat in het eerste weekeinde van september in Langweer wordt gehouden. De Heropeningswedstrijden boden hem de kans zich serieus te testen. ,,Het ging prachtig. Ik kon mooi hoogte en snelheid houden.’’ Lachend: ,,In de eerste race hadden Floris en ik echt zóveel voorsprong, dat ze op de wal dachten dat we de verkeerde baan voeren.’’

Gerommel in de Twaalfvoetsjol-klasse

En dat terwijl hij toch wat zenuwen had gevoeld. ,,Dan voel je je toch weer een jonge hond als je eindelijk weer een wedstrijd kunt zeilen. Ik word op de wedstrijddag anders wakker, ik voel de spanning. Die was op het water meteen verdwenen, zoals Floris en ik eigenlijk ook geen tel meer hebben gedacht aan al die coronaprotocollen.’’

Normaal gesproken zou Van der Meer in deze vorm reikhalzend uitzien naar het NK, maar dat is niet het geval. Binnen de Twaalfvoetsjol-klasse rommelt het namelijk al twee jaar.

,,Er is een breuk tussen de Hollandse en de noordelijke vloot. Wij vinden dat zij qua meting van de boten aan het ‘mierenneuken’ zijn. In onze ogen kun je een klassiek bootje, dat van mij is bijvoorbeeld al veertig jaar oud, niet afkeuren omdat de zwaardkast een halve millimeter afwijkt. Wij willen dat er voor een NK op de veiligheid van de jollen gecontroleerd wordt en niet omdat een sluitinkje aan de giek net niet helemaal goed zit.’’

Er hebben zich pas een dozijn zeilers aangemeld voor de nationale titelstrijd. ,,Ik doe denk ik toch maar mee, om ‘onze’ organisatie niet in de kou te laten staan en ook omdat Floris heel graag wil. Maar als noordelijke vloot van zo’n 25 stuurmannen, hebben we al gezegd dat het NK voor ons dit jaar eigenlijk niet hoeft.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct