Maarten Offinga (57) wordt burgemeester Hardenberg: 'Ik heb er gewéldig veel zin in'

Maarten Offinga. FOTO NIELS DE VRIES

Maarten Offinga, nu nog wethouder namens het CDA in de gemeente Súdwest-Fryslân, wordt de nieuwe burgemeester van Hardenberg.

De gemeenteraad heeft hem donderdagavond na een besloten vergadering in de openbare raadsvergadering voorgedragen. Na het besloten gesprek kreeg de CDA' er het verlossende bericht. ,,Ik heb er gewéldig veel zin in. Hardenberg heeft een mooie balans tussen stad en platteland. Er is geen krimp, er heerst een no-nonsense mentaliteit en het heeft een fantastisch MKB-klimaat.’’

Twintig sollicitanten

Offinga werd gekozen uit in totaal twintig sollicitanten, vier vrouwen en zestien mannen. De vertrouwenscommissie, bestaande uit acht fractievoorzitters, een wethouder en gemeentesecretaris, voerde de afgelopen maanden gesprekken met meerere kandidaten. Uiteindelijk werd Offinga het meest geschikt bevonden.

Sinds het begin van dit jaar was Offinga serieus op zoek naar een nieuwe baan. Na jaren ondernemerschap stapte hij in 2011, bij de start van de nieuwe gemeente Súdwest-Fryslân in als wethouder financieel-economische zaken. Hij begint naar alle waarschijnlijkheid in september aan zijn nieuwe uitdaging in Hardenberg.

,,Ik heb er drie termijnen op zitten. Binnen de mores van het CDA zeggen we dat je dan de jongere generatie de ruimte geeft. Daar moet je je aan houden.’’

Tikkeltje kleiner

Met ruim 60.000 inwoners is Hardenberg, niet ver van de Duitse grens, een tikje kleiner dan Súdwest-Fryslân (90.000 inwoners). ,,Qua karakter zijn er wel overeenkomsten. Onze mienskip is daar noaberschap . Ik heb hier gruwelijk veel geleerd, maar ik ga nu aan het volgende hoofdstuk van mijn leven schrijven.’’

Over Offinga’s opvolging is nog niets bekend.