Het sociaal domein kost geld, dus leerwerkbedrijf Empatec ook. Gemeenten moeten daarmee leren leven en veel trotser zijn op wat er in die bedrijven gebeurt, vindt de nieuwe interim-directeur van Empatec.

Iedere ochtend loopt interim-directeur Ray Geerling van sociaal leerwerkbedrijf Empatec door een deel van zijn bedrijf om met de mensen een praatje te maken. ,,Een betere start van de dag is er niet’’, zegt de man die sinds twee maanden aan het roer staat van de negen vakbedrijven die Empatec telt en van de onderdelen Wurkjouwer en Pastiel. De inwoner van Steggerda vervangt de zieke Harry de Wit.

Een kennismaking met Geerling kan niet zonder een rondleiding door de gebouwen van Empatec in Sneek, vindt hij. Naast die panden heeft het bedrijf vestigingen in Franeker, Harlingen, Joure, Wier en Haskerhorne. ,,Een swingend bedrijf, vol talenten’’, omschrijft Geerling de organisatie.

Om hem heen pakken werknemers snoep in voor de Christmas-calendar van Look-O-Look. Naast deze assemblage-afdeling voor zowel food als non-food heeft Empatec een montage-afdeling, een magazijn, een meubelfabriek, metaalbedrijf, een kas en werkt er personeel in de dienstverlening, zoals groenvoorziening, de schoonmaak of als brugwachter.

Van de 1100 werknemers werkt de helft intern, de andere helft werkt via Empatec bij het bedrijfsleven of voor gemeenten. Daarnaast begeleidt het Pastiel-onderdeel nog eens duizend mensen die lang uit het arbeidsproces zijn geweest om weer terug te komen op die arbeidsmarkt.

‘Het sociaal domein mag geld kosten’

Geerling heeft ruim dertig jaar ervaring in het sociaal domein en noemt het ,,het mooiste vak dat er is’’. Besturen aan de onderkant van de samenleving om mensen met een grote afstand tot de arbeidsmarkt verder te helpen, is wat hem drijft. De sociale leerwerkbedrijven noemt hij ,,de parels uit ons sociaal domein’’. ,,Hier helpen wij de mensen die arbeidsgerelateerde problemen hebben om in hun bestaan te voorzien. We helpen ze ook in hun persoonlijk leven. Hier krijgen ze weer structuur en perspectief.’’

Geerling was jaren manager en adviseur van de sociale dienst van Amsterdam. Sinds midden negentiger jaren is hij actief als adviseur, interim-manager, projectleider en programmadirecteur in het sociaal domein. Hij dacht in 2015 mee over de nieuwe Participatiewet en geeft toe dat er op een hogere instroom was gerekend van deze doelgroep op de arbeidsmarkt. ,,We zijn te optimistisch geweest. Het bewijst maar weer dat bedrijven als Empatec noodzakelijk blijven.’’

Wijzend op de recente discussies in de gemeenteraden van Waadhoeke, Harlingen, De Fryske Marren en Súdwest-Fryslân over extra financiën voor Empatec, merkt hij op: ,,Het sociaal domein mag geld kosten. Het gaat niet om het geld, maar om de mensen. Om het maatschappelijk rendement.’’ Ooit hebben we in Nederland afgesproken om voor deze mensen te zorgen, stelt Geerling. ,,Een beschaafde maatschappij doet dat.’’

‘Geen enkele reden tot twijfel’

Empatec kwam door de discussies over het financiële beleid negatief in het nieuws. Geerling is daar stellig over: ,,Er is geen enkele reden tot twijfel over Empatec. Dit is een prachtbedrijf en ik wil naar de gemeenten toe transparant zijn over de bedrijfsvoering. De vier gemeenten, die onze aandeelhouders zijn, zouden trots moeten zijn op dit bedrijf. Het is fantastisch geregeld. Dat zie je aan bedrijven en instellingen met wie wij samenwerken. Die geven ons werk omdat we de gunfactor hebben.’’

Dat de deelnemende gemeenten van een bijdrage van 2000 euro per werknemer naar 3000 euro gaan, noemt hij heel redelijk. In vergelijking met andere gemeenten is dit geen uitzonderlijk bedrag. ,,Natuurlijk moeten we efficiënt en effectief werken. We zullen altijd veranderingen blijven doorvoeren.’’

Zijn werknemers kregen de negatieve publiciteit mee. ,,Er heerste onbegrip en verdriet. Als er een gemeenteraad over Empatec had gesproken, vroegen ze de volgende dag of ze nog wel werk hadden.’’ Deze groep voorzien van een dagelijkse structuur, daar zal Geerling zich altijd voor blijven inzetten: ,,Het sociaal kloppend hart zit hier.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Súdwest-Fryslân
Bedrijven
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct