Thomas Klabbers uit Gorredijk.

Lockdown-vlogs zetten Thomas uit Gorredijk op de kaart in Nepal

Thomas Klabbers uit Gorredijk.

De 23-jarige Thomas Klabbers uit Gorredijk, die vastzit in Nepal, vereeuwigt zijn leven in lockdown in vlogs. Onder Nepalezen is hij een hit op YouTube. ,,Ik word elke dag meerdere keren herkend.’’

Hij was eigenlijk wel toe aan pauze op een mooie plek. De 23-jarige Thomas Klabbers uit Gorredijk had net een maand door het chaotische India gereisd, toen hij vast kwam te zitten in Pokhara, een populaire toeristenbestemming in Nepal. De geschiedenisstudent was op deze plek terechtgekomen omdat het buskaartje vanuit India zo goedkoop was: 5 euro voor een tocht van tien uur.

Op 24 maart om zes uur ’s avonds kondigde de Nepalese regering een lockdown af en vanaf dat moment mocht geen enkele burger meer zonder reden de straat op. Thomas was net terug van een achtdaagse hike door de Himalaya. Tijdens die wandeling kwam corona weleens ter sprake, maar gidsen en deelnemers maakten zich geen zorgen: in de bergen leek het virus heel ver weg.

‘Wel fijn hier’

,,Ik had niet verwacht dat mijn pauze in Nepal zou zijn en al helemaal niet dat dit land op slot zou gaan, maar ik vind het wel fijn hier’’, vertelt Thomas. Hij verblijft in het toeristengebied van Pokhara in een van de weinige hotels die nog open zijn. Hoe lang nog, hij heeft geen idee. De regering verlengt de noodmaatregel steeds met een of twee weken. ,,Ze zijn hier echt heel erg bang voor het virus.’’

Thomas wacht rustig af, hij was toch nog lang niet van plan om naar huis te gaan. Hij wilde vanuit Nepal naar Thailand – die geboekte vlucht werd gecanceld – waar hij vanaf september drie maanden zou studeren in Bangkok om daarna in Leiden zijn diploma in ontvangst te nemen. En tussendoor nog even naar Vietnam, het land waar hij eerder een jaar Engelse les gaf aan kinderen.

loading

GoPro altijd bij zich

Sinds dit jaar legt de student, die bij elkaar opgeteld al ruim drie jaar van zijn jonge leven reizend doorbrengt, zijn avonturen vast op video. Hij draagt z’n GoPro, een videocamera in broekzakformaat, altijd bij zich. Zijn reisvlogs op YouTube werden eerst vooral bekeken door familie en vrienden, maar sinds zijn eerste post over de lockdown in Pokhare is het aantal kijkers (views) explosief toegenomen.

Die video – inmiddels 212.000 keer bekeken – maakte Thomas in de eerste week dat Nepal op slot zat en Pokhara met z’n veelvoud aan restaurants, bars, clubs en souvenirwinkels was veranderd in een spookstad. Hij filmde naast uitgestorven straten onder meer bij restaurant Moondance dat toen nog gratis lunchpakketten linzencurry met rijst – dal-bhat – uitdeelde aan gestrande toeristen.

Viraal

Al vrij snel ging de vlog, die ‘Free food during Pokhara lockdown’ heet, viraal. ,,Iedereen googelt het woord lockdown, dus het ging helemaal wild.’’ En plotseling had Thomas er een flinke lading nieuwe volgers bij, voornamelijk mensen uit Nepal. Tijdens ons telefoongesprek staat de teller op ruim 9000 YouTube-abonnees.

,,Het vloggen is nu een soort baan geworden’’, stelt Thomas, die omdat hij toerist is meer bewegingsvrijheid heeft dan de Nepalezen. Met advertenties voorafgaand aan zijn filmpjes verdient hij ,,niet genoeg om in Nederland te kunnen leven, maar wel genoeg om het hier in Nepal goed te hebben.’’

loading

Populair

Zijn video’s hebben Thomas populair gemaakt in Pokhara. ,,Ik word elke dag meerdere keren herkend als de favorite Dutch tourist in Nepal .’’ Hij krijgt uitnodigingen om bij mensen te eten, wat vlogs oplevert als ‘ learning how to eat with my hands in Nepal ’ en ‘me versus 13 year old Nepali girl’ . In die laatste doet hij mee aan een populaire challenge op social media.

Thomas, concluderend: ,,Ik ben een soort verslaggever voor de Nepalezen. Ik doe interviews, laat zien wat er gebeurt op straat. Dat is leuk voor de mensen die thuiszitten, de meesten gaan de deur echt niet uit. Via via heb ik bijvoorbeeld een interview gehad met een politiechef. Dat filmpje was trouwens het moeilijkste om te maken, maar is niet heel best bekeken.’’

‘Meestal gewoon dankbaar’

Hij vermaakt zich nog opperbest en is van plan om de komende jaren nog reisvlogs te maken. ,,Natuurlijk mis ik mijn ouders en mijn broertje, maar we hebben dagelijks contact. Ik heb elke dag wel een soort vaag uurtje dat ik baal dat ik vastzit en denk van: jongens ik heb zin om te reizen. Maar dat is een luxeprobleem, vergeleken bij het leed van veel anderen. Dus meestal ben ik gewoon dankbaar.’’

loading

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 4,99 per maand. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct