OlmenEs geschrokken van corona-uitbraak: 37 bewoners en 19 medewerkers positief getest

OlmenEs.

In totaal 37 bewoners en 19 medewerkers van zorginstelling OlmenEs in Appelscha zijn besmet met het coronavirus.

Het draaiboek lag al maanden klaar en moest in allerijl uit de kast worden gehaald. Bij de gemeenschap voor volwassenen met een verstandelijke beperking is het coronavirus wijdverspreid.

Anderhalve week geleden kreeg een bewoner milde klachten. Deze is daarop direct getest. Eerst via een sneltest, daarna bij de GGD. Beide keren bleek de bewoner positief te zijn. ,,Dan gaan alle alarmbellen af’’, zegt woordvoerster Tamara Klokker. Meer mensen kregen klachten en na een aantal nieuwe tests bleek dat nog eens elf bewoners waren besmet. Vrijdag werd uiteindelijk iedereen getest. ,,Niet iedere bewoner kan namelijk kenbaar maken of hij of zij ergens last van heeft.’’

GGD Fryslân nam de tests af en kwam daarvoor op locatie met een team van zorgmedewerkers, artsen en gedragsdeskundigen. In totaal werden 108 tests afgenomen. Het leverde nog 25 positieve tests op en bracht het totaalaantal op 37. Ook negentien medewerkers hebben het coronavirus onder de leden. Zij zitten allemaal in thuisisolatie. Het levert geen probleem op in de personeelsbezetting, zegt Klokker. ,,Er is geen tekort. Alle lof voor onze medewerkers, die zich vol inzetten. Zo redden we het met elkaar.’’

'Je hoort wel dat 20 procent die het krijgt eraan kan overlijden'

De bewoners hebben tot nu toe hoofdzakelijk milde klachten, weet Klokker. ,,We hadden niet de illusie dat we niet zouden worden getroffen, maar de schrik is enorm. Vooral omdat deze doelgroep zo hard geraakt kan worden. Je hoort wel dat 20 procent die het krijgt eraan kan overlijden. Het geeft hoop dat het relatief goed gaat met de bewoners. Maar het is een verraderlijk virus, je weet niet wat je nog te wachten staat.’’

Toen het virus in maart uitbrak, werd het bosrijke terrein van OlmenEs al hermetisch afgesloten van de buitenwereld. Bezoekers zijn er niet meer toegestaan, ook niet voor een wandeling met een grote boog om de woonhuizen heen. De 130 cliënten wonen in elf huizen, verdeeld over het terrein. ,,We zagen eerst ieder woonhuis als huishouden en hielden ze bij elkaar, maar je wilt mensen ook niet opsluiten en afzonderen. OlmenEs is nu gewoon één grote, afgesloten gemeenschap.’’

Nieuwe werkelijkheid

De bewoners snappen vanwege hun verstandelijk beperking niet altijd even goed wat er gaande is, maar volgens Klokker worden de regels - met name het afstand houden - op zich prima nageleefd. ,,Je groeit toe naar een nieuwe werkelijkheid, al vinden sommige bewoners het natuurlijk wel lastig.’’

Op het terrein van OlmenEs zijn voldoende mogelijkheden voor quarantaine. Zo zijn er drie cohort-afdelingen waar meerdere besmette bewoners bij elkaar zijn gezet. ,,En sommigen zitten op hun slaapkamer, maar dat is niet voor iedereen te doen. We hebben de groepen al kleiner gemaakt en dat was ook het advies van de GGD.’’

Veiligheid voorop

Medewerkers die in contact komen met de besmette cliënten, dragen onder meer handschoenen, een mondkapje, een spatbril en een schort. ,,Het is voor de bewoner niet prettig om de medewerker zo te zien, maar veiligheid staat voorop.’’ Om de bewoners te vermaken, is er afgelopen weekend een optreden met doedelzakspelers geweest. ,,Je moet wel een beetje vertier op het terrein hebben.’’