FOTO ARCHIEF NATUURMONUMENTEN

'Klaar-overs' in Fochteloërveen voor veilige oversteek kraanvogels

FOTO ARCHIEF NATUURMONUMENTEN

Zal je altijd zien: kan de doorgaande weg in het Fochteloërveen worden afgesloten om een kraanvogelgezin een veilige oversteek te garanderen, zijn de dieren in geen velden of wegen te bekennen.

In het hoogveengebied op de grens van Drenthe en Friesland huizen al langere tijd kraanvogels. Volgens boeren in het gebied al sinds de jaren zeventig. Voor zover bekend heeft dit jaar slechts één vogelpaar een kuiken gekregen. En uitgerekend dit gezin kwam afgelopen weekeinde angstvallig dicht bij de doorgaande weg.

Daarop besloot Natuurmonumenten, indien nodig en net als vorig jaar, de weg af te sluiten voor het verkeer.

Mensen in het veld houden de boel in de gaten

Hoe doe je dat? Staan er de hele dag mensen met verrekijkers op wacht? ,,Wij hebben inderdaad de nodige mensen in het veld en beschikken ook nog eens over een netwerk aan vrijwilligers’’, zegt boswachter Sietske Westerhof. ,,Deze mensen houden de boel goed in de gaten. Kraanvogels zijn heel gevoelig voor verstoring. Zodra de dieren in de buurt van de weg komen, wordt er gebeld en sluiten verkeersregelaars de weg aan weerskanten af. Dat hebben we vorig jaar ook gedaan en dat werkte goed: er is geen enkele kraanvogel onder een auto gekomen.’’

Voor alle duidelijkheid: kraanvogels kunnen wel degelijk vliegen. Kuikens niet. De jonge dieren scharrelen samen met de ouders op de grond. Op zoek naar voedsel.

‘Om aan voldoende voedsel te komen, trekken ze naar de akkers’

En dat is volgens Westerhof precies de reden dat ze aan de wandel gaan en mogelijk de doorgaande weg passeren. ,,Jonge kraanvogels moeten het vooral van insecten hebben. Voor het derde achtereenvolgende jaar is het droog. Daardoor zijn er in ons gebied veel minder insecten, zoals libellen, te vinden. Om toch aan voldoende voedsel te komen, trekken ze naar de akkers. Hebben ze genoeg gegeten, keren ze terug naar de beschutting van het natuurgebied.’’

Natuurmonumenten vermeldt nadrukkelijk dat de aan dezelfde weg gelegen boerderijwinkel van Austinus Jansen altijd is te bereiken. En dat is niet zonder reden, vertelt de akkerbouwer. ,,Vorig jaar gooiden ze zonder mededeling vooraf ineens de weg dicht. Ik wist van niets en kreeg van het ene op het andere moment geen klanten meer. Dat heeft mij wel degelijk geld gekost. Als mensen weten dat je lang niet altijd bereikbaar bent, blijven ze weg. Daar hebben we een hartig woordje over gesproken.’’

Boer Jansen kreeg handen niet op elkaar voor ‘schadefonds’

Jansen deed een voorstel, maar kreeg er de handen niet voor op elkaar. ,,Ik zei: als Natuurmonumenten nou eens 10.000 euro in een fonds stort, dan kan ik er 150 euro uit halen op dagen dat ik schade lijd. De wethouder vond het een prima idee, maar Natuurmonumenten niet.’’

In plaats daarvan wordt ook hij gebeld zodra de weg wordt afgesloten. ,,Mensen, die zeggen dat ze bij mij aardappels gaan kopen, moeten worden doorgelaten. En o wee als ik hoor dat ze worden tegengehouden. Dan zijn de rapen gaar.’’

Paarden zoeken in groepen verkoeling in het water

Deze dag geen kraanvogel te zien. Wel grote grazers zoals koeien en semi-verwilderde paarden. In een van de natte gedeeltes zoeken paarden in groepen verkoeling in het water. Een prachtig gezicht, maar niet het plaatje waarvoor veel mensen naar het Fochteloërveen komen.

Boer Jansen vindt de maatregelen een tikje overdreven. ,,Ik kom al bijna vijftig jaar dagelijks in dit gebied en heb nog nooit een dode kraanvogel bij de weg gezien. Ze toonden mij laatst een foto van een dood exemplaar. Toen zei ik: die is niet onder een auto gekomen, want dan was ie wel plat.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 4,99 per maand. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct