Ook koepels tegen hogere toeristentaks Noardeast-Fryslân: 'Verhoging uiterst slecht getimed'

Toerisme in het Lauwersmeergebied. FOTO MARCEL VAN KAMMEN

Ook Koninklijke Horeca Fryslân en SVR zijn niet te spreken over hoe Noardeast-Fryslân een hogere toeristenbelasting wil doorvoeren. ,,Een exorbitante verhoging.’’

De stroom protesten over de beoogde verhoging van de toeristenbelasting in Noardeast-Fryslân gaat vooralsnog niet liggen. Om de begroting sluitend te krijgen, wil de gemeente de taks van 1 euro per persoon per nacht naar 1,50 euro verhogen. Ook recreatiekoepels dringen er nu op aan om de bezuiniging niet te realiseren via de toeristenbelasting.

Eigenaren van toeristische accommodaties in de gemeente klaagden al per brief dat ze zich storen aan het gebrek aan communicatie rond de verhoging. Ook Koninklijke Horeca Fryslân doet dat: ,,Wij betreuren het dat er vooraf geen overleg heeft plaatsgevonden met de branche en ons dit via andere lijnen ter ore is gekomen.’’ KHF noemt de verhoging ,,uiterst slecht getimed’’, vooral vanwege de coronacrisis.

‘Buitensporig’

Volgens KHF gebruikt Noardeast de toeristenbelasting als ,,melkkoe ten bate van de algemene middelen’’. De verhoging moet jaarlijks structureel ruim twee ton opleveren. ,,De directe relatie en onderbouwing tussen het bedrag en de besteding ontbreekt eenvoudigweg.’’ De verhoging zelf noemt de brancheorganisatie ,,buitensporig’’.

Ook recreatiekoepel SVR (Stichting Vrije Recreatie) heeft het gemeentebestuur van Noardeast-Fryslân een brief gestuurd. Zij spreken van een exorbitante verhoging. Noardeast-Fryslân wentelt de coronacrisis af op de recreatieondernemers, stelt SVR, ondanks dat minister-president Mark Rutte adviseerde dat niet te doen.

Wegblijvende toeristen

De kampeerkoepel vreest wegblijvende toeristen als de belasting verhoogd wordt. ,,U bevindt zich met deze verhoging op heel glad ijs, wat heel slecht kan aflopen met enkel verliezers.’’

Robert de Wit, eigenaar van camping it Dreamlân in Kollumerpomp, sprak afgelopen donderdag in tijdens het debat over de gemeentelijke begroting. Komende donderdag wordt definitief besloten of de toeristenbelasting omhoog gaat. Volgens hem is de gemiddelde toeristenbelasting van de ruim 130 natuurkampeerterreinen – waartoe ook it Dreamlân behoort – tachtig cent per persoon per nacht. ,,Met de voorgestelde 1,50 euro zitten we bij de top van Nederland. Nu willen wij op sommige vlakken best bij de top van Nederland zitten, maar je zult begrijpen dat wij ons op dit vlak volledig uit de markt gaan prijzen.’’

De Wit ziet graag dat de gemeente onderzoekt in hoeverre de verhoging effect heeft op het aantal toeristen dat naar Noardeast komt. ,,Zoals het nu gaat, is er onvoldoende draagvlak bij de recreatieondernemers en heeft het vertrouwen een deuk opgelopen.’’