James en Betty Witteveen: ,,Ondanks dat we zelf niet veel zeilden, hielden we de markt heel goed in de gaten.’’

Wagenaar Watersport Leeuwarden sluit na bijna eeuw: 'Ondanks dat we zelf niet veel zeilden, hielden we goed de markt in de gaten'

James en Betty Witteveen: ,,Ondanks dat we zelf niet veel zeilden, hielden we de markt heel goed in de gaten.’’ FOTO NIELS WESTRA

Na bijna een eeuw valt het doek voor Wagenaar Watersport in Leeuwarden. De zeilmakerij van weleer groeide geleidelijk uit tot de ‘Auke Rauwerda’ voor watersporters.

Een stukje touw, een scheepsbel, giekschaar of zwemvest; als het om watersport ging, kon je het zo gek niet bedenken of Wagenaar had het te koop.

Het was in 1993 dat James en Betty Witteveen de zaak overnamen van de derde generatie Wagenaar. James was er een jaar eerder begonnen als invalkracht. Als zeezeiler had hij wel affiniteit met de watersport, en hij had inmiddels jarenlang ervaring opgedaan in de detailhandel. Zo werkte hij onder meer bij slijterijen in de Leeuwerikstraat en de Schrans en had hij een cadeauwinkel in Heerenveen.

,,Het was toen een familiebedrijf met zonwering, een zeilmakerij en campingwinkel. Heel chaotisch, alles stond door elkaar in deze ruimte’’, vertelt James. Ten tijde van de overname werd het bedrijf gesplitst. De zonwering ging naar de Oostergrachtswal, James en Betty namen de winkel en de zeilmakerij over, met twee zeilmakers in vaste dienst.

Webwinkel

Toen ze bemerkten dat watersportartikelen steeds vaker online werden gekocht, openden ze in 2004 hun webwinkel. Vooral de laatste tien jaar draaide die goed, blikt James terug. De zaak onderscheidde zich volgens hem door zich te specialiseren in accessoires en andere benodigdheden voor zeilers. Ook de fysieke winkel bleef altijd genoeg klandizie houden. ,,Ondanks dat we zelf niet veel zeilden heel goed de markt in de gaten houden, goed naar je klanten luisteren en zorgen dat je webwinkel op orde is’’, verklaart de ondernemer het succes van het bedrijf.

,,En goede service is natuurlijk heel belangrijk.’’ Als voorbeeld noemt hij het ‘splitswerk’. ,,Het splitsen van gevlochten touwen om er een sluiting aan te bevestigen. Dat is een basisvaardigheid, ik deed het ter plekke, maar die kom je in veel winkels niet meer tegen. Daar verkopen ze zoiets kant en klaar.’’

loading

De klanten kwamen uit heel Friesland, tot aan de kop van de Afsluitdijk; soms ging het om de tweede of derde generatie van een zeilfamilie. ,,En in de zomer kwamen de boottoeristen erbij. Die kenden ons soms alleen van online en wilden dan even in de winkel kijken.’’

Rustiger aan doen

Na 27 jaar willen James (64) en Betty (52) het wat rustiger aan gaan doen. Een poging om een geschikte opvolger te vinden, strandde. Daarop besloten ze hun overgebleven inventaris en dienstverlening over te doen aan Aquaservice/Bootplus, een watersportwinkel in Zwartsluis. Het pand is inmiddels verkocht aan een projectontwikkelaar. Lautenbag Architectuur bouwt er acht ‘stadswoningen’.

Zaterdag is de winkel voor het laatst open. Met de op handen zijnde sluiting zijn James en Betty druk aan het opruimen. En dan kom je soms interessante dingen tegen. ,,Kijk, oude schuiltentjes’’, wijst James op twee worstvormige katoenen hoezen. Een kartonnen etiket vermeldt dat het gaat om de kleur geel-blauw. Hier, op de eerste verdieping, staan tekeningen van een zestienkwadraat zeilboot nog op de vloer.

,,Hier heeft de oude Wagenaar ooit een boot gebouwd’’, weet James. Dikke ordners vol zeilontwerpen herinneren aan de zeilmakerij die er gevestigd was. ,,Die gaan waarschijnlijk naar het Scheepvaartmuseum.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct