Niets zo mooi als vriendschap. Met die boodschap trekt Simon Vuyk straks op de bakfiets door Leeuwarden en omstreken.

Hij staat bekend als criminoloog of journalist en was onder meer werkzaam bij het programma van Peter R. de Vries. Maar liever ziet Simon Vuyk zichzelf als ‘vriendschapszaaier’. Daarom trekt de Harlinger in 2020 op de bakfiets om en door de provinciehoofdstad. Van marktplein tot sportveld en van bejaardentehuis tot kinderdagverblijf: overal waar hij komt, wil hij vriendschap vieren. ,,Ik wil dat mensen een keer niet alléén gaan ontbijten of koffiedrinken, maar met elkáár.’’

Het schema van zijn zogeheten Karavaan van de vriendschap ligt al vast. Elke eerste vrijdag van de maand doet hij een etappe, te beginnen in Leeuwarden en omliggende dorpen, maar later ook in Waadhoeke en Súdwest-Fryslân. Misschien nodigt hij eens een artiest uit, of laat hij een BN’er meefietsen. Maar iedere etappe begint vooral met niks. ,,Dat is de kracht van dit project. Het moet niet mijn feestje zijn. Het is een feest van de mensen.’’

De bakfietstocht is onderdeel van Over de drempel , een project van Leeuwarden-Fryslân 2028. Als opvolger van LF2018 nodigt LF2028 cultuurmakers uit in de strijd tegen eenzaamheid. Al spreekt Vuyk liever over vriendschap. ,,Dat is namelijk precies het tegenovergestelde.’’

Volgens hem is vriendschap, en niet liefde, de heilige graal. ,,Je kunt verliefd zijn op iemand die niet verliefd is op jou. Maar vriendschap, dat is altijd tweezijdig.’’ Bovendien is het woord concreet. ,,Verbinden, solidariteit of zelfs samenkracht... Dat zijn abstracte begrippen. Maar vriendschap, daar heeft iedereen een beeld van. Je hebt het, of misschien mis je het.’’

Zijn fascinatie voor vriendschap verdiepte zich vier jaar terug toen hij 55 werd. In plaats van een flipperkast, wat hij eerst wilde, vroeg hij zijn vrienden om een vriendschapsboek te schrijven. ,,De persoonlijke waarde van vriendschap kende ik, maar pas toen stond ik stil bij de maatschappelijke kracht ervan.’’ Samen met zijn vrouw Mirjam, en met steun van het Leger des Heils, zette hij Podium Harlingen op, waarmee hij onder meer door het land toerde met de Avond van de vriendschap .

Als misdaaddeskundige heeft hij belangstelling voor het vakgebied van de positieve criminologie. ,,Veiligheid kun je niet realiseren door alleen het kwaad te elimineren. Je moet ook het goede in de mens stimuleren.’’ En wat dat is, het beste in de mens? ,,Vriendschap, daar ben ik voor 100 procent van overtuigd.’’

De keuze voor de fiets was verder snel gemaakt. Niet alleen heeft hij naar eigen zeggen een fietsfetish en had hij nog een vooroorlogse bakfiets voor de deur staan. Voor Vuyk staat de bakfiets ook symbool voor het leven offline: het ouderwetse ontmoeten. ,,Brieven, koekjes, mensen, of misschien een drive-in disco . Dat is de grote vraag: wat komt er zo meteen in de bakfiets te liggen?’’

Ook Friesland lag als projectlocatie voor de hand. Vuyk verhuisde in 2007 van Amsterdam naar deze provincie, en is sindsdien van de mien-skip gaan houden. ,,Je hebt hier binnen de kortste keren een vriendengroep. Vrienden die echt naar elkaar omzien en voor elkaar klaarstaan. Ik vind dat Friezen daar best trotser op mogen zijn. De schoonheid van de Friezen zit in de Friezen zelf. Dat wil ik blootleggen.’’

Maar wat hem betreft is Friesland nog maar een begin. ,,Het mooiste zou zijn dat dit werkt, en dat ik vanaf nu tot mijn dood elke eerste vrijdag van de maand een andere plek in Nederland aandoe met de bakfiets. Dat meen ik echt. Ik wil dol- en dolgraag dat wij in ons land structureel gaan nadenken over de maatschappelijke waarde van vriendschap.’’

Zaterdag is alvast de eerste beproeving. Dan vertrekt Vuyk op de bakfiets naar Grand Café Z in Leeuwarden, waar de andere initiatieven van Over de drempel bekend worden gemaakt. Of de krakkemikkige remmen en banden het houden, daarover geen zorgen. ,,Misschien veins ik wel een lekke band. Dat levert vast ook weer iets moois op.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Leeuwarden
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct