Angenent finisht in Leeuwarden na rijden deel Elfstedentocht

Henk Angenent schaatste 'm zondag weer en is voor altijd verliefd op de Elfstedentocht

Angenent finisht in Leeuwarden na rijden deel Elfstedentocht ANP

24 jaar geleden won Henk Angenent de laatste Elfstedentocht. Daarna kon door te zachte winters Nederlands beroemdste schaatswedstrijd nooit meer worden georganiseerd. Vanwege de diepe vrieskou van afgelopen week wilde Angenent die herinnering aan 1997 in leven houden.

Dat het zondag Valentijnsdag was, maakte de metafoor eigenlijk extra gepast. Na 24 jaar snakte Henk Angenent na een afspraakje met de Elfstedentocht. Maar wat hij ook verzon, waar hij ook van droomde, hoezeer hij er ook naar verlangde, Moeder Natuur besliste elke winter weer anders.

Tot deze week. De voormalige marathonschaatser, die al bijna een kwarteeuw te boek staat als laatste winnaar van de Elfstedentocht, liet deze verleiding niet onbeantwoord. Het kwik daalde soms wel tot 15 graden onder nul, er werden zelfs gevoelstemperaturen gemeten van -20. Dus laaide de liefde op in Woubrugge, een relatie die al 24 jaar een steeds weer terugkerend thema is in huize Angenent. ,,Er gaat geen dag voorbij’’, vertelde echtgenote Sannah, ,,dat Henk niet wordt herinnerd aan zijn overwinning van toen. Elke dag valt bij ons wel weer het woord Elfstedentocht.’’

loading

Angenent (53) verscheen afgelopen week weer in diverse praatprogramma’s. Hij is nu eenmaal Koning Winter van Nederland, zodra de vorst zijn intrede doet. Iedereen wil dan van hem weten of hij alweer stiekem denkt aan de zestiende editie, die nu 24 jaar op zich laat wachten. Zoals gememoreerd, hij denkt er elke dag aan.

Hoe diep zijn liefde voor de Elfstedentocht zit, werd duidelijk toen afgelopen week vele delen van het 200 kilometer lange parcours stevig dichtvroren. De voormalige spruitjeskweker (die al jarenlang de kost verdient als paardenhandelaar) ging nu echt door de knieën. En besloot met zijn vrienden (zanger) Syb van der Ploeg, diens broer Jacob en Henk Matser (eigenaar Leeuwarder Van der Valk-hotel) zich te wagen aan befaamde toertocht. Ze wilden er niet teveel ruchtbaarheid aan geven, omdat de coronapandemie ook van beroemde schaatsers verantwoordelijkheid eist.

,,Ik heb die dag in 1997 in een roes beleefd’’, keek Angenent gisteren terug op alles wat hem overkwam. ,,Vandaag wil ik er echt van genieten. Dat is er nog nooit van gekomen, zo’n toertocht. Dit moet een van de mooiste dagen van mijn leven worden.’’

Lelijkste kant

Toch was het niet allemaal rozengeur en maneschijn, zondag in Friesland. De Elfstedentocht liet zich ook van zijn lelijke kant zien aan Angenent. Tussen Leeuwarden en Sneek diende er liefst zeven keer geklúnd te worden, zo slecht bleek op sommige plekken het ijs. Vlak voor Hindeloopen kwam hij zelfs vervelend ten val. Zo vervelend zelfs dat zijn twee knieën de hele dag stekend pijn deden.

Na Hindeloopen bleek Angenent zelfs even zoek. Hij was gelost door de broers Van der Ploeg die aardig uit de voeten konden op de plassen, meren, grachten en sloten. Maar omdat het geen wedstrijd betrof, de officiële stempelposten dus ontbraken en geen jurylid hem kon diskwalificeren, ging hij af en toe even in de auto zitten die zijn vrouw bestuurde. Na Bolsward, het was toen al 15.00 uur, ging het hele gezelschap op de achterbank zitten.

,,Gezien de tijd’’, verklaarde Angenent, ,,en gezien het slechte ijs naar Harlingen toe en daarna naar Dokkum, doen we dit stuk in de auto. Anders komen we bovendien in de problemen met de avondklok.’’

loading

Om 16.00 uur arriveerden ze in Dokkum, van deze dus Negenstedentocht. ,,Het is niet anders. Harlingen en Franeker, ik vind het lastig toe te geven dat we daar niet zijn geweest. Maar we wisten dat we hem nooit helemaal zouden rijden. Dat we nog zoveel kilometers hebben gereden, is mooi.’’

Dat werd later door diverse andere schaatsers bevestigd. Van een negental uit Woudsend bijvoorbeeld, volbrachten Gert-Jan Bleeker, Janneke van der Pol en Wander van der Pol de tocht. Ook zij legden grote delen per auto af. ,,May wy ha in skitterende dei hân’’, liet het trio weten. ,,It wie soms in sprookje.’’

Angenent beaamde dat. ,,Ik heb het zoveel meer intens beleefd, zoveel plezier gehad. Al dat fysieke leed, het is het allemaal waard. In Oudkerk heb ik nog een borreltje genomen. Daar heb ik van genoten. Net als van die de mensen die me dat aanboden. Dat enthousiasme.’’

Van Piet Mulder (Kollumerzwaag) en Gerben Douma (Buitenpost) is wel bekend dat ze zaterdag de hele tocht hebben gereden . Alleen werd hun feestje lichtelijk verstoord omdat ze pas om middernacht op de Bonkevaart finishten. Behalve vrienden werden ze ook opgewacht door de politie die iedereen bekeurde vanwege het overtreden van de avondklok.

Elfstedendate

Angenent wilde alleen maar de positieve kanten van de Elfstedentocht benadrukken. Zijn Valentijnsdate met de Elfstedentocht deed hem na de finish (bijna tien uur na de start) grijnzen van geluk. ,,Ik verklaar de Elfstedentocht al 24 jaar de liefde. En die liefde is vandaag alleen nog maar mooier geworden.’’

Bekijk hieronder de aankomst van Angenent en z’n eerste reactie.

loading

loading

Je kunt deze onderwerpen volgen
Leeuwarden
Elfstedentocht
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct