Stefan van der Pal trekt de stekker eruit: geen Elfstedenzwemtocht

Stefan van der Pal.

De Elfstedenzwemtocht van Stefan van der Pal gaat niet door. De Leeuwarder sporter heeft dat vanwege de ellende rond het coronavirus besloten.

De hoofdgrachten in Leeuwarden zijn al schoongemaakt voor Van der Pal, maar mogelijk zal hij nooit weer aan de voorbereidingen op de tocht beginnen. De zwemmer en zijn vrouw Marianne Faber zijn maanden met de organisatie van de tocht bezig geweest. Er werd een sponsorplatform opgezet en met een klein team is de hele boel op poten gezet. Van der Pal trainde volop, vooral in zwembad Kalverdijkje, maar dat is voorlopig dicht. Bovendien zit het echtpaar precies in de fase waarin het sponsoren wilde werven en de donaties voor de drie goede doelen - Make A Wish, Kika en stichting Semmy - moesten langzaam binnenstromen.

,,Mar wy doare no gjin sponsor te freegjen’’, zegt Faber, die de organisatie leidt. ,,Sy ha it al swier genôch.’’ Tot 1 juni is er een verbod op samenkomsten en omdat onduidelijk is wat er daarna gebeurt, wilden Faber en Van der Pal de knoop gauw doorhakken. Ze draaien namelijk zelf op voor de gemaakte kosten, waarschijnlijk duizenden euro’s. Dat bedrag proberen ze nog omlaag te krijgen, door in gesprek te gaan met de betrokken partijen. ,,As wy langer trochgean, kostet it noch mear jild.’’

Of de tocht wordt uitgesteld of definitief afgeblazen, is nog niet duidelijk. Het heeft namelijk een zware wissel op het gezin met drie jonge kinderen getrokken. Al heel lang ging het vooral over de tocht. Van der Pal, sportdocent van beroep, werkte dit schooljaar vier dagen in plaats van vijf. Of dat volgend jaar weer kan, is nog maar de vraag. ,,Ik weet ook niet of ik het wel wil’’, zegt Van der Pal.

Vanuit zijn omgeving kreeg de zwemmer al van meerdere mensen te horen dat hij volgend jaar ‘gewoon’ weer een poging moet wagen. Maar zo simpel is dat niet, vindt Van der Pal. ,,Je hebt ook met financiën te maken. Het is gewoon klote, maar het doet ook iets met het gezinsleven en als ik vijf dagen aan het werk ben, moet ik trainen in de avonden en in het weekend. Met een jong gezin maak je het jezelf dan wel heel lastig.’’ Een definitieve beslissing heeft de Leeuwarder dan ook nog niet genomen. ,,Ik ben flink aan het trainen geweest en je werkt ergens naartoe. Dat valt nu weg.’’

Samen met het bestuur van de stichting It giet mâl gaat Faber nog in overleg wat er moet gebeuren met de donaties die al zijn gedaan. ,,Wy kinne it ferdiele tusken de doelen, al giet it net om in soad jild. In oare opsje is it befriezen fan it jild oant takom jier, as Stefan miskien wol wer swimme sil.’’

Het duo zou zichzelf echter niet zijn als het niet het eigen leed zou relativeren. ,,Ik moet ook niet zeuren’’, zegt Van der Pal plots. ,,Ik heb mijn baan nog en er zitten genoeg bedrijven in onzekerheid. Dan kom ik aan met mijn verdriet over een tocht.’’ Zijn vrouw sluit zich daarbij aan. ,,Wy sjogge altyd nei mooglikheden. Dizze wike ha wy it hûs ferve en yn de tún dwaande west. It hûs hat noch nea sa skjin west.’’

menu