Een verbindende functie vervullen tussen nieuwkomers en andere inwoners van Leeuwarden. Dat beoogt Sedrana, een nieuwe sociale inloop in Leeuwarden. De multiculturele huiskamer in de Schoolstraat is sinds deze week open.

Op woensdag en donderdag kunnen mensen hier terecht voor een kopje koffie, een praatje, maar ook voor een informatiebijeenkomsten of kunstworkshop.

Sargon Riadh is een van de vrijwilligers die de inloop draaiende gaan houden. Toen de 26-jarige geboren Irakees vijf jaar geleden naar Nederland kwam, was er niet zo’n ‘huiskamer’, en dat was best een gemis. ,,In het begin had ik veel problemen hier. Het was lastig om Nederlanders te ontmoeten, de taal was een barrière en ik begreep brieven van instanties vaak niet. Ik denk dat dat voor veel mensen in dezelfde omstandigheden geldt.’’

Uiteindelijk kreeg hij hulp van een Nederlandse vriend die hij via een integratieproject van de stichting Haring & Hummus leerde kennen. ,,Een mooi voorbeeld van wat we hier willen bereiken’’, zegt Zoë Bult van de maatschappelijke organisatie Stjoer. Mensen via een laagdrempelige voorziening met elkaar in contact brengen.

Want die behoefte is groot. Contacten tussen Nederlanders en nieuwkomers zijn vaak beperkt. Riadh: ,,Veel mensen ontmoeten alleen maar landgenoten, zo blijven ze in hun eigen kringetje.’’ Andersom geldt dat net zo goed, stelt Bult. ,,Hier geboren Nederlanders voelen vaak een drempel om contact te leggen met Syriërs of Eritreërs.’’

Huiskamer Sedrana, wat ‘onze familie’ betekent in het Tigrinya, moet hier verandering in brengen. Door er activiteiten zoals een fotografiecursus te organiseren, hoopt men ook buurtgenoten te interesseren. Bult: ,,In september is het burendag, dan willen we iets doen met de buurt. Verder denken we aan samenwerking met theater De Bres, hier aan de overkant.’’

Nasr Ali en Muna Mohamed staan aan de wieg van de huiskamer. Het Eritrese stel vervult al jaren een bemiddelende rol tussen hier gevestigde vluchtelingen en instanties en dienstverleners. Ali: ,,Nieuwkomers hebben een gids nodig om de weg te vinden in het doolhof van organisaties. Ze hebben vaak geen familie aan wie ze hulp kunnen vragen.’’ Jarenlang verwelkomden Ali en Mohamed mensen die tegen dingen aanliepen bij hen thuis. ,,Op een gegeven moment dacht ik: waarom maken we dit niet groter, samen met andere organisaties? Er is echt behoefte aan.’’

Met hulp van Geertje Postma van Stichting Jong en Ondernemend Fryslân wisten ze hun droom te realiseren. Sinds 1 februari is Ali in dienst als begeleider in de inloop. ,,Ik hoop dat we hier echt een familiegevoel kunnen creëren.’’

Ruimte voor eigen initiatief en eigen culturele identiteit

In Sedrana is veel ruimte voor eigen initiatief, vertelt projectleider Postma. ,,Nieuwkomers zijn zo gewend dat alles voor hen geregeld wordt. In ons inburgeringssysteem is veel te weinig aandacht voor de dingen die het leven leuk maken en die je zelf moet regelen, zoals een sociaal netwerk opbouwen, culturele activiteiten, sport.’’

Door mensen in de ‘huiskamer’ de ruimte te geven voor hun eigen culturele identiteit, kunnen ze makkelijker de verbinding met de Nederlandse cultuur leggen, is Postma’s overtuiging. ,,We willen dus vooral dat mensen hier zelf met ideeën komen, die kunnen wij dan faciliteren. Zo hoorden we al dat er grote behoefte is aan een workshop klusjes doen in huis.’’

Vanwege corona moeten mensen zich voorlopig van tevoren aanmelden. Er is plek voor zestien bezoekers die eerst een ‘coronacheck’ krijgen. Postma: ,,Het is dus nog geen open inloop, zoals we dat straks voor ogen hebben. Maar we wilden toch beginnen, omdat er juist nu behoefte is aan sociale contacten.’’

'Het idee is heel mooi'

Mengesteab Tesfalsiom bevestigt dat. De 64-jarige Eritreër speelt een spelletje gabata , een Eritrees bordspel, met Muna Mohamed. Hij is blij met de nieuwe voorziening. ,,Het idee is heel mooi. Hier kunnen we elkaar ontmoeten, je kunt vragen stellen. Er is echt behoefte aan, zeker nu de taallessen in de bibliotheek stil liggen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Leeuwarden
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct