Jan Kees Geersing bij de tentoonstelling over Nikola Tesla in het Andere Museum.

Nikola Tesla, de uitvinder van elektriciteit, staat centraal in een expositie in een klein museum in Leeuwarden

Jan Kees Geersing bij de tentoonstelling over Nikola Tesla in het Andere Museum. Foto: Niels Westra

Mede dankzij Nikola Tesla hebben wij allemaal elektriciteit en kwam er een elektrische auto. De Kroaat, een van de grootste uitvinders aller tijden, staat centraal in een expositie in een van de kleinste musea van Leeuwarden.

‘We zijn heel blij dat we weer open mochten. Het was wel wat saai, al die maanden zonder bezoekers’’, vertelt Jan Kees Geersing van ‘t Andere Museum van Oldtimer tot kant. 

In november nam hij de bedrijfsvoering over van het particuliere museum van zijn ouders, nadat zijn vader Ginus die maand plotseling overleed. Geersing: ,,Ik deed al wel de financiën en de rondleidingen, maar dat was een bijbaan voor mij, met de intentie om het museum op termijn over te nemen. Dat moment kwam nu wat eerder.’’ 

De anderhalvemeter-regel is prima te doen in het kleinschalige museum aan de Leeuwarder Oostersingel, alleen op looppaden is het lastig. ,,Dus werken we nu met tijdsloten en daarbinnen zoveel mogelijk met rondleidingen’’, vertelt Geersing die de zaak nu samen met zijn moeder draaiende houdt. 

Vlak voor het pakhuis dicht moest, was de officiële opening geweest van de nieuwe tentoonstelling ‘Nikola Tesla, the master of lightning’. Die vertelt het levensverhaal van de man die in 1856 werd geboren in een Kroatisch dorpje, en na verschillende studies en banen uitgroeide tot een van de belangrijkste uitvinders van zijn tijd. 

De grootste vondst van de elektrotechnicus en ingenieur was de 3-fasen wisselstroom. Zijn ontwerp van de elektromotor wordt nog steeds gebruikt in apparaten als wasmachines, fotocamera’s en computers. Ook wordt het wisselstroomprincipe toegepast in elektrische auto’s van het naar hem genoemde bedrijf Tesla én stond hij aan de wieg van de draadloze communicatie. 

Dat hij evenwel een stuk minder bekend is dan andere grote uitvinders van zijn tijd, zoals Thomas Edison, komt doordat Tesla geen waarde hechtte aan geld en roem. Geersing: ,,Hij vond het belangrijker dat de wetenschap en technologie vooruit gingen.’’

De Kroaat had schatrijk kunnen worden met patenten op zijn uitvindingen, maar lag juist voortdurend in de clinch met schuldeisers. ,,Hij had ook een hele hoop rare uitvindingen, zoals een aardbevingsmachine, en was mega-excentriek.’’ Tesla is nooit getrouwd geweest maar was hij wel idolaat van een witte duif, bijvoorbeeld. 

Al met al genoeg stof voor een interessante tentoonstelling dus, die is samengesteld door zeven studenten van het Friesland College, waar Geersing werkt als praktijkdocent. ,,Op het gebied van techniek hadden we veel te weinig in ons museum, vond ik. Bovendien was het een droom van me om hier iets te doen met studenten van de opleiding toerisme. We hadden al de oudste nog werkende elektrische auto ter wereld, voor zover wij weten, uit 1902, in ons museum. Tesla paste daar dus heel goed bij.’’

Maandenlang verdiepten de mbo’ers zich onder zijn begeleiding in de excentrieke geleerde. Niet alleen vertellen ze zijn levensverhaal, ook zijn er voorwerpen te zien waarin het principe van de opwekking van stroom wordt gedemonstreerd: onder meer spoelen en bollen waar stroomstoten uit komen. Geersing heeft ze in bruikleen van Andy Muller, een bevriende uitvinder uit Kollumerpomp. ,,Hij is groot Teslafanaat en heeft ze verzameld en opgeknapt.’’

Ook tegen de achtergrond van de coronacrisis is Tesla interessant, stelt Geersing. ,,Hij had een ernstige vorm van smetvrees. Hij ontwikkelde daarom een apparaat dat lucht ioniseert, waardoor ozon vrijkomt en virussen verdwijnen. Een heel interessant persoon dus. ‘’

Naast de opstelling over Tesla is er veel meer te zien in het charmante, particuliere museum. Zo is er de permanente expositie ‘reizen en rally’s van oldtimers’, met een schat aan antieke auto’s verzameld door zijn vader, en ‘Kantreis door Europa’, met de verzameling kant van zijn moeder Mayken Geersing. Daarnaast kunnen treinliefhebbers hun hart ophalen aan de grootspoortreinbaan, is er een collectie radio’s en meccano en een stijlkamer gewijd aan Mata Hari. 

‘Nikola Tesla: The master of lightning’ is te zien tot en met 21 februari 2021

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct