Leeuwarder met 'noodvlucht' uit Dominicaanse Republiek gehaald

Quinten van Doorn. FOTO NIELS WESTRA

Met hulp van de Nederlandse ambassade is Leeuwarder Quinten van Doorn deze week teruggekeerd uit de Dominicaanse Republiek. Wekenlang wachtte hij op een terugvlucht.

De 28-jarige Leeuwarder, die leeft van een Wajong-uitkering, verblijft met enige regelmaat voor langere periodes in het Caraïbische land om medische redenen, omdat hij zich hier geestelijk beter voelt. De Leeuwarder Courant schreef eerder over hem vanwege een conflict met het UWV.

In november was hij er weer heen gegaan. Maar toen de coronacrisis begon en het hele land in lockdown ging, wilde Van Doorn terug naar Nederland. ,,Van 17 uur tot 6 uur ’s ochtends mocht je de straat niet op, dus het hele sociale leven viel stil. Je leeft daar vooral buiten, dat kon niet meer. Ook werd alles duurder en stonden er lange rijen voor de supermarkten.’’

Omdat zijn paspoort was gestolen, lukte het hem niet om een ticket te krijgen. Hij vroeg een laisser passer (noodpaspoort) aan en meldde zich aan voor bijzondere bijstand buitenland, de regeling voor gestrande Nederlandse reizigers.

‘Sommigen gingen bijna vechten om een plekje te krijgen’

Vervolgens was het wachten op een vlucht. Dankzij hulp van de Nederlandse ambassade kon de Leeuwarder zondag mee met een repatriëringsvlucht van hoofdstad Santo Domingo naar Madrid. Vanaf daar vloog hij door naar Amsterdam. Maandagavond was hij weer thuis.

Van Doorn is blij dat hij terug is. ,,Normaal voel ik me daar beter dan hier, maar in maart en april was het echt zwaar. Ik zat in een goedkoop pension waar niet gedoucht kon worden, in een achterstandsbuurt met veel criminaliteit.’’

Het ging om een vliegtuig met onder meer mondkapjes dat onderweg was van China naar Spanje en moest tanken in de Dominicaanse Republiek. Van Doorn: ,,Je kwam daar niet zomaar in. Er waren meer mensen, Fransen en Spanjaarden, naar de luchthaven gekomen om te kijken of er nog een stoel over was. Sommigen gingen bijna vechten om een plekje te krijgen.’’