Labrador Hugo gaat het helemaal maken in de strijd tegen het coronavirus als het aan de Leeuwarder ondernemer Adriaan Diepeveen ligt.

Normaliter houdt Diepeveen (30) zich met zijn bedrijf Musebox vooral bezig met het ontwikkelen van digitale plannings- en boekingssystemen voor de evenementenbranche. ,,Dat werk heeft dankzij corona een jaar lang stilgelegen en dus had ik veel tijd om na te denken over iets nieuws’’, zegt hij. Vorig najaar las hij over een proef met honden op de luchthaven van Helsinki. Ze bleken het coronavirus hij passagiers razendsnel te kunnen opsporen.

Zwarte lobbes

In andere landen werden al soortgelijke experimenten gehouden, maar in Nederland gebeurde niets. Daar wil Diepeveen nu zo snel mogelijk verandering in brengen. Een gediplomeerde hondeninstructeur heeft hij inmiddels gevonden. Ook is er al een eerste hond beschikbaar voor de training van acht weken en daarna het detectiewerk. ,,Hugo houdt wel van een leuke uitdaging’’, zegt het baasje, Marloes van Abbema (27), terwijl de zwarte lobbes zich gewillig op een tafel laat hijsen voor de fotograaf. ,,Zelf vind ik het ook heel leuk om met hem te werken’’, gaat Van Abbema verder. ,,Dat versterkt de band. Labradors zijn heel goed te trainen en Hugo gebruikt zijn neus supergraag, vooral als hij ook nog wordt beloond met een snoepje. Dan doet hij alles.’’

Zowel voor sneltesten als voor de PCR-test geldt, legt Diepeveen uit, dat het virus pas een paar dagen nadat besmetting heeft plaatsgevonden, wordt gesignaleerd. In die tijd kunnen weer andere mensen besmet zijn. ,,Het virus moet voor de huidige testen in veel sterkere mate aanwezig zijn, dan voor de bijzonder gevoelige hondenneus nodig is. Die werkt veel sneller en daarmee bespaar je dus tijd en voorkom je onnodige besmettingen.’’ ,,Heel raar dat daar nog steeds niks mee gedaan wordt’’, vindt Van Abbema. ,,Gewoon een gemiste kans.’’

Inzet op scholen

Honden zouden bijvoorbeeld heel goed ingezet kunnen worden op scholen, denkt Diepeveen. Als alternatief voor de wattenstaafjes waar ouders nogal eens moeite mee hebben. ,,Ik heb er zelf eentje gehad’’, zegt Diepeveen. ,,Mooi dat ze er zijn hoor, maar het is bepaald niet de meest plezierige ervaring, zeker als je vaker moet worden getest.’’

Hij legt uit hoe zijn aanpak werkt. De testpersonen moeten zich in rijen opstellen en als ze aan de beurt zijn een plastic zakje met een steriel gaasje opentrekken. Met dat stukje stof wrijven ze over voorarm, onderrug en nek zodat er zo veel mogelijk zweetgeur aan de gaasjes zit. Vervolgens stoppen ze deze monsters in een potje en geven dat door een raam aan de baas van de hond. Die zit met de getrainde viervoeter in een aparte ruimte en zet het potje in een rij met nog drie andere potjes met allemaal negatieve monsters.

Afwijkend geurprofiel

Vervolgens is het snuffelen geblazen voor Hugo en de andere speurhonden. Blijkt het ingeleverde gaasje positief, stelt Diepeveen, dan gaat de hond bijvoorbeeld liggen en is dus sprake van een besmetting. De getrainde huisdieren ruiken niet het virus zelf, maar wel het afwijkende geurprofiel dat daardoor ontstaat. In Finland werd deze test nog gevolgd door een PCR-test en steeds weer bleek het reukorgaan van de hond uitermate betrouwbaar, aldus Diepeveen.

Voor de komende trainingsmaanden denkt hij enkele honderden proefsamples nodig te hebben, zowel van mensen die besmet zijn als van mensen die niet besmet zijn. Aanmelden kan via coviddetectiehonden.nl. Het is niet eenvoudig om te organiseren, weet de Leeuwarder, maar dat geldt voor meer onderdelen van dit project. ,,Het is niet simpel. Ik vergelijk het met een complex softwaresysteem. Als je het gewoon opdeelt in blokjes is het wel te doen.’’

Hugo meets Hugo

,,Als we kunnen aantonen dat de proef geslaagd is’’, gaat Diepeveen verder, ,,willen we naar het RIVM en die organisatie vragen of ze ons verder kunnen helpen, bijvoorbeeld bij de certificering, want de kwaliteit moet natuurlijk gegarandeerd blijven, ook als andere hondenbezitters en trainers zich aansluiten. Overigens heeft Diepeveen al een bescheiden ingang bij het rijksinstituut. Zijn moeder werkt er op de afdeling vaccinatieplanning. ,,Zij was heel enthousiast over mijn plan en haar collega’s ook, maar zij gaan er natuurlijk niet over. Uiteindelijk beslist minister Hugo de Jonge. Wat zou het leuk zijn als hij nog eens een kennismaakte met zijn naamgenoot, al was het maar via een filmpje. Hugo meets Hugo.''

Ook hoopt Diepeveen een pilot op te kunnen zetten met een lokaal onderwijsinstituut zoals het Van Hall Instituut. ,,Dat zou een ideale match kunnen zijn met hun expertise in zowel lifescience en diermanagement, maar voordat we om tafel kunnen moeten we eerst iets verder in de training van Hugo zijn.” Bovenal hoopt de zzp’er op deze manier een bijdrage te leveren aan de bestrijding van het virus. ,,Als we zo het proces kunnen versnellen, kunnen we ook weer eerder terug naar het oude normaal. Ik wil ook het liefste weer zo snel mogelijk aan de slag in de evenementenbranche.’’

Privacy

Minister Hugo De Jonge liet begin april vorig jaar al aan ‘RTL Nieuws’ weten het idee boeiend te vinden. ,,Maar ik moet het eerst beter bekijken.’’ RIVM-woordvoerder Coen Berends stelt nu dat het instituut zich niet in deze materie heeft verdiept omdat er nooit een vraag over gekomen is vanuit het ministerie van Volksgezondheid. ,,Maar ik sluit niet uit dat het kan.’‘ Omdat met menselijk materiaal wordt gewerkt, zal in ieder geval een onderzoeksvoorstel ingediend moeten worden bij een Medisch Ethische Toetsingscommissie van een universiteit, meldt Berends. ,,Die bekijkt of er ethische bezwaren aan zitten en of bijvoorbeeld de privacy van degenen die materiaal afstaan voldoende is gewaarborgd.’‘

Je kunt deze onderwerpen volgen
Leeuwarden
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct