Krantenbezorger (82) haalt geld op voor ziek nichtje

Het is nog pikkedonker als Fred ter Elst zaterdagochtend de kranten bezorgt in Camminghaburen. FOTO NIELS WESTRA

Terwijl collega’s een extra zakcentje verdienen aan het jaarlijkse nieuwjaarsrondje, roept krantenbezorger Fred ter Elst (82) zijn ‘klanten’ op om een doneren aan de Nierstichting, voor zijn doodzieke achternichtje Chloë (5).

Elke ochtend om 5 uur gaat de wekker in huize Ter Elst in de wijk Huizum dorp in Leeuwarden. Om half 6 haalt Fred ter Elst de kranten op in het depot bij het Cambuurstation, dan gaat het met de auto naar Camminghaburen, waar hij, met hulp van een karretje, de tachtig ochtendbladen vóór 7 uur door de brievenbus duwt. Weer thuis kruipt de tachtiger nog even onder de wol, om om half 10 verkwikt weer op te staan.

Met zijn imposante witte baard en op zijn sandalen is Ter Elst een opvallende figuur. Dat hij op zijn leeftijd nog kranten bezorgt, vindt hij zelf niet zo bijzonder, al is hij wel degelijk een van de oudste in Friesland. ,,Ik ben kerngezond, ik voel me 45. Alleen mijn gehoor wordt minder.’’

'Op deze manier loop ik elke dag bijna 6 kilometer'

Drie jaar geleden begon hij met het werk. ,,In eerste instantie om mijn AOW wat aan te vullen, al word je er niet rijk van. Het levert me zo’n 200 euro in de maand op.’’ Beweging is zijn andere motivatie. ,,Op deze manier loop ik elke dag bijna 6 kilometer. Kijk, vanmorgen waren het 7880 stappen’’, laat hij zien op de stappenteller van zijn telefoon.

Ernstige nierziekte

Twee jaar geleden kwam hij op het idee om in plaats van langs de deuren te gaan voor een nieuwjaarsfooi, donaties te vragen voor Chloë, de vijfjarige kleindochter van zijn jongere broer Ger ter Elst uit Hengelo (Overijssel). Het meisje heeft een ernstige nierziekte en krijgt dagelijks zestien soorten medicijnen en speciale voeding toegediend om op de been te blijven.

'Ze wordt met medische ingrepen in leven gehouden'

,,Zij wordt dus met medische ingrepen in leven gehouden. Mijn broer moet een keer per week met haar naar Amsterdam voor een bloedtransfusie. Ik voel me hier heel erg bij betrokken, zij is deel van onze familie’’, vertelt de bezorger, die er aan toevoegt een hekel aan fooien vragen te hebben. ,,Bovendien moet je dan weer langs al die huizen en de helft is niet thuis. Bij de ene krijg je een euro, bij de andere twee kwartjes, en soms een tientje.’’

Op zelfgemaakte flyers vraagt hij de krantenlezers de eventuele fooi over te maken aan de Nierstichting. Vorig jaar leverde zijn actie ruim 400 euro op. ,,De stichting was er heel blij mee.’’ Dit jaar levert ze een QR-code voor op de folders zodat mensen nog makkelijker kunnen doneren. ,,Ik gooi ze in de bus en dan maar afwachten wat het oplevert.’’

Ook op andere terreinen is Ter Elst nog actief. De geboren Twentenaar was in het verleden directeur van saunabedrijven in Gorredijk en Leeuwarden. Nadat sauna Westenberg eind 2011 de deuren moest sluiten omdat het bedrijf volgens de provincie niet aan de geldende kwaliteitsnormen voldeed, werd Ter Elst ZZP’er. ,,Ik verkoop saunakachels en repareer gasbranders.’’ Afgelopen week installeerde hij nog een saunacabine op een vakantiepark in Twente.

Met het bezorgen wil hij nog wel even door. ,,Ik hoop in elk geval 110 te worden, en zo lang het kan, blijf ik het doen, voor de beweging.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Leeuwarden
Instagram