F-16's van vliegbasis Leeuwarden bewaken luchtruim Benelux acht weken lang

Luchtmachtoefening in Leeuwarden in 2017. FOTO ARCHIEF/LOUIS MEULSTEE

De Nederlandse luchtmacht neemt van donderdag 10 september tot en met donderdag 14 januari 2021 de taak voor de bescherming van het luchtruim van de hele Benelux over. Vliegbasis Leeuwarden is verantwoordelijk voor de periode 24 september tot en met 19 november.

In Nederland staan permanent twee F-16 jachtvliegtuigen paraat met een korte waarschuwingstijd, de zogenoemde Quick Reaction Alert. Nederland en België leveren bij toerbeurt QRA-jachtvliegcapaciteit, dat doet de vliegbasis Volkel van 10 tot en met 24 september en 19 november tot en met 14 januari en vliegbasis Leeuwarden van 24 september tot en met 19 november.

De QRA kan binnen enkele minuten opstijgen om een ongeïdentificeerd toestel te onderscheppen. Wanneer het Air Operations Control Station Nieuw Milligen (AOCS NM) via militaire radars opmerkt dat een vliegtuig het Nederlandse luchtruim binnenvliegt zonder toestemming of ongezien het luchtruim wil betreden, worden de F-16’s van de QRA gealarmeerd om op te stijgen.