Studenten maken via een virtuele fietstour kennis met Leeuwarden. Rechts in het midden (met gele pet) Leila Belkhiria en vooraan Bente Kato Braaksma.

Niet met feesten, maar met een virtuele fietstocht maakt nieuwe lichting kennis met studentenstad Leeuwarden

Studenten maken via een virtuele fietstour kennis met Leeuwarden. Rechts in het midden (met gele pet) Leila Belkhiria en vooraan Bente Kato Braaksma. FOTO HOGE NOORDEN/JACOB VAN ESSEN

Geen Zaailand vol met dansende studenten, maar een virtuele fietstour. Woensdag begon de algemene introductie voor nieuwe studenten in Leeuwarden. Coronaproof uiteraard, maar wel ‘in real live’.

,,Oké mensen, daar gaan we. Hoe sneller, hoe eerder we er zijn.’’ Sportinstructeur Laurens van der Werf probeert, in het Engels, de negen studenten op de spinningfietsen flink op te zwepen.

Hij neemt ze mee in een vijftien minuten durende virtuele fietstour langs de hotspots van Leeuwarden en belangrijke plekken voor een studentenleven. Te beginnen bij het kantoor van Swapfiets aan de Stationsweg en langs de beroemde mistfontein.

Doelensteeg en Weaze

Via de Achmeatoren (,,het hoogste gebouw van Friesland’’) richting het centrum. De Doelensteeg (,,moet je onthouden, daar zijn de bars’’), langs de Prinsentuin (,,leuke chillplek, open van 6 tot 22 uur’’) en het Oldehoofsterkerkhof waar onderwijswethouder Friso Douwstra de studenten kort toespreekt. Om via de Weaze (,, our red ligth district ’’) en de Blokhuispoort (,,culturele hotspot’’) weer bij het Beursgebouw aan te komen.

Het groepje eerstejaars van Campus Fryslân behoort tot de eerste studenten die meedoen aan de alternatieve introductie van Leeuwarden Student City. Het jaarlijkse LEIP!-festival was al in een vroeg stadium geschrapt, maar de studentenorganisatie wilde de nieuwe lichting wel wat bieden.

Het resultaat is een uur durend programma met de fietstour, een optreden van een artiest in een hologram (driedimensionale video) en een miniatuurtheater. Vandaag voor de 75 studenten van de Rijksuniversiteit Groningen, volgende week voor die van NHL/Stenden.

Het meest haalbare

Directeur Carin van der Meij, die een kijkje komt nemen bij de aftrap, is tevreden over de opzet. ,,Het is natuurlijk heel anders dan andere jaren, maar dit was het meest haalbare. En ik denk dat deze intieme setting toch wel een warm gevoel geeft bij de studenten.’’

Dat beaamt Leila Belkhiria (18) uit Duitsland. De studente global responsibility and leadership uit Duisburg was van tevoren een beetje bang dat de hele kennismakingsperiode digitaal zou zijn. ,,Maar we kunnen elkaar nu echt ontmoeten, samen praten en lachen.’’

Maandag en dinsdag waren er sportactiviteiten georganiseerd vanuit de studie, woensdagmiddag gingen ze nog naar het Fries Museum en donderdag staat kaatsen in Franeker op het programma. Dat lijkt zowaar op een volwaardige introductie, maar feesten zijn er uiteraard niet.

Een introductie is belangrijk, vindt Belkhiria. ,,Het is een manier om vrienden te maken. In Duitsland gingen de introducties niet door. Hier dus wel, ik kan niet uitleggen hoe gelukkig ik daar mee ben.’’

Desinfectiemiddel in plaats van bier

Ook Jorian Moree (19) uit Apeldoorn is blij dat ze toch iets van een fysieke introductie hebben. ,,Dan leer je elkaar wat beter kennen. En het is allemaal netjes geregeld, volgens de anderhalvemeter-regel en zo’’, vindt de eerstejaars studiegenoot van Leila. En nu er geen avondprogramma is, maken ze het thuis, op de studentencampus, gewoon gezellig. ,,We eten samen in kleine groepjes.’’

Intussen dirigeert Ellen Seerden van Leeuwarden Student City de groepjes van het ene naar het andere onderdeel. Het was een hele andere organisatie dit jaar, vertelt ze. ,,Normaal bestel je bier, nu desinfectiemiddel.’’

Veel meer leden

De verschillende studentenverenigingen hebben veelal hun eigen, aangepaste, programma dat ze moesten laten goedkeuren door de Veiligheidsregio Fryslân. Io Vivat, de vereniging van de hotelschool, begon vrijdag al met de introductie die dit jaar grotendeels online is. ,,We hebben in een paar dagen een script geschreven en het programma vrijdag opgenomen bij Grand Café Z’’, zegt voorzitter Tim Wassenaar.

De twee uur durende introductie bestaat uit onder meer een kennismakingsronde in groepjes van vijf, een virtuele tour door het verenigingsgebouw en praatjes van de directeur en Wassenaar zelf. Verder staan er nog wat sportieve activiteiten op het programma.

Maandag had de vereniging al 112 nieuwe leden ingeschreven, meer dan twee keer zoveel als vorig jaar in deze periode. De nieuwe aanwas heeft volgens Wassenaar onder meer te maken met de werving die nu via Whatsapp gaat in plaats van via mail. ,,Maar we denken dat ook corona een rol speelt. Mensen zoeken toch verbinding in deze tijd.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct