De situatie in de dierentuinen is penibel, maar AquaZoo staat nog niet op omvallen: 'Dit moet niet heel lang gaan duren'

Ringstaartmaki's in het dierenpark. FOTO LC

Een aantal dierentuinen gaat de coronacrisis mogelijk niet overleven. Dat zegt directeur Wineke Schoo van de Nederlandse Vereniging van Dierentuinen (NVD). AquaZoo in Leeuwarden houdt het hoofd nog boven water.

De dierentuinen hebben zwaar te lijden gehad van de eerste lockdown eerder dit jaar en krijgen een extra klap door de huidige lockdown. ,,De kerstvakantie gaat eraf, dat is normaal een kans om geld te verdienen. De dierentuinen draaien nu op hun reserves, maar het wordt langzamerhand wel een penibele situatie.’’

De meeste kosten zitten in personeel (verzorgers). Daarvoor doen de dierentuinen een beroep op de NOW-regeling. ,,Een aantal dierentuinen (Artis, Blijdorp) heeft al mensen moeten laten gaan. Maar dat kan maar tot een bepaald punt, de dieren moeten toch worden verzorgd.’’

Een definitieve sluiting is eigenlijk geen optie, aldus Schoo. ,,Je kan met die dieren niet zomaar ergens naartoe, niemand zit te wachten op dieren uit andere dierentuinen. Het uiterste scenario is het euthanaseren van dieren, maar dat proberen we uit alle macht te voorkomen.’’

De dierenparken hebben een steunpakket van 39 miljoen euro toegezegd gekregen van het ministerie van Landbouw. Dat komt begin 2021 beschikbaar.

Er zijn ongeveer zestig dierentuinen met een vergunning in Nederland, van groot tot klein, deels particulier. De dertien grootste zijn verenigd in de NVD, dertien kleinere zijn aangesloten bij Dier en Park.

Diergaarde Blijdorp maakte in september bekend dat 45 medewerkers, een kwart van het personeel, moesten worden ontslagen. Artis liet vorige maand weten tussen de twintig en veertig mensen te moeten ontslaan. Ook bij onder meer Dierenpark Amersfoort, Wildlands in Emmen en de Apenheul zijn banen geschrapt.

AquaZoo

Bij AquaZoo in Leeuwarden doet de sluiting ,,heel erg veel pijn’’, zegt woordvoerster Linda Engels. ,,We letten sinds maart al waar mogelijk op de uitgaven, maar veel van de kosten blijven altijd doorlopen - de verzorging van de dieren gaat tenslotte onverminderd door. Hun welzijn is het allerbelangrijkst en daar bezuinigen we niet op.’’

Volgens Engels is dierentuineigenaar Libéma een gezond familiebedrijf met ondernemingen in verschillende sectoren. ,,Hierdoor hebben we het tot nu toe gered en staan we ook nu nog niet op omvallen. Maar ooit houdt het natuurlijk op en deze situatie moet niet heel lang gaan duren. We hopen dan ook dat we straks in januari weer open mogen en we bezoekers weer een veilige en verantwoorde dag uit kunnen bieden.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Leeuwarden
AquaZoo