Het was een droom die uitkwam voor Nigel Punch (9) uit Leeuwarden. Hij mocht zes uur lang hardlopen tegen wereldster Usain Bolt.

Een gesigneerde schoen met spikes op zijn jongenskamer in Westeinde is het tastbare bewijs van het bijzondere avontuur dat Nigel Punch half april beleefde. De negenjarige Leeuwarder nam in Letland een tv-reclamespot op met zijn idool, niemand minder dan olympisch sprintlegende Usain Bolt uit Jamaica.

VIP-bestaan

Nigel was pas een week eerder ‘ontdekt’ door een Amsterdams castingbureau dat een tip had gekregen over zijn Instagram-account . Hij en zijn moeder Marianna Punch (47) vlogen naar Riga en werden daar opgehaald door een chauffeur in een dikke Mercedes. Die hield de deur open voor Nigel. ,,Maar hij deed hem vlak voor de neus van mijn moeder weer dicht.’’ Tja, Nigel was de ster, hè? Zijn moeder en hij kunnen er beiden om lachen.

Ze mochten overnachten in een luxe hotel en konden drie keer per dag roomservice bestellen. Nigel kon wel wennen aan het VIP-bestaan. ,,Op een gegeven moment lag hij lekker in bad tv te kijken met de iPad aan het voeteneind’’, vertelt zijn moeder. ,,Met een bakje nootjes op de ene rand en een beker cola op de andere.’’

‘Grandpa’ en ‘grandma’

En toen moest het echte werk nog beginnen. Namelijk het spelen in een internationale reclamespot voor verzekeraar Allianz Direct. Nigel moest voor de filmdag kleding passen in het vijfsterrenhotel waar Bolt ondergebracht was. ,,We gingen twee keer expres naar de wc om te kijken of we hem ook zagen’’, vertelt hij.

Dat bleek niet nodig te zijn, want opeens kwam de manager van de topatleet naar Nigel toe. Of hij Usain Bolt ook wilde ontmoeten. Ja, natuurlijk! De man nam Nigel en zijn moeder mee naar een aparte kamer en daar zat de 34-jarige Jamaicaan. ,,Hij gaf me een boks en we hebben een foto genomen. Ik was heel stil, het was heel spannend.’’

De ontmoeting duurde vijf tot tien minuten en daarna belden Nigel en zijn moeder ‘grandpa’ en ‘grandma’ in de Verenigde Staten. Nigel heeft namelijk een Amerikaanse vader, voormalig Aris-speler Gerad Punch. Zijn opa en oma in Arizona, met wortels in Trinidad, vertelden Nigel twee jaar geleden voor het eerst over Usain Bolt en daarna werd hij fan. ,,Oma gilde het uit’’, vertelt zijn moeder.

Nederlands kampioen

Twee dagen later volgden de opnames in een groot stadion in Riga. Eerst moest Nigel naast Bolt in een startblok zitten en telkens hard wegrennen. Daarna moesten ze heel vaak een stukje verder rennen. ,,Hij maakte heel veel grappen’’, vertelt Nigel. ,,Hij kreunde en steunde en zei: ‘I’m an old man ’.’’ En tegen de makers van de reclamespot grapte hij: ,,Jullie hebben niet het langzaamste jongetje gevonden.’’

Daarmee sprak Bolt trouwens een waar woord, want de pupil van AV Lionitas is vorig jaar al Nederlands kampioen op de meerkamp geworden. Hij won drie van de vier onderdelen: de 600 meter, de 40 meter sprint en het verspringen. Zijn grote held zette aan het einde van de opnamedag zijn handtekening op het shirt waarin Nigel de nationale titel binnensleepte. Daarna gaf hij hem nog een boks en zei: ,, Be nice to your mom .’’

loading  

‘Het rook niet echt lekker’

Dat de wereldtopper hem niet direct daarna weer vergeten was, bleek de volgende dag op het vliegveld. Er kwam iemand met een doos naar Nigel en zijn moeder toe en daarin zat de linker Puma-schoen die Bolt de dag ervoor gedragen had. Compleet met handtekening. En ja, inclusief de geur van zweetvoeten. ,,Het rook niet echt lekker’’, vertelt Nigel en hij trekt zijn neus op. ,,Alsof je je sokken een week aan hebt gehad.’’ Maar hij koestert de schoen als een kostbaar bezit.

Eenmaal terug in Nederland mochten ze aan niemand vertellen wat ze precies in Letland hadden gedaan, omdat Allianz Direct bang was dat het idee voor de reclamespot vroegtijdig zou uitlekken. Deze week ging het filmpje in première en kon hij er eindelijk over praten in groep 6 van de Albertine Agnesschool. ,,De hele klas is naar me toe gestormd.’’

En ook bij AV Lionitas wordt heel leuk gereageerd, vertelt Nigel. ,,Een clubgenootje rende een half rondje over de baan met de schoen in zijn hand.’’ Bij Lionitas zal hij nog heel wat uren maken, want hij wil later naar de Olympische Spelen. ,,Ik wil in 2032 het record van Usain Bolt op de 100 meter verbreken.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Leeuwarden
Opmerkelijk
Instagram
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct