Bob Huismans.

Bob moet door het coronavirus maanden langer wachten op een transplantatie: 'Ik vind het een verloren jaar'

Bob Huismans. Foto: Niels Westra

Veel reguliere zorg is door het oplaaien van het coronavirus uitgesteld. Zo ook de niertransplantatie van Bob Huismans uit Leeuwarden, die er met smart op wacht. ,,Als covid een keer opdondert, gaat het in februari door.’’

Een donornier die nog maar voor 7 procent werkte, een mislukt transplantatie-traject, dialyse, plotse hoop en toen een voorlopige knock-out door corona: Bob Huismans werd dit jaar van de ene in de andere emotie geslingerd. De Leeuwarder (44) knikt instemmend, als de hele lijst hem voor de voeten wordt gegooid. ,,Het was een behoorlijke achtbaan’’, vertelt hij, thuis aan de keukentafel.

Huismans worstelt al sinds zijn twaalfde met nierproblemen. Die werden zo erg dat hij al vroeg - Huismans was 23 jaar - een eerste transplantatie onderging. ,,Ik werd toen ‘s nachts gebeld door het ziekenhuis in Groningen en ze zeiden dat er een nier klaarlag. Ik wist niet eens dat ik op de transplantatielijst stond..’’

Vergiftigen

Een donornier gaat gemiddeld zo’n vijftien tot twintig jaar mee. Huismans zit daar inmiddels al overheen. ,,Het is blessuretijd, hij wil met pensioen.’’ De werking van de donornier is de laatste jaren hard achteruit gegaan. In 2009 zat de functie nog op 28 procent, in augustus van dit jaar op 7. ,,Iedere twee weken ging er deze zomer een procentje af.’’ Dat had zijn weerslag. ,,Mijn lichaam zat vol met afvalstoffen. Je nier filtert het bloed, maar ik was mezelf aan het vergiftigen met afvalstoffen, omdat het filter niet meer goed werkt.’’

Dat leidde tot extreme vermoeidheid en door het bloedhete weer in augustus hield hij veel vocht vast. ,,Ik ben wel warmte gewend, maar dat was geen leuke tijd. Ik kwam helemaal niet meer buiten.’’

Antistoffen

Er moest een nieuwe donornier komen, zoveel was al wel duidelijk. Huismans en zijn broer startten een familietraject. ,,Mijn broer heeft bij de eerste keer ook al aangegeven dat hij een nier wilde afstaan.’’ Het zou een mooie en relatief snelle uitkomst zijn geweest, ware het niet dat Huismans antistoffen aanmaakte tegen de nier van zijn broer. Dat was een flinke domper.

Samaritaan

Er werden nog verschillende andere trajecten bekeken, tot zich een samaritaan meldde. Daarop is een ketentransplantatie in werking gezet. De samaritaan doneert aan Huismans, wiens broer alsnog ook een nier afstaat aan iemand anders. ,,En dan heb je verderop in de keten nog weer een persoon die kan worden geholpen.’’ Dit domino-effect wordt vaker toegepast door ziekenhuizen.

Dialyse

Intussen voelde Huismans zich steeds beroerder worden en kwam de onvermijdelijke nierdialyse, waarbij het vieze bloed uit zijn lichaam wordt gezogen en gefilterd. Daarna komt er weer vers bloed binnen. Drie keer per week gaat Huismans naar het ziekenhuis voor dialyse. ,,En dat duurt dan vier uren. Het is heel uitputtend, na afloop ben ik echt kapot.’’

En dat is ook belastend voor het thuisfront. Huismans is getrouwd en heeft twee zoons, van 8 en 10 jaar. De oudste weet wat er speelt, de jongste alleen dat papa niet zoveel kracht meer heeft en niet kan stoeien. ,,Ik doe niet veel meer, behalve de jongens hun tanden poetsen. Mijn vrouw doet heel veel. Voorheen maakte ik ‘s ochtends hun brood klaar en kookte ik of deed de afwas. Maar dat red ik niet meer en daar heb ik moeite mee, want ik word gek van stil zitten.’’

Corona gooit roet in het eten

In november zou de niertransplantatie dan eindelijk plaatsvinden. Er kwam echter een nieuwe klap: er waren door het coronavirus onvoldoende operatiebedden beschikbaar en de ingreep moest worden uitgesteld. ,,Ik baalde er wel van, maar had er ook rekening mee gehouden. De tweede golf kon je zien aankomen.’’ Boos op mensen die de maatregelen overtreden, is hij niet. Ook al is hijzelf indirect de dupe geworden. ,,Men moet een uitlaatklep hebben, maar doe dat verstandig. Ik begrijp niet dat je met vijftig man onder een viaduct feest viert, maar boodschappen zal iedereen moeten halen.’’

Hoewel hij nergens meer vanuit durft te gaan, is er een nieuwe datum gevonden voor de operatie. In februari moet het dan toch echt gebeuren. ,,We moeten afwachten. Het is hopen dat covid een keer opdondert. Als de besmettingen niet oplopen, gaat februari door en dan kunnen we daarna misschien weer normale dingen doen met het gezin.’’

Verloren jaar

Want daar kwam het nu niet meer van. Aan de muur in de huiskamer hangen allerlei familiefoto’s van buitenlandse vakanties. Huismans kijkt er bedachtzaam naar. ,,Dan moet corona eerst ook weg zijn, hè. Maar ik mis mijn werk ook zo. Ik wil een balletje slaan met mijn tennismaten, leuke dingen doen met mijn gezin. Even een ijsje halen in de stad of door de Prinsentuin lopen; zelfs dat lukt niet.’’

Huismans probeert positief te blijven en zit niet bij de pakken neer. Maar terugkijkend op het afgelopen jaar, heeft dat wel een deuk in hem geslagen. ,,Het was een verloren jaar, ik vond het helemaal niks. Ik heb af en toe leuke dingen gedaan. Nou ja, wat is leuk? In de rolstoel naar de kinderboerderij. Als ik een beetje kracht heb, ga ik fietsen. Want ik moet in goede conditie zijn voor de operatie, maar daar moet je wel kracht voor hebben en dat is lastig.’’

Bang voor pijn

Hij kijkt wel erg op tegen de operatie, is bang voor de pijn. Huismans zegt getraumatiseerd te zijn door eerdere ervaringen. Hij heeft in zijn leven al met meer fysieke ongemakken te maken gehad. Zo is hij tweemaal gedotterd, is er twee keer huidkanker gevonden en tel daar de nierproblemen nog eens bij op. ,,Ik denk ook niet dat ik oud word. De 90 jaar haal ik niet, daarvoor heeft mijn lichaam al te veel meegemaakt. Ik slik veertien pillen op een dag.’’

Voorlopig kan de Leeuwarder niets anders dan afwachten, de dagen goed doorkomen en telkens maar weer dialyseren. ,,Ik heb zo de hoop dat het na februari beter wordt en ik mijn leven weer kan oppakken.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct