Bekijk hier het winterdorp met tientallen huisjes in Alde Leie, dat al vroeg is opgebouwd

Wat ooit begon met één kerkje is uitgegroeid tot een winterdorp met tientallen huisjes, boerderijen en molens. Jan en Jenny Baatje uit Alde Leie zijn klaar voor de winter.

Wie binnenstapt in het monumentale huis van de Baatjes wordt als vanzelf getrokken naar de erker. De sfeervol verlichte bakkerswinkel, de koets met rendieren, de besneeuwde bossen: het is een groot knus winterdorp dat zich hier openbaart.

Jan (70) en Jenny (64) zijn zichtbaar trots op het resultaat van hun noeste arbeid, een jaarlijks ritueel. Ze zijn vroeg dit jaar, vertelt Jenny. ,,Meestal beginnen we een paar weken later met het naar beneden halen van de dozen.’’ Maar corona deed het verlangen naar huiselijke gezelligheid alleen maar toenemen.

De traditie begon in 2008, toen Jan een herseninfarct kreeg. ,,Ik kwam thuis te zitten, mocht en kon niks, en dan moet je er toch wat van maken. In de loop der jaren is het dorp steeds verder gegroeid’’, vertelt de Alde Leister die met zijn vrouw een schildersbedrijf heeft.

Tijdrovende klus

De opbouw is een hele klus. Jan: ,,Eerst elektriciteit aanleggen voor de verlichting, dan de platen erop en vervolgens het dorp inrichten. Dat duurt ook wel een week.’’ Het bouwen, het creëren, vindt hij het mooiste. ,,Het is ieder jaar een uitdaging om er weer wat anders van te maken.’’

Van gekleurde lampjes, zoals je in sommige winterdorpen ziet, moet het echtpaar niks hebben, net zomin als van kermistaferelen. Jenny: ,,Met al dat gekleurde spul wordt het zo kitscherig. Dit is echt een dorpje uit de bergen.’’

Het trotst is Jan op het kerkje met de witte toren. ,,De kerk van Nijkerk, die bestaat echt. Die heb ik nog geschilderd toen we daar woonden.’’

Wat er zo mooi is aan een winterdorp? De gezelligheid, stellen de twee eensgezind. Jenny: ,,We zijn ook altijd thuis met kerst.’’