Thomas (voor) en Wouter (groene broek) doen een flip.

Vliegende eekhoorns in de gym: 'Freerunnen is zo gevaarlijk als je het zelf maakt'

Thomas (voor) en Wouter (groene broek) doen een flip. FOTO NIELS DE VRIES

Laat ze los, vraag om een trick , en ineens zijn het geen twintigers, geen jongens meer, maar vliegende eekhoorns. ,,Kijk’’, zegt Wouter Sooijs (21). Hij suist over een kast. ,,Dit noemen we een monkey .’’

Freerunners zien de wereld als een speeltuin. Buiten, achter de ‘Freerun-gym’ in Heerenveen, liggen bijvoorbeeld grote stenen. Waarschijnlijk zijn het gewone, saaie verkeersremmers, maar je kunt ook van de ene naar de andere springen. Vorige week nog hopte Wouter Sooijs (21) eroverheen. ,,En nu denk ik: wat nou als ik er een flip tussen doe?’’

Samen met Thomas Dijkmeijer (28) is Wouter eigenaar van de Freerun University in Heerenveen. De afgelopen zes jaar reisden de mannen langs gymzaaltjes in Friesland en Groningen waar ze leerlingen de edele kunst van het freerunnen bijbrachten, maar stiekem droomden ze van een eigen ‘gym’.

loading

En kijk nu. Vandaag wervelt Wouter door zijn eigen hal, die speciaal is ingericht voor freerunners. Er staan trappen, er zijn plateaus waar je vanaf kunt springen en er ligt een enorm luchtkussen waarboven je de moeilijkste tricks kunt oefenen.

‘Ik probeer een fortex’

BENG! Met een enorme klap landt Luciano Balesta (24) op de matras. Vanaf het kussen, waarin hij nog comfortabel ligt na te deinen: ,,Ik probeer een fortex, een salto voorover met een schroef vooruit.’’

Luciano is samen met zijn compagnon Gaetano Barreta de oprichter van de Freerun University-formule. Nu nog telt Nederland vier van zulke sportscholen maar eind 2024 moeten dat er veertig zijn, zegt hij.

loading

Véértig? Het kan, denkt Luciano. Freerunnen wordt steeds populairder. Nu al leert hij zijn volgers op Youtube hoe ze de,,allervetste tricks en solo’s’’ kunnen leren. Dat kan op straat, op een trampoline of in een gymzaal, maar het kan ook in de speciaal ingerichte ‘universiteitszalen’.

Hangen in het luchtledige

De school in Heerenveen, die deze week open dagen houdt, is het vierde en jongste franchisefiliaal van de Freerun University. Het werd hoog tijd voor een noordelijke gespecialiseerde speeltuin, vindt Thomas. ,,Boven Utrecht bestonden ze gewoon niet.’’

,,Kijk’’, zegt Wouter. Een aanloop, een sprong en hij tolt door de lucht. Hij houdt van het hangen in het luchtledige. ,,Van het moment van vliegen en weten dat je alle controle hebt.’’ Eerst train je je natuurlijk suf, erkent hij. ,,Je bereidt alles stap voor stap voor, net zolang tot het bijna automatisch gaat. Daarna pas kun je je focussen op het zweven.’’

Daarna volgt de echte beloning. Glimogen: ,,Eigenlijk spelen we overal mee. Met de omgeving en met de zwaartekracht.’’

loading

Grenzen verleggen

Freerunnen gaat over vrijheid, over kracht, over het verleggen van grenzen. Niet alleen op straat, maar ook in je eigen hoofd. Thomas:. ,,Ik was zeventien toen ik met freerunnen begon. Dan denk je toch algauw: Ja shit, wat nou als ik op mijn stuitje val? Ik moet morgen wel naar college of ik moet nog naar mijn werk. Maar het is zo gevaarlijk als je het zelf maakt.’’

De tricks lijken misschien link maar zijn het niet, als je tenminste bij het begin begint. Wouter: ,,Ik klom vroeger altijd in bomen en ik viel er net zo vaak uit, maar pas toen ik een keer een freerun-video bekeek, zag ik dat alles wat ik buiten deed een naam had. En dat er een techniek bij hoort.’’ Nu valt hij gecontroleerd. Nu bouwt hij al zijn flips en monkeys en sprongen langzaam op.

Sterker nog. Nu heeft hij, student Popular Culture aan de Hanzehogeschool, zijn eigen sportschool. Stralend: ,,Ongelooflijk he?’’ Thomas: ,,Dit wilden we altijd.’’ En nu is het werkelijkheid. Een jongen die binnenloopt: ,,Zo heeee. Dit is echt groot.’’ De docenten buitelen voor de foto door de lucht. Nog eens. En nog eens. ,,Ja!’’, roept Thomas. ,,Ik hoorde het. We waren tegelijk.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct