Dit is Karym El-Dawey, de 19-jarige jongen uit Heerenveen die Ibo speelt in de misdaadserie Mocro Maffia: 'Ik wil niet mijn hele leven een gangster spelen'

Karym El-Dawey is vanuit het niets opgeklommen in de acteurswereld. Jarenlang kreeg hij geen voet aan de grond, maar nu schittert hij als Ibo in de misdaadserie Mocro Maffia . Een gesprek over hoe het leven van de tiener een vlucht heeft genomen.

Hijgen. Puffen. Rennen. Achterom kijken. Het zweet parelt op zijn voorhoofd. Is het gelukt? Ben ik ontkomen? Het antwoord op beide vragen is volmondig ja. We beschrijven hier niet een scène uit hitserie Mocro Maffia, maar een gebeurtenis in de trein, uit het echte leven van acteur Karym El-Dawey (19). Hij is tegenwoordig helemaal het mannetje door zijn rol in de populaire tv-serie, maar hij moest - figuurlijk - hard knokken om zover te komen.

Sinds hij 12 jaar was deed hij audities voor films en series. En dat was nog niet zo makkelijk. Vanuit zijn woonplaats Heerenveen moest de jonge Karym iedere keer met de trein naar Amsterdam voor audities. Maar ja, hoe doe je dat zonder ‘doekoe’ (geld in straattaal)?

,,In het begin betaalden mijn ouders de treinkaartjes en later ging ik werken en betaalde ik het zelf. Maar als je in een supermarkt werkt, heb je niet altijd geld aan het einde van de maand. Dus ik reisde wel eens zwart en het is voorgekomen dat een conducteur achter me aan rende.’’ Hij ontkwam relatief makkelijk, vertelt Karym breed grijnzend. ,,Hij was niet zo snel.’’ Nu kan hij erom lachen, maar op dat moment niet. ,,Toen dacht ik wel: waar ben ik mee bezig, waarom heb ik deze stress en waarom heb ik niet wat geld geleend?’’

El-Dawey wilde zijn ouders daar echter niet mee belasten. Ze hadden het thuis niet heel breed en hij wilde ze niet met zijn problemen opzadelen. ,,Mijn vader en moeder kennen dit verhaal ook niet, trouwens. Het maakt me ook niet uit als ze het wel weten, want het is uiteindelijk goed gekomen met mij.’’

Pistool

In Mocro Maffia speelt hij de jonge Ibo. Hij is de beste vriend van hoofdrolspeler Zakaria (Marouane Meftah) en voor het eerst te zien in de spin-off Komtgoed , die kort voor de lancering van het derde seizoen werd uitgezonden. Ibo is geen lieverdje en raakt al gauw verzeild in de drugshandel, in de Amsterdamse onderwereld. En daar staat hij niet met een prei of banaan, zoals eerder in zijn zijn tijd als supermarktmedewerker, maar met een pistool te zwaaien. Dat is even andere koek.

We spreken Karym in zijn ouderlijk huis in Heerenveen. Hij woont daar samen met zijn ouders en drie broers. Op de rand van de royale bank ligt een PlayStation 4. Uiteraard zit hij uren per dag met een controller in zijn handen, zoals het een jongere betaamt, toch? ,,Nee man, ik houd niet van gamen. Vroeger heb ik dat wel gedaan, maar ik heb daar nu geen tijd meer voor. Ik zit trouwens overdag al vaak genoeg achter mijn laptop. Liever praat ik ‘s avonds met mijn familie en dan leg ik mijn telefoon ook aan de kant.’’

Het leven van de tiener is de afgelopen maanden danig veranderd. Van schoolverlater naar rising star in een grote Nederlandse hitserie; het kan verkeren. Op straat wordt hij veel herkend, vooral wanneer hij bij vrienden in Amsterdam of elders in de Randstad is. In Heerenveen komt hij tot rust en dat is ook nodig. ,,Hier kent iedereen elkaar en ziet niemand mij als Ibo. Je moet ook een plek hebben waar je gewoon Karym bent. Het is een stukje erkenning dat ik word herkend, Je weet dat de serie goed wordt bekeken. Het gaat mij niet om het feit dat ik herkend word, maar dat mensen ernaar kijken en het dus leuk vinden.’’

De serie Mocro Maffia staat er om bekend dat er veel in wordt gescholden. Het woord kanker is een populair bijvoeglijk naamwoord. Hoe kijk je daarnaar?

,,Omdat ik niet mezelf speel, denk ik daar dan niet over na. Het komt de geloofwaardigheid van de serie wel ten goede, omdat het vaak gebeurt. Dit is hoe die jongens praten. Ikzelf gebruik het woord niet, maar ken veel mensen die het wel doen. Je normaliseert het een beetje omdat je het zo vaak hoort. Dat maakt het ook makkelijker die woorden uit te spreken als je acteert.’’

Zeg je er iets van als je het in de omgeving hoort?

,,In het begin wel, maar je merkt dat het geen zin heeft om iets te zeggen, omdat zoveel mensen dat doen.’’

Ben je bang voor een na-aapeffect? Dat jongeren die kijken, dit taalgebruik van jullie overnemen?

,,Nee. Ik hoop dat mensen die de serie kijken, weten dat het fictie is.’’

Mocro Maffi a draait om een vete tussen drugsbendes en is gebaseerd op de gelijknamige roman van Wouter Laumans en de in Leeuwarden geboren Marijn Schrijver. De serie, waarvan het eerste deel in 2018 verscheen, is ontwikkeld door Achmed Akkabi en Thijs Römer. Na het eerste seizoen wordt het boek losgelaten. ,,Het is meer een verhaal geïnspireerd door, dan gebaseerd op het boek. Zo moet je het zien.’’

De tekst gaat door onder de foto.

loading  

Karym El-Dawey wilde als jongetje altijd al acteren. Voetbal was zijn lust en zijn leven, maar hij droomde niet van een omhaal in de kruising, maar van schitteren op de planken. Het begon al op de basisschool met toneel- en theaterspel tijdens ouderavonden. Dat was leuk, maar hij wilde meer. Hij ging naar audities maar het lukte telkens niet een voet tussen de deur te krijgen. Zes jaar lang kreeg hij louter afwijzingen en dat gaat een jong gastje niet in de koude kleren zitten. ,,Als je wilt acteren, moet je tegen een ‘nee’ kunnen. En dat minimaal tachtig keer. Een van mijn goede eigenschappen is dat ik niet opgeef. Als ik iets wil, dan weet ik dat het gaat lukken.’’

Hoe kwam je uiteindelijk bij Mocro Maffia terecht?

,,In 2018 stuurde ik Walid Benmbarek (de acteur die Adil speelt, red.) een bericht via Instagram. Echt als fanboy. Ik heb gezegd dat ik het een toffe serie vind en wilde meedoen. Hij zei dat ik me moest inschrijven bij een castingbureau en dat heb ik gedaan. Twee jaar later, in februari 2020, werd ik gebeld of ik auditie wilde doen. En dat ging goed, ik kreeg de rol van Ibo. Maar ik geloofde het niet, dacht dat ze zaten te ouwehoeren. Ik heb iedere week wel twee of drie keer met de vrouw van het castingbureau gebeld en wilde iemand van de productie spreken die het kon bevestigen. Het duurde maanden voor ik iets hoorde en pas toen ik een mail kreeg, geloofde ik het. Het is een droom om mee te doen, want het is mijn favoriete Nederlandse serie.’’

Hoe was het om op de set te staan tussen je voorbeelden Achmed Akkabi en Nasrdin Dchar?

,,Onwerkelijk en apart in het begin, maar heel tof. Eindelijk kon ik ze vragen stellen en veel leren. De ontwikkeling die je daar doormaakt is niet normaal. Als ik kijk naar mijn eerste draaidag, dan ben ik nu een heel andere acteur. Ik durf echt te spelen, ben minder verlegen. Ik ben zeker van mijn zaak en schaam me niet meer. Ik knipper nog wel veel met mijn ogen en dat is niet goed, dus daar werk ik aan.’’

Is de serie ook goed voor de Marokkaanse acteursgemeenschap?

,,We laten zien dat wij ook goed kunnen acteren en iets vets kunnen neerzetten. Het merendeel van de acteurs is gewoon wit en als Marokkaan heb je toch vaak te maken met typecasting: wij worden als beveiliger of crimineel gebruikt, maar je ziet nauwelijks een Marokkaanse rechter of advocaat. Maar ook dat kunnen wij. Ik zou graag een advocaat spelen of een heel net persoon die niets met criminaliteit te maken heeft. Ik wil niet mijn hele leven een gangster spelen.’’

Je eerste acteerklus is meteen spelen in een topserie, je zet hoog in.

,,Ja, ik zit nu gelijk hier (hij wijst naar het plafond, red.). Als je eenmaal aan de top komt, verwachten mensen dat je daar blijft. Als ik bij FC Barcelona begin en daarna naar Dordrecht ga, dan is dat gek. Dan denken mensen dat het niet van mijn niveau is. Je wilt dus niet drie stappen terug doen. Ik heb al sommige audities moeten afwijzen. Je bouwt een bepaalde fanbase op en wilt je naam zo groot mogelijk houden.’’

Leg dat eens uit.

,,Er zijn in Nederland acteurs van wie je weet: als zij in een film spelen, moet het wel goed zijn. Ze hebben een naam opgebouwd en ik wil dat ook. Regisseurs moeten weten dat ze mij kunnen kiezen omdat ik vaak in goede films of series speel.’’

Heb je het ook lastiger, als jongen uit de provincie?

,,Het maakt niet uit waar je vandaan komt, je moet er gewoon vol voor gaan. Dat wil ik wel meegeven. Iedereen uit de cast komt uit de Randstad, behalve ik. Daar is alles in de buurt, je hebt meer artiesten en iedereen kent elkaar in het wereldje. Als je hier woont kan het ook wel, alleen moet je er harder voor werken. Ik moest de hele tijd naar Amsterdam voor audities, of ik nou geld had of niet. Als je daar al woont, kun je lekker op de fiets.’’

Ben je heel anders dan je leeftijdsgenoten uit het westen?

,,Ja, ze zijn veel brutaler en hebben een dikke huid. Ze zijn directer tegen elkaar en geven hun mening, of je nou boos wordt of niet. Dat brutale heb ik wel wat overgenomen. Als Friese jongen was ik toch wat voorzichtiger. Ik ben minder verlegen en durf meer te zeggen bij audities.’’

Je legt je nu volledig toe op acteren?

,,Ik ben kort geleden gestopt bij de sportopleiding CIOS. Er zijn dingen op mijn pad gekomen die mijn volledige aandacht vereisen. Maar daar mag ik nog niks over zeggen. Ik heb alles over voor het acteren. Als ik school daarvoor aan de kant moet zetten, dan doe ik dat. Ik stond eerst ook zes dagen in de week op het voetbalveld en gaf jeugdtraining bij vv Heerenveen. Dat heb ik echt met hartpijn losgelaten. Ik had er telkens minder tijd voor en op een gegeven moment stond ik nog maar een dag voor de groep. Dat is niet eerlijk tegenover die kids en dat heb ik dus opgegeven.’’

De tekst gaat door onder de foto.

loading  

In huize El-Dawey zijn ze apetrots op Karym. Zijn familie houdt hem ook nuchter. Want wie hoog klimt, kan laag vallen. En dat is precies waar Karym bang voor was, dat hij naast zijn schoenen zou lopen. Hij sprak er veel over met zijn ouders, vooral met zijn vader. Met een lach: ,,Ik ben altijd snel bang voor dingen. Ik wilde mezelf blijven.’’

Mede dankzij zijn familie en ook de islam blijft hij met beide beentjes op de grond. Het geloof is een wezenlijk onderdeel van zijn leven. Hij bidt vijf keer per dag. Op de set van Mocro Maffia was daar logischerwijs veel ruimte voor. De cast bestaat immers voor het grootste deel uit moslims en ook maker Akkabi is Marokkaans.

El-Dawey wil zich als persoon blijven verbeteren. Hij bidt, vast, geeft geld aan armen en luistert naar zijn ouders, die te allen tijde op nummer één staan. Hij dankt ze voor de geboden kansen. Want ook toen zij thuis minder geld hadden, werden de treinkaartjes voor Karym gekocht. En hij was geen makkelijke puber, geeft-ie eerlijk toe. ,,Ik was een lastige jongen en heb geen diploma’s gehaald.’’ Ook de middelbare school maakte hij niet af. ,,En toch hebben ze mij altijd gesteund. Ik doe dit ook voor hen, om het goed te maken.’’

Was jij die ene jongen die iedere les werd weggestuurd?

Lacht: ,,Ja, zo kun je het wel zien. Als ik terugkijk op die periode, herken ik mezelf niet meer. Nu ben ik veel rustiger. Het was voor mijn ouders ook niet leuk dat ik van school ging zonder diploma en om te horen dat bepaalde docenten mij geen les meer wilden geven. Maar ik denk dat je niet voor alles school nodig hebt. Ik weet dat het goed gaat komen. Ik heb wat recht te zetten bij mijn ouders, maar gelukkig zijn ze niet zo snel boos. Daar heb ik echt geluk mee gehad.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Heerenveen
Interview
Misdaad
Televisie
Video
Instagram
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct