Klaas (86) maakt zijn dromen waar en kruipt voor zijn bucketlist nog 1 keer achter de drums

In het najaar van zijn leven maakt Klaas de Jong (86) uit Harlingen oude dromen waar. Zo wil hij graag nog eens drummen, net als vroeger. Dat mocht bij band The Bankrupt Boys in Bitgummole.

,,U mag wel wat inzetten? Dan spelen wij mee’’, zegt bassist Lars van Doorm vriendelijk tegen Klaas de Jong (86), die net achter het Dixon-drumstel geschoven is. Veel bekkens, constateert De Jong. Een hihat, meerdere snaredrums: de drumstellen van tegenwoordig zijn een stuk groter dan in zijn jeugd. ,,Ik heb er eentje gehad, maar kleiner. Ach, daarvan is nog één stokje over.’’ 

Met hulp van kleindochters Alicia en Imarin Conway is De Jong doende om oude dromen in vervulling te laten gaan. Na het overlijden van zijn echtgenote Zus, in november 2019, is de familie plannen gaan maken. Alicia: ,,Dat was ook om een beetje afleiding te zoeken. Opa heeft een bescheiden  bucketlist.  Hij wilde bijvoorbeeld graag eens naar een jazzconcert. We zijn naar een optreden van jazzgroep The Quartet geweest. Geweldig! Hij zat de hele tijd mee te trommelen.’’

Een andere verlangen dat De Jong koesterde, is om zelf nog eens te drummen. In zijn jonge jaren was hij in Leeuwarden jazzdrummer in band The Gloster Meteors – vernoemd naar een type straaljager op de Leeuwarder vliegbasis. De Jong: ,,We traden vooral op voor de leerlingen op de hbs. We hadden een fantastische pianist, van wie ik de naam helaas niet meer weet. Ik zat ook bij toneelvereniging TOG (Tot Ons Genoegen). In de pauzes van de voorstellingen speelden we soms ook.’’ 

Hij denkt weleens: hoe zou het zijn om de brushes weer vast te houden? Om ze over de trommelvellen en de bekkens te laten dansen? Hij luistert iedere dag muziek, maar zou hij het zelf nog kunnen? De laatste gig van De Jong is in het jaar van de watersnoodramp geweest, denkt hij. Dat was 1953. ,,We zaten toen in een bus om geld in te zamelen voor de ramp.’’ 

Een oproep van zijn kleindochter op Facebook (,,Bij wie mag mijn opa eens komen drummen?’’) leverde een stroom hartelijke reacties op. Met blues-, funk- en rock-’n-rollband The Bankrupt Boys in Bitgummole was er snel een klik. Kom maar langs, zeiden de jongens. En zo is hun rockhok vol instrumenten, opnameapparatuur en tapijten zaterdagmiddag het podium voor een jamsessie die voor De Jong vooral een hernieuwde kennismaking met een oude liefde is.

De bassist slaat aan, gitarist Eelke Zwalua pingelt er jazzy-achtige klanken bij. Een uitnodiging voor De Jong om mee te doen. Voorzichtig hanteert hij de brushes, het klinkt eerst zacht en voorzichtig. Gaandeweg groeit het zelfvertrouwen. Zit hij er eens naast, dan schudt hij zijn hoofd. De Jong is streng voor zichzelf. ,,Het valt me wat tegen van mezelf.’’ 

En hij hoopt nog eens naar zijn geboorteplaats Assen te kunnen. Dat is het volgende item.