Ritse de Jong in zijn bus.

'Ik geloof dat het goed komt'

Ritse de Jong in zijn bus. FOTO NIELS DE VRIES

In de rubriek ‘20 in 2020’ vertellen jongeren die zijn geboren in het jaar 2000 over hun leven. Wat doen deze (bijna-)twintigers, wat houdt hen bezig en hoe zien zij de toekomst? Deze keer: Ritse de Jong uit Balk, is 26 mei 20 geworden.

Vroeger wilde Ritse pro-skater worden, nu niet meer. ,,Dat is echt heel moeilijk.’’ Hij begon met skaten op zijn tiende. ,,Ik was altijd de beste van Balk.’’ Maar: ,,Er waren er ook maar twee’’. Hij deed mee aan wedstrijden, waaronder het NK-junioren. De twintiger heeft nog steeds sponsors. ,,Ik skate nog heel graag.’’

Ritse groeide grotendeels op in Balk en heeft nog een broer. Na de scheiding van zijn ouders verhuisde hij met zijn moeder en haar nieuwe vriend naar Nijemirdum, naar een huis midden in het bos.

Met leren had hij vroeger moeite. ,,Ik was heel druk, had totaal geen concentratie.’’ Hij wilde liever bewegen. Dat is nog steeds zo. Als hij niet met zijn skateboard in de weer is, staat hij op zijn kiteboard, in de fitnesszaal of rijdt hij door de weilanden op een crossmotor. ,,Ik ben graag met mijn lichaam bezig om mijn hoofd leeg te maken.’’

Holland's Next Top Model

Officieel woont hij in Nijemirdum, maar in werkelijkheid is Ritse vaker onderweg dan thuis. Met zijn tot rijdende slaapplek omgebouwde transporter bus tuft hij heen en weer tussen het huis van zijn moeder, skateparken, muziekstudio’s in de Randstad en zelfs het buitenland voor modellenwerk.

De twintiger staat graag in de schijnwerpers en schitterde al in Holland's Next Top Model waar hij in 2017 tweede werd. Op aanraden van familie en vrienden deed hij mee. ,,Het was de eerste keer dat mannen meededen, ik was een beetje sceptisch. Vond het wat een vrouwenprogramma.’’ Maar het heeft goed uitgepakt. ,,Het was leuk. Ik was gewoon mezelf en het poseren lukte wel aardig.‘’

Voor de opnames moest hij een maand weg van school. Hij zat in het laatste jaar van een zorgopleiding aan ROC Friese Poort in Sneek, deze heeft Ritse wel kunnen afronden. ,,Ik had een hoge gunfactor.’’ Maar het blijft bij dat papiertje. ,,Van werken in de zorg word ik niet gelukkig.’’ Hij koos de studie met het idee dat het hem snel naar niveau 4 zou brengen, zodat hij daarna de acteeropleiding kon volgen. Maar dromen veranderen.

Lees ook | Glunderende Ritse wil nu de wereld over

Fokke Simons

,,Na het afronden van school lag mijn focus op het modellenwerk.’’ Hij verdient er nog steeds zijn brood mee, maar waar Ritse écht gelukkig van wordt is het maken van muziek. Of eigenlijk van optreden. ,,Ik doe het echt voor de liveshows. Het is heel vet om er een feestje van te maken en energie door te passen aan het publiek.‘’

Dat doet hij onder de naam Fokke Simons, samen met zijn vrienden Stefan en Michael. Zij wonen aan de Fokke Simonszstraat in Amsterdam, waar de hiphopgroep zijn naam aan te danken heeft. ,,Stefan is de producer, hij maakt de beats. Michael en ik doen de vocalen, we zingen en rappen.’’

'We geloven er alle drie in dat Fokke Simons groots wordt'

Een leven opbouwen in de muziekwereld kent een lange weg. ,,We moeten vaak zelf geld bijleggen en investeren vooral in nieuwe videoclips. Maar we geloven er alle drie in dat Fokke Simons groots wordt.’’ Afgelopen winter klommen ze in de pen. Letterlijk. ,,Ik schrijf nog in een boekje.’’ Ze schreven, gingen de stad in, daarna afteren en slapen. En dat keer en keer opnieuw. ,,Het was een duistere winter, we zagen weinig licht.’’

Tot ze besloten wat uit te brengen. ,,We hadden zoveel liggen.’’ Toen begon het te rollen. Ze tekenden een deal bij Sony en na het uitbrengen van hun tweede nummer werd de band gevraagd als voorprogramma voor de clubtour van zangeres Maan. Stonden ze ineens voor een uitverkochte zaal met 2000 man. ,,Het bracht ons heel snel naar een hoger punt.’’

Vanwege het coronavirus konden ze de tour niet afmaken. ,,We moeten nog vier van de negen shows. En dit festivalseizoen kwamen we een beetje los, dus dat is wel shit.’’ De groep zit bij het managementbureau NAMAM, het management van onder andere Lil’ Kleine. ,,We zijn nog best klein, maar hebben veel grote mensen om ons heen.’’

Geen stress

In het begin was de woning aan de Fokke Simonszstraat hun studio, nu bivakkeren ze in anti-kraakpanden. ,,Wanneer we uiteindelijk veel geld verdienen kunnen we een vaste studio huren.’’

'Alles komt wel op mijn pad, ik trek het ook naar me toe'

Last van stress heeft hij niet. ,,Wat ik wil, dat spreek ik uit. Ik geloof dat het goed komt. Alles komt wel op mijn pad, ik trek het ook naar me toe.’’ Soms is het wel spannend. ,,Ik heb niet echt vastigheid, geen vast inkomen. Mijn moeder is mijn mental coach , zij steunt me.’’ Ook zijn vader draagt een steentje bij. ,,Hij probeert weleens met teksten te komen, maar dat is het meestal net niet’’, zegt Ritse lachend.

Op zoek naar de liefde is hij momenteel niet. ,,Ik ben al een tijdje single maar ben wel echt een relatieman. Ik vind dat je van een relatie veel kunt leren, maar ik mis het nu niet.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct