Arjen en Maricar terug in Nederland na een hectisch jaar op de Filipijnen.

Een Filipijns rampjaar met een positieve afloop

Arjen en Maricar terug in Nederland na een hectisch jaar op de Filipijnen. FOTO NIELS WESTRA

Zelden maakten Arjen Loonstra uit Lemmer en zijn vrouw Maricar zo’n hectisch jaar mee op de Filipijnen. Terug in Nederland zien ze er ook de positieve kanten van in.

Aardbevingen en tyfoons maakten ze wel vaker mee op de Filipijnen. Maar Arjen Loonstra (36) uit Lemmer en zijn vrouw Maricar (28) werden begin dit jaar opgeschrikt door een uitbarsting van de vulkaan Taal, minder dan 10 kilometer van hun woonplaats Talisay op het eiland Luzon. Ze moesten op stel en sprong hun huis uit en improviseren met wonen en werken. Toen was van corona nog geen sprake, maar ook die pandemie trof hen hard.

Eind september keerde het stel terug naar Nederland om tijdelijk bij de moeder van Arjen in te trekken. Moe van de tegenslagen en de onmogelijkheden om er op de Filipijnen wat van te maken. Maar ook met een enorme veerkracht. 2021 wordt hun jaar, zeggen ze. ,,Dan begjint ús nije aventoer’’, aldus Arjen. Voor Maricar betekent dat onder andere een inburgeringscursus.

Enorme rookpluim

Al op 12 januari sloeg voor de Lemster en zijn vrouw het jaar om in ellende. Dat leek eerst nog helemaal niet zo toen ze vanuit hun woning waarnamen dat de vulkaan Taal op de Filipijnen na vijftig jaar stilzwijgen uitbarstte. ,,We zaten net aan de koffie’’, vertelt Maricar in het Engels. Ze maakten nog foto’s van de enorme rookpluim in de veronderstelling dat die hen nooit zou bereiken.

Maar aan een rustige lunch kwamen ze die dag niet meer toe. Ineens kwamen vuur en lava dichterbij en werden ze door de overheid gesommeerd direct hun huis te verlaten. ,,Er werden bussen geregeld en iedereen moest om 18 uur weg zijn. Je mocht alleen een kleine rugzak meenemen.’’ Het stel stond daarmee voor een onmogelijke opgave. Ze zouden hun shit tzu-hondje thuis moeten laten en de twee kittens die ze net zelf van een parkeerplaats hadden gered waar ze waren gedumpt.

Maricar riep de hulp van haar ouders in en uiteindelijk wisten ze om 23 uur ’s avonds met een jeepney , een lokaal vervoermiddel, en hun dieren te ontkomen naar Calamba. De 20 kilometer lange reis leek een eeuwigheid te duren. ,,Het regende modder, de as daalde als sneeuwbuien neer en er stonden mensen langs de weg om met waterslangen de ramen van auto’s schoon te spuiten.’’

Corona

In het hotel en later in het appartement dat ze via vrienden konden krijgen, konden ze hun werk niet voortzetten. Maricar had sinds ze in 2017 samen op de Filipijnen gingen wonen eerst een resort voor toeristen en ging daarna bakken en haar lekkernijen verkopen. Arjen werkt op het gebied van artificial intelligence voor grote techbedrijven. Hiervoor is hij afhankelijk van internet, dat op de Filipijnen vaker uitvalt dan dat het werkt. ,,It is echt noch houtje-touwtje dêr.’’

Lees ook | Lemster mag even terug in zijn ashuis op de Filipijnen: ‘Het is hier één grijze wereld’

Een braakliggend stuk grond bij hun appartement bracht de twee op het idee een tuintje te beginnen met producten als tomaat, paprika, komkommer, paksoi en sla. De hele buurt mocht er gebruik van maken. ,,Mar dêrmei hienen wy noch gjin ynkommen. Yn Nederlân is dat allegear goed regele, mar dêr krijst gjin útkering.’’

De corona kwam daar nog eens bovenop. Drie maanden zaten de Filipijnen op slot, waarvan twee zeer streng. Alleen supermarkten en apotheken bleven open en slechts één persoon per huishouden mocht de deur uit. Maricar kreeg daarvoor een speciaal pasje wat betekende dat Arjen geen kant meer op kon. ,,Do waardst oppakt ast sûnder paske de strjitte opgong.’’ Het boodschappen doen was voor Maricar ook geen pretje, vertelt ze. Ze stond van 7 uur ’s ochtends tot 3uur ’s middags in de rij. ,,Dus ik haalde gelijk maar voor twee weken.’’

Terug naar Nederland

Zodra de maatregelen versoepelden, besloten ze terug te gaan naar Nederland. Hoofdzakelijk uit financiële overwegingen. Eenmaal in Lemmer overleed op de Filipijnen eerst de oma van Maricar en later een nichtje van zestien jaar. Ze troost zich met de gedachte dat ze door corona toch niet bij het afscheid had kunnen zijn, ook al was ze op de Filipijnen.

De volgende hobbel doemde op toen haar geboekte terugvlucht op 26 december werd geannuleerd door de KLM, terwijl ze zonder visum maar negentig dagen in Nederland mag blijven. Het probleem werd aangekaart bij de IND (Immigratie- en Naturalisatiedienst) en leverde eindelijk een lichtpuntje op. De verblijfsperiode van Maricar werd met drie maanden verlengd tot eind maart.

Gelukkig vond Arjen werk dat het eerste kwartaal van volgend jaar ingaat. ,,As ik seis moannen ynkommen ha en in kontrakt krij, kin Maricar dêrnei bliuwe.’’ Het werk is in een tuincentrum. Bij het tuinieren op de Filipijnen ontdekte Arjen dat hij eigenlijk veel liever buiten werkt dan achter de computer. ,,Koroana sette my oan it tinken. It hat ús dus ek wat posityfs brocht.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct