Organisatie Vuurtorentrail baalt van negatieve reacties: 'Alle toeristen werden niet bekritiseerd en onze trailrunners wel?'

Foto: Shutterstock Foto: Shutterstock

De Vuurtorentrail, een groot hardloopevenement op Ameland, gaat dit weekend gewoon door. Tot onvrede van sommige Amelanders. Organisatie en passagiersdienst Wagenborg zeggen de toestroom prima aan te kunnen.

Het evenement werd in maart nog geannuleerd, toen evenementen en bijeenkomsten van meer dan 100 deelnemers vanwege corona niet door mochten gaan. Nu mag het wel. Aan het evenement doen zo’n 900 lopers mee. Vooral de reis naar Ameland baren de eilanders zorgen, blijkt op sociale media. Sommigen vinden het onverantwoord en respectloos naar de eilandbewoners.

Organisator Robin Kinsbergen pareert die kritiek. Want waar waren deze reacties toen het eiland tijdens het hoogseizoen bomvol toeristen zat? ,,Alle toeristen werden niet bekritiseerd en onze trailrunners wel? Er is al tijden geen huisje vrij op Ameland’’, aldus Kinsbergen. Hij wil er maar mee zeggen: de toestroom van honderden hardlopers is niet heel anders dan de toeristeninvasie in de zomer. De deelnemers melden zich verspreid over meerdere dagen op het eiland, zegt de organisator. ,,De boot van donderdagavond zat ook vol, maar echt niet per se met hardlopers. Daar zaten ook veel toeristen bij.’’

Negatieve reacties

Kinsbergen spreekt van een uitgekleed evenement. Want wat had hij er graag, zoals hij dat ieder jaar met zijn vrouw Myanou doet, een feest van gemaakt. ,,En desondanks kijken onze deelnemers er enorm naar uit. We bieden veel minder, maar ze staan lachend aan de start. En degenen die niet willen komen of twijfelen, blijven thuis. Daar hebben we alle begrip voor.’’

De afgelopen dagen heeft Kinsbergen veel negatieve reacties gekregen, zowel op de Facebook-pagina van het evenement als op zijn persoonlijke pagina. ,,Er is geen respect en dat is jammer. Ik ken het halve eiland en kan goed met iedereen, maar hoe het nu gaat, zo ken ik Ameland niet.’’

Overleg

Dat de Vuurtorentrail doorgaat, is in overleg gegaan met de Veiligheidsregio en de gemeente Ameland. ,,Het startvak is vergroot en verplaatst naar het strand, de groepen voor de verschillende afstanden zijn beperkt in grootte en is er veel tijd tussen de startmomenten. De deelnemers hebben tweemaal een briefing gehad over de coronaregels en krijgen die bij de start nog een keer’’, reageert een woordvoerder van de gemeente Ameland.

Het CDA roept de burgemeester op het evenement alsnog te verbieden. ,,Een prachtig evenement als de Vuurtorentrail is ons inziens op dit moment geheel ongepast’’, zegt Jeroen de Jong. ,,Het grote aantal deelnemers dat vervoerd moet worden zal grote druk geven op de capaciteit van Wagenborg, dit in achtnemend dat het nu ook Duitse herfstvakantie is.’’

'Voor de wedstrijd bepaal ik dat je een mondkapje draagt en je handen desinfecteert'

De vergelijking die De Jong vervolgens maakt met de taferelen in Tilburg, waar duizenden Willem II-fans laatst feestend bijeen kwamen, en de drukte op Ameland tijdens de Vuurtorentrail, stuit Kinsbergen tegen de borst. ,,Je kunt onze deelnemers daar niet mee vergelijken. Het zijn natuurliefhebbers die staan te popelen om hier een trailrun te doen. Ze weten ook waar ze zich aan moeten houden en wat de regels zijn. Het is heel simpel: voor de wedstrijd bepaal ik dat je een mondkapje draagt en je handen desinfecteert.’’

Capaciteit Wagenborg meer dan toereikend

De veerdienst laat bij monde van directeur Ger van Langen weten de deelnemers gemakkelijk te kunnen vervoeren. ,,We hebben deze trail en andere evenementen zoals de Adventurerun (met doorgaans 5000 deelnemers, red.) ieder jaar en er zijn nog nooit problemen geweest wat vervoer en capaciteit betreft. Dit is voor ons net als iedere andere dag: als iedereen zich aan de maatregelen houdt en elkaar de ruimte gunt, komt het goed.’’ Dat er mogelijk veel toeristen naar Ameland komen, vindt Van Langen niet gek. ,,Iedere keer als het mooi weer is, is het ook drukker.’’

'Compleet legaal'

Kinsbergen heeft eerder op de Veluwe nog een proefevenement gehouden en dat ging goed. Hij ziet daardoor geen reden de Vuurtorentrail, ondanks de maandag door het kabinet aangekondigde verscherpte coronamaatregelen, te cancelen. ,,We hebben een vergunning gekregen en de gemeente vertrouwt ons als organisatie en wil ons ter wille zijn. Het is compleet legaal wat we doen.’’

Ameland laat weten dat ,,de gemeente een zorgvuldige afweging gemaakt heeft op basis van de feiten en die afweging laten toetsen door de Veiligheidsregio.’’ Toch is ook overwogen het evenement af te gelasten, zegt de woordvoerder van de gemeente. ,,Maar het lijkt niet verstandig om zoiets te verbieden omdat je ophef verwacht. De Amelanders moeten kunnen rekenen op een bestuur dat zich laat leiden door heldere afwegingen.’’