Onderzoek naar de rol van de rode regenworm in de biodiversiteit van het boerenland heeft Jeroen Onrust uit Assen de Friese Wetenschapsprijs opgeleverd.

Onrust (30) kreeg de Wetenschapsprijs Campus Fryslân donderdagmiddag in het stadhuis in Leeuwarden uit handen van wethouder Friso Douwstra. Aan de prijs is een geldbedrag van 10.000 euro verbonden, beschikbaar gesteld door de gemeente Leeuwarden. Hij werd omhelsd door ‘vogelprofessor’ Theunis Piersma, die Onrust als een protegé beschouwt.

Wormenkar

In een emotioneel dankwoord bekende Onrust dat de resultaten van zijn eigen onderzoek hem een paar jaar geleden zeer somber stemden. ,,Ik zag dat het landschap steeds verder naar de kloten ging. Excuus voor het woordgebruik, maar zo is het. Ik dacht: waar doe ik het eigenlijk nog voor?’’

In een zelfontworpen wormenkar ploeterde Onrust nachtenlang door het boerengrasland. ,,Er wordt eigenlijk veel te weinig onderzoek gedaan naar de betekenis van wormen. Maar ze zijn van groot belang voor de biodiversiteit’’, aldus ‘boerenwetenschapper’ Onrust.

Lees ook: Wormenman op buikkar promoveert: 'Ik telde tot diep in de nacht duizenden regenwormen'

Ook bovengronds

Waar grijze regenwormen ondergronds blijven, vertonen rode regenwormen zich ook bovengronds, om daar organisch materiaal te verzamelen en ondergronds te brengen.

Weidevogels als de kievit, met een korte snavel, verschalken de rode wormen als die bovengronds komen. ,,Grutto’s hebben langere snavels, die kunnen de ondergrondse wormen wel bereiken.’’

loading

Weilanden met monotoon ‘robotgras’ die ook nog eens met de mestinjecteur worden bewerkt, zijn funest voor de rode worm. ,,Die gedijt veel beter bij organische mest.’’

Voorzichtige kentering

De worm staat volgens Onrust aan het begin van een bloeiende keten, maar daar is wel ander grasland voor nodig. Divers, met bloemen en zaden. Na zijn dipje en zijn promotie, in 2017, ziet hij een voorzichtige kentering. Hij werd tientallen keren uitgenodigd om in dorpshuizen zijn verhaal te vertellen.

,,Boeren willen het monotone landschap ook niet meer. De rode regenworm moet het symbool worden van Friesland. Als het daar goed mee gaat, gaat het goed met het landschap. Ik vind het belangrijk om voor de worm op te komen. Dat brengt onze wereld verder.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct