De bus van Buurvrouw & Buurvrouw, die verbinding wil maken tussen verschillende groepen mensen, stond bij de ingang van de Harmonie. Foto LC

Wie kinderarmoede wil aanpakken, moet beter luisteren naar de ouders

De bus van Buurvrouw & Buurvrouw, die verbinding wil maken tussen verschillende groepen mensen, stond bij de ingang van de Harmonie. Foto LC

Wie kinderarmoede wil aanpakken, moet beter luisteren naar de ouders: stress wegnemen en vragen waar zíj behoefte aan hebben. Ervaringsdeskundigen kunnen daar bij helpen.

Dat was een van de uitkomsten van de publieksacademie kinderarmoede die dinsdag werd gehouden in de Leeuwarder Harmonie. Het was de tweede van een serie bijeenkomsten verspreid over het hele land. Ze moeten concrete voorstellen opleveren voor beter lokaal én landelijk beleid. Die worden volgend voorjaar overhandigd aan de Tweede Kamer.

Eén op de zes kinderen in Leeuwarden groeit op in een arm gezin; in sommige wijken gaat het zelfs om meer dan de helft. Ervaringsdeskundige Michael Kaptein denkt dat het er nog wel meer kunnen zijn. ,,Er is veel verborgen armoede. Kinderen weten het misschien zelf niet, omdat ze hun situatie normaal vinden.’’

loading

'Het moet normaal zijn om over armoede te praten'

Dat gold in elk geval voor hemzelf. Kapteins ouders konden niet met geld omgaan; om huisuitzetting te voorkomen, moest het gezin voortdurend verhuizen. Hij maakte later dezelfde fouten als zijn ouders: drankmisbruik , lopende kredieten vanaf zijn 22ste en leven van dag tot dag.

,,Ik had graag gezien dat mijn ouders de vraag hadden gekregen: hoe kunnen we jullie ontstressen? Het moet normaal zijn om over armoede te praten. Als dat eerder was gebeurd, had ik mezelf veel ellende kunnen besparen.’’

Inmiddels heeft Kaptein zijn leven weer op de rit en helpt hij anderen als ervaringsdeskundige bij de GGZ. Zijn advies: ,,Benader mensen niet als een probleem, creëer rust en vraag waaróm iemand doet wat hij doet. Dat heeft niemand mij ooit gevraagd.’’

Verschillende sprekers benadrukten met hem het belang van goed luisteren naar de mensen zelf, meer openheid over het onderwerp en ruimte bieden voor eigen inbreng.

Dat de juiste vraag stellen essentieel is, illustreerde ook Michel van Vliet, kinderarts in het UMCG. ,,Wij zien kinderen die niet groeien. Als we de tijd nemen en goed doorvragen, komt soms boven tafel dat er te weinig geld is om eten te kopen.’’

Aan de hand van afbeeldingen van hersenen liet hij zien wat de invloed is van armoede op kinderen. ,,Een kind voelt aan dat ouders chronische stress hebben. Die hersenen gaan er anders uitzien, zijn kleiner.’’

,,Iedereen hier is welwillend, waarom lukt het niet om met zijn allen het probleem op te lossen?’’, legde een man in de zaal de vinger op de zere plek. ,,Er is al heel veel veranderd en er wordt al best veel samengewerkt’’, stelde sociaal werker Nynke Andringa. Zij pleitte voor meer begrip en minder oordelen. Ervaringsdeskundigen kunnen daar bij helpen. ,,Zet ze op de loonlijst.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct