Wc-brillen aan de wand bij de Praxis in Sneek .

We zitten door corona vaker thuis op het toilet (en dat gaan we straks zien op de waterrekening)

Wc-brillen aan de wand bij de Praxis in Sneek . FOTO NIELS DE VRIES

Veel Friezen kunnen dit jaar een hogere waterrekening verwachten. Het thuiswerken vanwege corona speelt een grote rol. We komen in ons eigen huis vaker in het kleinste kamertje.

Het is ,,een onmiskenbaar fenomeen’’, zegt woordvoerder Cornelis Vlot van waterbedrijf Vitens. Als gevolg van het thuiswerken is het waterverbruik door particulieren dit jaar flink toegenomen. ,,En we zien een verschuiving.’’

Het extra handenwassen heeft geen enorme invloed, weet Vlot. ,,Dat is steeds maar eventjes.’’ Thuis vaker koffie en thee zetten staat ook niet bovenaan de lijst met verklaringen. Als huishouden veel frequenter de eigen wc doorspoelen wél. Voor de pandemie vond deze bezigheid plaats op het werk en waren de kosten voor de baas. ,,Niet voor niets hoor je steeds meer geluiden over compensatieregelingen voor thuiswerken. Drinkwater is daar een onderdeel van.’’

De meeste kantoren zijn bovendien ,,watervriendelijker’’ dan woningen, ook op toiletgebied. ,,Op het werk zijn er voor mannen bijvoorbeeld veel urinoirs. Die gebruiken minder water dan je wc thuis. En op toiletten in kantoren zit vaker een waterspaarknop dan bij particulieren in huis. Dit speelt allemaal mee.’’

Huishoudens gebruiken nou eenmaal veel water voor het douchen, de wasmachine en het toilet. Deze drie vooral, ontdekte Vitens lang geleden al. ,,Met name het extra gebruik van het toilet telt dan flink op.’’

Verbruik verschuift

Harde cijfers over de toename kan het waterbedrijf volgend jaar pas geven. Woordvoerder Vlot tekent hierbij aan dat, als tegenhanger, het waterverbruik bij bedrijven door medewerkers als gevolg van de coronacrisis is afgenomen. Dat verbruik verschuift dus. ,,Het heft elkaar voor een deel weer op.’’

Maar niet volledig. Vitens gaat uit van een ‘coronagroei’ in het waterverbruik van zo’n 3 procent. ,,Dit is een schatting van ons’’, zegt Vlot. ,,Ten opzichte van 2015 zien wij in 2020 een groei van 9,7 procent. Dat is echt veel. Voor ruwweg 3 procentpunt hiervan is corona de reden.’’

Niet puur het thuiswerken volstaat als uitleg. ,,Alles kwam samen dit voorjaar. Mensen gingen thuiswerken én het werd mooi weer… Men ging ineens makkelijker naar buiten toe om de tuin te sproeien, de auto vaker te wassen en zwembadjes te vullen, om het toch een beetje leuk te maken.’’

‘Flinke uitschieter’

Vlot geeft nog een paar cijfers: ,,Als we uitgaan van 2015 als basisjaar dan was er in 2016 1,6 procent groei in het verbruik en in 2017 2,2 procent. In 2018 – die hete zomer – was de groei 6,8 procent, in 2019 5,4 procent en in 2020 dus 9,7 procent. Dit laatste percentage geeft aan dat 2020 een flinke uitschieter is. Wij voelen wel aan dat dit mede door corona komt.’’

In 2018 vond een stevige verandering plaats in het waterverbruik, blijkt uit deze percentages. De link met het droge en warme weer (aanschaf van grote opzetzwembaden, extra sproeien van de tuin) is duidelijk. Het jaar 2006 was ook zo’n kantelmoment. Vlot: ,,Tot 2006 was er een afname van het aantal liters drinkwater per persoon in Nederland. Dat kwam door steeds betere en watervriendelijkere apparaten, zoals vaat- en wasmachines.’’ In 2006 was dit voordeel wel uitgewerkt en begon een lichte stijging. Die zet nu flink door.

,,Eigenlijk zouden wij jaarlijks ongeveer 1 procent groei moeten zien. Dat is normaal, vanwege de demografie – Nederland telt gewoon steeds meer mensen – en vanwege een toename van het aantal eenpersoonshuishoudens. Die verbruiken gemiddeld net iets meer water. Daarnaast betekent de algehele economische groei een grotere vraag naar water bij bedrijven. Maar de 9,7 procent van dit jaar is wel erg fors.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct