,,Wij hebben juist behoefte aan vriendelijkheid.’’

'Virusgrappen zijn niet onschuldig'

,,Wij hebben juist behoefte aan vriendelijkheid.’’

Studenten en schoolleiding van NHL Stenden Hogeschool in Leeuwarden maken zich zorgen over discriminatie van Aziaten. Die is toegenomen na de uitbraak van het coronavirus. ,,Wij hebben juist behoefte aan vriendelijkheid.’’

Ze moest meteen een dokter bellen, gilde een tienermeisje in een kledingzaak in Leeuwarden. Haar winterjas had in het voorbijgaan die van de 24-jarige Yu Shan Liu geraakt. Nu had ze misschien het corona-virus opgelopen, was de suggestie. De vriendinnen van het meisje waren allemaal in lachen uitgebarsten.

Het incident gebeurde afgelopen vrijdag, maar de Chinese student tourism management aan NHL Stenden Hogeschool is er nog ontdaan van. ,,Ik was verbijsterd. Waarom zegt zo’n kind zoiets? Ik wist niet hoe ik moest reageren. En eigenlijk schaamde ik me ook, want het was behoorlijk druk in de winkel.’’

Dat zij zich schaamt, is de omgekeerde wereld natuurlijk, stelt directeur Mirka Antolovic van anti-discriminatiebureau Tûmba in Leeuwarden. Hier kregen ze na het uitbreken van het corona-virus eerst mondjesmaat meldingen binnen: ,,Aziaten die op straat worden toegeroepen, naar wie anders wordt gekeken of dat mensen niet achter ze willen staan in de rij bij de kassa.’’

Maar sinds het lied Voorkomen is beter dan Chinezen dat dit weekeinde op Radio 10 te horen was, is voor de Aziatische gemeenschap de maat vol. Zij laten nu overal van zich horen. Bij Tûmba kwamen de afgelopen dagen zeker zestig meldingen binnen van mensen die de tekst, waarin onder meer wordt gerept over stink-Chinezen, stigmatiserend en kwetsend vinden.

Ruim drieduizend meldingen

In het hele land zijn bij de verschillende anti-discriminatiebureaus, verenigd op discriminatie.nl, in totaal ruim drieduizend meldingen gedaan naar aanleiding van het als satire bedoelde liedje. Dj Lex Gaarthuis van Radio 10 heeft er inmiddels zijn excuses voor aangeboden.

,,Er komt een gezamenlijke reactie richting de radiozender, de dj en de makers van het liedje’’, zegt Antolovic. Er is aangifte gedaan bij de politie en het Openbaar Ministerie onderzoekt de zaak. ,,Discriminatie is een hardnekkig probleem. En onder het mom van ‘het moet kunnen’ wordt het vaak verkocht als humor. Maar grappen over het corona-virus zijn niet onschuldig.’’

'Ik ben blij dat mensen zich nu uitspreken'

,,Discriminatie van Aziaten bestaat al zo lang. Maar zij durfden nooit voor zichzelf op te komen’’, stelt Jingliu Poelstra, geadopteerd uit China. De student aan de academie voor popcultuur in Leeuwarden maakte onlangs de film Hireath , onder meer over racisme en vooroordelen. ,,Al is de aanleiding triest, een dodelijk virus, ik ben blij dat mensen zich nu uitspreken.’’

Rector Chang Liu van de Chinese School Friesland stuurde een brief naar de directie van NHL Stenden waarin ze oproept oog te houden voor de gevoelens van Chinese studenten. ,,Ik verneem uit de whatsapp-groepen met Chinezen in Leeuwarden dat er ‘hatsjoe’ naar studenten geroepen wordt. En ‘corona’. Dat is onacceptabel.’’

Woordvoerder Ria Oekas van NHL Stenden kent geen incidenten binnen de school. Wel weet zij via studentenraad StuRa dat Aziatische studenten zich ,,niet prettig voelen’’. Ze worden binnenkort uitgenodigd voor een vrijblijvend gesprek over hun ervaringen met discriminatie. ,,Wij vinden het belangrijk dat alle studenten zich veilig voelen.’’

'We hebben juist behoefte aan vriendelijkheid'

Alle studenten van NHL Stenden ontvingen deze week een mail van het college van bestuur waarin wordt opgeroepen om respectvol met elkaar om te gaan. Een mooi signaal, vindt Liu. ,,Wij maken ons allemaal erg druk om onze families in China. We zijn bezorgd en kunnen niet naar ze toe. We hebben juist behoefte aan vriendelijkheid.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct