Maarten van der Weijden zwemt in de Swette. FOTO LC/ARODI BUITENWERF

Van der Weijden over 11stedenzwemtocht 3.0: 'Jarenlang naar een zwemmende Maarten kijken, is niet interessant'

Maarten van der Weijden zwemt in de Swette. FOTO LC/ARODI BUITENWERF

Zijn foundation financierde al 27 onderzoeken naar kanker, maar er is nog genoeg te doen. Daarom zal Maarten van der Weijden volgend jaar wederom een elfstedenzwemtocht organiseren.

In estafettevorm zullen waarschijnlijk tussen de veertig en vijftig fanatieke zwemmers de tocht van 195 kilometer moeten volbrengen. Daar zitten bekende Nederlanders bij. Onder anderen Matthijs van Nieuwkerk, René en Natasja Froger, Claudia de Breij en Syb van der Ploeg gaan een stuk zwemmen en ook Kay van der Kooi, de man van de aan kanker overleden oud-schaatsster Paulien van Deutekom, doet een duit in het zakje. Meezwemmen kan volgend jaar ook, zegt Van der Weijden. Op zaterdag 29 augustus is daarvoor een evenement in Stavoren en op 31 augustus bij Bartlehiem. Van iedere meezwemmer wordt gevraagd om te proberen 1000 euro in te zamelen.

Zelf duikt Van der Weijden in principe niet weer het water in, maar beloven doet hij dat niet. ,,Ik geef het startschot en wil dat het team het haalt. Als het nodig is, spring ik erin om ze vooruit te trekken.’’ De komende tijd hoopt hij de groep compleet te krijgen.

,,Het zijn niet alleen BN’ers, maar ook mensen die ik tegenkom en mij raken. Dat Syb meedoet, vind ik heel gaaf. Hij kan heel goed zwemmen en als ik zeven Sybs zou hebben, dan heb je de tocht bijna wel rond. Maar dat gaat niet zomaar. Matthijs van Nieuwkerk vindt 1500 meter bijvoorbeeld al ver. We gaan per persoon een afstand afspreken en ik zal in het voortraject ook wel trainingsschema’s opsturen.’’

Van der Weijden hoopt dat zijn rol bij de komende tocht kleiner gaat worden. ,,Ik heb als droom dat het aantal meezwemmers flink gaat stijgen. Friesland zag mij, maar ik geloof niet dat het interessant blijft dat je jarenlang naar een zwemmende Maarten kijkt. Je moet vernieuwen.’’

De oud-olympisch zwemkampioen speelde al lang met het idee om de tocht als estafette te organiseren. Zelf voor de derde keer zwemmen was geen optie. ,,Fysiek kan ik het wel, maar wat is de waarde dat ik het nog een keer doe? Dat gaat volgens mij niet werken.’’

Of Friesland volgend jaar weer massaal gaat uitlopen voor de tocht, is nog lastig inschatten. Dat weet Van der Weijden als geen ander. ,,Ik hoop dat de Friezen enthousiast blijven, maar we hebben er geen idee van of het gaat slagen. En als er niemand langs de kant staat en we een fractie van de eerdere bedragen ophalen, dan zij het zo. Het is een nieuw concept en we denken dat het kansrijk is. Het eerdere succes had in geen enkele andere provincie gekund, het is een magische tocht en met dit nieuwe team willen we de schoonheid van Friesland opnieuw tonen.’’

Of hij ieder jaar ‘iets’ met de elfstedentocht gaat doen - een beeld dat eerder wel werd geschetst in een beleidsplan van de foundation - kan hij echter nog niet zeggen. ,,We hebben de afgelopen jaren bijna 12 miljoen euro ingezameld en hoe langer dat kan doorgaan, hoe beter. We moeten per jaar bekijken wat we willen doen en hoe het eruit moet komen te zien.’’

loading

Van der Weijden heeft de onderzoeken waarvoor het geld wordt opgehaald, nog niet rond. Dat is een secuur proces en dat kost tijd, stelt hij. De afgelopen jaren gingen de donaties naar KWF, KIKA en Roparun. ,,We hebben deze keer ook een eigen medische adviesraad. Ziekenhuizen en onderzoekers kunnen bij ons aankloppen en dan keuren wij het onderzoek.’’ De Brabander was vorige week nog bij ziekenhuis MCL in Leeuwarden. Zijn foundation doneerde 110.000 euro voor het nieuwe borstkankercentrum.

Lees ook | Extra geld van Van der Weijden naar borstkankercentrum in Leeuwarden

,,Ik wil ook zien wat er met het geld gebeurt. Er zijn nu ook koppelbedden in het MCL. Je kunt dan in de laatste fase naast je dierbare liggen. Dat motiveert mij om door te gaan. Het gaat niet om het verzamelen van geld, maar om het verkleinen van leed. Dat doel verlies je wel eens uit het oog als je druk bent met een project. Een bezoek aan een ziekenhuis is dan fijn.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland
11stedenzwemtocht
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct